Посмотрите, как этот изящный электрический самолет проходит высокоскоростное наземное испытание

Питаясь от батарей весом 8 000 фунтов, самолет Alice только что завершил важные упражнения на взлетно-посадочной полосе. И его первый полет состоится уже совсем скоро.

Отредактировано 2023-25-06
Самолет после недавнего испытания на высокой скорости Самолет после недавнего испытания на высокой скорости.

18 сентября полностью электрический самолет пронесся по взлетной полосе в штате Вашингтон, его носовое колесо оторвалось от земли. Однако взлетать он не собирался: Испытание было предшественником первого полета, который, по словам компании, "неминуем".

Самолет длиной 57 футов, который его создатели назвали Alice, является всего лишь прототипом, хотя и довольно изящным. Когда-нибудь, если серийная версия поступит на вооружение такой авиакомпании, как Cape Air, цель будет заключаться в том, чтобы он мог перевозить девять пассажиров и их сумки для полетов продолжительностью около часа или двух - думайте о расстояниях от 170 до 230 миль. Впереди в пригородном самолете будет место для двух пилотов, хотя он будет сертифицирован для управления одним человеком.

Другие компании, работающие над электрическими полетами, которые являются одним из способов, с помощью которых промышленность надеется стать менее углеродоемкой, разрабатывают летательные аппараты, не похожие на традиционные самолеты. Воздушное такси компании Joby Aviation, например, способно взлетать и садиться вертикально, и поэтому имеет другой дизайн. А вот Alice, созданный компанией Eviation, гораздо больше похож на обычный самолет. Вот как она работает сейчас.

Батарейки в животе

Двигатели самолета нуждаются в питании от батарей, чтобы дать им необходимый сок. Неудивительно, что батареи, которые это делают, находятся в нижней части самолета, где обхват самолета также немного больше.

Батареи тяжелые, и у них нет такой плотности энергии, как у обычного топлива, что устанавливает серьезные ограничения для электрических полетов. Батареи на этом прототипе весят в общей сложности 8000 фунтов, и эти литий-ионные элементы имеют цилиндрическую форму, такую же форму используют некоторые автопроизводители, например, Tesla и Rivian. Для багажа грузовой отсек находится за пассажирским салоном.

Изображение планировки каюты.Изображение планировки каюты. Эвиация

Другие атрибуты конструкции самолета направлены на то, чтобы он мог выполнять свою миссию - пригородные полеты на относительно короткие расстояния - при использовании энергии аккумулятора. "Создание электрического самолета - это война с весом, а также война с сопротивлением", - отмечает Грегори Дэвис, генеральный директор и президент компании. "Наша задача - добиться наилучшего соотношения подъемной силы и сопротивления".

У самолета длинные, узкие крылья, которые не закручиваются назад; длинные и тонкие крылья называются крыльями с высоким соотношением сторон. "Нам нужно иметь самое эффективное крыло, какое только возможно", - говорит он. (Для сравнения посмотрите на крылья таких самолетов, как F-16, которые предназначены для достижения сверхзвуковых скоростей, а не для эффективности).

По словам Дэвиса, чтобы свести вес к минимуму, самолет сделан в основном из углеродного композитного материала. Самолет также является так называемым fly-by-wire, что, по словам Дэвиса, также делает его легче, чем он мог бы быть. В нелетающих самолетах используются механические соединения, например, металлические тросы, чтобы перевести действия пилота за пультом управления на реальные поверхности снаружи самолета. В беспилотных самолетах для этого используются компьютерные сигналы, а кабели и другие физические разъемы отсутствуют.

Реквизиты сзади

В задней части самолета находятся два электродвигателя, которые вращают два пропеллера. Эти двигатели производит компания magniX; одна из авиакомпаний, Harbour Air, также использовала двигатель magniX для питания переоборудованного электрического гидросамолета.

В случае с самолетом Alice, силовые установки в задней части "могут производить 650 киловатт мощности на сторону, то есть 1,3 мегаватта мощности для самолета во время взлета, что очень здорово", - говорит Дэвис.

В настоящее время существует понятный разрыв между тем, к чему компания в конечном итоге рассчитывает прийти с дальностью полета серийной модели самолета, и прототипом, который скоро совершит свой первый полет. "Батареи еще не созданы", - говорит он. "Технология батарей, возможно, неудивительно, является самой большой проблемой в электрической авиации". Остается надеяться, что по мере продолжения разработки самолета Alice, отрасль - электрические самолеты, электрические наземные транспортные средства - продолжит внедрять инновации.

Он называет эту ситуацию с батареями "вызовом для всей отрасли". Прототип самолета, по его словам, хорош "для демонстрации того, что технологии работают вместе".

Конечно, Eviation и ее самолеты Alice - не единственные, кто работает в этом новом направлении. Такие компании, как Beta Technologies и Joby Aviation, летают на электрических воздушных такси, которые предназначены для взлета и посадки как вертолеты, хотя в недавних полетах с пилотами ВВС за штурвалом или в многоэтажном путешествии в Арканзас демонстратор Beta взлетал и садился обычным образом. К другим проектам относятся Archer и Wisk. Наконец, компания Kittyhawk работала над самолетом для одного человека, известным под названием Heaviside, но 21 сентября объявила о закрытии компании.

И еще одна новость: компания Heart Aerospace работает над гибридно-электрическим самолетом ES-30. На авиационном сайте Air Current можно узнать больше о том, почему компания Heart недавно перешла от полностью электрического небольшого самолета к более крупной 30-местной машине с турбогенераторами на борту.

Дэвис из Eviation сравнивает нынешний этап развития компании с программой НАСА "Меркурий", в рамках которой первый американец совершил суборбитальный полет в 1961 году, за восемь лет до высадки на Луну "Аполлона-11". "То, что мы делаем с Алисой, похоже на полет Алана Шепарда в космос на [ракете] Redstone - это показывает, что мы можем это сделать", - говорит он. "Мы движемся к тому, чтобы сделать электрическую авиацию частью нашего мира - чем-то таким, на чем будут летать наши дети, и о чем мы не будем думать дважды - вот цель нашего путешествия. Мы должны показать, что мы можем это сделать".

Смотрите тест высокоскоростного такси ниже.