Беспилотники Gremlin от DARPA можно будет перезаряжать в воздухе

Поймать беспилотник в небе с помощью другого самолета непросто, но этой осенью военные снова пытаются это сделать.

Отредактировано 2023-25-06
Фото ВВС

Самолет ограничен тем, что он может нести, и тем, как далеко он может это нести. Это особенно верно для небольших самолетов. Программа DARPA "Гремлины" является одним из ответов на эту проблему: запуская небольшие беспилотники с бортовых носителей, рои могут использовать дальность полета своих летающих транспортов. В предстоящей серии испытаний, о которой на прошлой неделе объявил генерал ВВС и которая состоится примерно в октябре или ноябре, беспилотники будут запускаться, а затем перевооружаться в полете. Или, по крайней мере, такова цель.

В настоящее время традиционные самолеты взлетают со взлетно-посадочных полос и после некоторого времени полета до места назначения имеют определенное количество времени, которое они могут пролететь над территорией, прежде чем им придется вернуться и приземлиться. Но если какая-либо часть цели может двигаться, будь то люди, танки или все, что может поместиться в грузовик, лучше иметь самолеты, которые могут адаптироваться и преследовать ее с неба.

Беспилотники большой продолжительности полета и высококлассные истребители могут делать это достаточно хорошо - беспилотники типа Reaper в течение многих часов, истребители типа F-15 на большей скорости и с большим количеством бомб. Однако эти самолеты дороги в полете и эксплуатации. Для "Жнецов" требуются пилоты-люди за пультами управления в течение всего времени их эксплуатации. Над полями сражений, где риск применения противовоздушного оружия невелик, эти самолеты могут действовать безнаказанно, но Соединенные Штаты не ожидают, что все будущие войны будут похожи на те же неоспоримые небеса, которые можно наблюдать над Афганистаном и Ираком.

Программа DARPA "Гремлины", работа над которой ведется уже много лет, - это попытка решить все эти проблемы путем создания такого самолета, который будет летать меньше времени, на меньшее расстояние и с гораздо меньшими затратами. Для работы в бою, от разведки до сброса бомб на цели, "Гремлины" будут перевозиться в бой на других самолетах, запускаться в небо, а затем сражаться как рой.

Роение позволяет дронам рассредоточить свои функции по нескольким меньшим телам. Гремлину не обязательно иметь один и тот же датчик, если дроны могут обмениваться важной информацией практически мгновенно. Распределяя функции летательного аппарата по множеству мелких тел, он усложняет работу зенитного оружия. Если сбить Reaper, это выведет из строя систему камер, реле связи и несколько видов оружия одновременно. Сбить истребитель типа F-35 - это человеческая жизнь, а также оборудование на десятки миллионов долларов. Уничтожьте "Гремлина", и остальные его товарищи по рою смогут выполнить свою миссию, как и было задумано.

Компания Dynetics возглавляет программу Gremlins, а над созданием беспилотного летательного аппарата работает производитель Kratos. Стив Фендли, президент Kratos Unmanned Systems Division, сказал Military.com, что "теперь они хотят перевооружить Gremlins в воздухе и передислоцировать [их], так что теперь они будут выполнять не только одну миссию".

В море авианосцы занимаются как перевооружением и дозаправкой самолетов, так и их запуском. Эффективность авианосца заключается в том, что он может не просто запускать самолеты в противника, а делать это многократно, поддерживая бой в течение долгого времени.

Поскольку "Гремлины" могут приземляться на воздушные носители, такие как транспортные самолеты C-130, способность принимать на вооружение новое оружие может позволить тем же беспилотникам сражаться дольше. Если это сработает, это позволит беспилотникам переложить всю тяжелую работу на транспорт, в то время как "Гремлины" роем летят на каждую миссию, оснащенные только тем, что им нужно немедленно.

Чтобы заставить Gremlins работать, потребуется автоматизировать огромное количество полетов - от запуска до атаки и поддержания строя с другими дронами. Планируется, что при посадке в воздухе дрон будет цепляться за штангу, идущую за материнским кораблем, как при дозаправке в воздухе, только в этом случае он будет не просто дозаправляться, а, возможно, подниматься внутрь корабля и перевооружаться.

В последнем раунде испытаний "Гремлинов", проведенном в октябре 2020 года, "Гремлины" приблизились на расстояние 50 футов к успешной стыковке в воздухе. Для того чтобы программа достигла обещанных результатов, необходимо свести эту 50-футовую ошибку к нулю.

Если это удастся сделать, у военных появится ответ на дорогостоящее противовоздушное оружие, что позволит, наконец, перевести кривую стоимости с дорогих самолетов на более дешевые ракеты. ВВС предпочитают слово "атрибутируемый" слову "расходуемый", но рой работает благодаря тому, что его части могут быть потеряны, а миссия все равно будет выполнена. Это мощный ответ на новые атаки, который добавляет большую дальность и мощь самолетам, которые иначе были бы слишком низкими или незащищенными, чтобы приблизиться к месту боя.

Посмотрите концепт-видео Gremlins ниже: