Завтра на Землю упадет 600-фунтовый прибор НАСА для отслеживания солнечной радиации

После 18 лет верной службы спутник RHESSI на этой неделе возвращается на Землю.

Отредактировано 2023-25-06
Компьютерная визуализация изображения спутника НАСА RHESSI для изучения Солнца над ЗемлейДни спутника RHESSI сочтены.

Внимание всем: в среду с орбиты упадет 600-фунтовый списанный спутник. Хотя ожидается, что большая его часть сгорит при входе в атмосферу, "некоторые компоненты, как ожидается, уцелеют", сообщает НАСА. Не волнуйтесь, бежать в укрытие, скорее всего, не стоит, так как, по оценкам агентства, шансы пострадать составляют примерно 1 к 2 467.

Согласно заявлению космического агентства, ожидается, что аппарат Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager (RHESSI) войдет в атмосферу Земли 19 апреля примерно в 21:30 EDT, плюс-минус 16 часов. Впервые запущенный на низкую околоземную орбиту в 2002 году, RHESSI был нацелен на наблюдение солнечных вспышек и корональных выбросов массы через рентгеновское и гамма-излучение, испускаемое Солнцем. Данные, собранные RHESSI, помогли ученым лучше понять физику этих явлений, а также то, как они возникают. По данным НАСА, такие вспышки регулярно выбрасывают энергию, эквивалентную миллиардам мегатонн тротила "в течение нескольких минут". На Земле эти взрывы часто нарушают работу электрических сетей и систем по всему миру.

"RHESSI даже сделал открытия, не связанные со вспышками, например, улучшил измерения формы Солнца и показал, что земные гамма-вспышки - вспышки гамма-излучения, испускаемые высоко в атмосфере Земли во время гроз - встречаются чаще, чем считалось ранее", - пишет НАСА в своем сообщении.

За 16 лет пребывания над Землей RHESSI зарегистрировал более 100 000 рентгеновских событий, но в 2018 году был окончательно выведен из эксплуатации из-за нарастающих трудностей со связью. В течение последних пяти лет RHESSI тихо вращался на орбите Земли вместе с примерно 30 000 других обломков. Как отметил в понедельник сайт Space.com, предстоящий возврат в атмосферу еще раз подчеркивает растущую проблему космического мусора над головой. Хотя возвращение RHESSI запланировано и тщательно контролируется, эта проблема привлекает все больше внимания, особенно после ненаправленного возвращения в атмосферу 23-тонной порции китайского ракетного мусора в 2021 году. В том же году в результате необъявленных российских военных учений осколки взорвавшегося спутника устремились к Международной космической станции. Экипаж МКС был вынужден на короткое время заблокировать станцию, но ни он, ни космическая станция не пострадали.

В настоящее время существует ряд предложений по очистке переполненного неба, включая запуск сетей для отвода мусора обратно к Земле и использование крошечных роботов-спутников с клешнями для уборки мусора. На прошлой неделе Федеральная комиссия по связи официально открыла свое Космическое бюро, на которое возложены различные обязанности, в том числе и борьба с орбитальным мусором. В своем заявлении директор нового бюро Джули Кирни пояснила: "Первое, на чем мы сосредоточились, это, конечно, модернизация нормативных актов в соответствии с новыми реалиями и поддержка технологических инноваций", при этом "одновременно уделяя внимание космосу, орбитальному мусору и космической безопасности".