Начинается строительство крупнейшего в мире радиотелескопа, который будет "слышать" сигналы на расстоянии миллиардов световых лет

Радиотелескоп охватит часть Австралии и Южной Африки.

Отредактировано 2023-25-06
Массив австралийских прототипов радиотелескопов построенных в глубинке на фоне звездного неба и галактики Млечный ПутьВ Западной Австралии скоро появится более 130 000 антенн, похожих на рождественские елки.

Официально началось строительство нового массива радиотелескопов, частично состоящего из более чем 130 000 антенн в форме рождественских елок в австралийской глубинке. По словам генерального директора проекта, после завершения строительства Square Kilometer Array (SKA) может стать "одним из крупнейших научных начинаний человечества". Впервые предложенный в 1990-х годах, SKA объединит тысячи антенн в Западной Австралии с сетью антенн в отдаленном регионе Южной Африки, чтобы сформировать одну большую, взаимосвязанную систему "виртуальных антенн", как если бы это была единая гигантская часть оборудования. В результате получился настолько чувствительный радиотелескоп, что он сможет точно определить сигнал смартфона "в кармане астронавта на Марсе" на расстоянии более 139 миллионов миль, сообщил Phys.org Дэнни Прайс из Института радиоастрономии Кертина. Первый этап проекта планируется завершить в 2028 году - это десятая часть от конечной цели, которая предполагает установку тысяч антенн и одного миллиона антенн.

Два удаленных друг от друга места расположения компонентов SKA и минимальное количество радиопомех позволят ему обнаружить чрезвычайно слабые сигналы, генерируемые источниками, удаленными на миллиарды световых лет. Радиосигналы испускаются множеством космических тел и, как правило, похожи на белый шум. Передовые радиотелескопы, такие как SKA, могут слышать сигналы с расстояния в сотни миллионов световых лет, которые впоследствии компьютеры могут использовать для анализа и формирования изображений.

Некоторые из его предстоящих результатов могут даже возникнуть в течение первых миллиардов лет существования Вселенной, когда появились самые первые звезды и галактики. "Это радиоволны, такие же, как те, что исходят от FM-радиостанций", - сказал в интервью ABC News Australia Дуглас Бок, директор отдела космоса и астрономии Австралийской организации научных и промышленных исследований Содружества (CSIRO). "Эти очень ранние радиоволны говорят нам о том, каким было состояние ранней Вселенной... и как мы оказались здесь, на планете Земля", - сказал он.

Такие цифры заставляют задуматься о 50-летнем сроке жизни проекта. Тем не менее, полвека международного сотрудничества в рамках проекта может оказаться достаточно, чтобы надеяться ответить на некоторые из самых давних и насущных вопросов астрономов о Вселенной, включая вопросы теории относительности Эйнштейна, природы темной материи и, потенциально, темной энергии, и, возможно, даже внеземной жизни. SKA станет дополнением к тому, что уже стало большим годом для крупных проектов радиотелескопов. Только в прошлом месяце Китай завершил работу над своим солнечным радиотелескопом Daocheng, который будет использоваться для изучения многочисленных солнечных вспышек и плазменных извержений на Солнце.

Это был долгий и спорный путь к "зеленому свету" SKA. Регион, в котором строится SKA, давно является домом для австралийских аборигенов - народа ваджарри, и многие члены общины выражали сомнения, беспокойство и скептицизм по поводу проекта. "В центре [переговоров] стоит вопрос о том, как нам выполнить обязанности и обязательства, которые мы родились, а именно: сохранить, защитить и поддержать достоинство нашей культуры, народа и земли", - сказал Дуэйн Маллард, представитель ваджарри на переговорах, в интервью ABC News Australia, добавив: "Мы, конечно, сделали это в меру своих возможностей". Другие выразили опасения, что обещания будут нарушены. Среди условий недавно подписанного Соглашения о землепользовании коренных народов (ILUA) - конфиденциальная денежная выплата, а также обещанные возможности трудоустройства, обучения и образования для народа ваджарри.