Армия отказывается от готовых беспилотников в пользу нового квадрокоптера, сделанного на заказ

Беспилотники Quadcopter популярны для коммерческого использования, но военные хотят создать более кибербезопасную версию.

Отредактировано 2023-25-06
RQ-28A показан в полетеRQ-28A в полете.

1 декабря армия объявила, что 3-й батальон 75-го армейского полка рейнджеров теперь имеет на вооружении специальный квадрокоптер, созданный для военных нужд. Рейнджеры стали вторым армейским подразделением, в котором используются беспилотники RQ-28A, созданные компанией Skydio. Тот факт, что эти беспилотники все чаще используются в тренировках, показывает, насколько важными стали квадрокоптеры на современном поле боя.

Когда речь заходит о личных, коммерческих или любительских дронах, квадрокоптер является наиболее привычной формой. Благодаря четырем роторам для балансировки веса и обеспечения резервирования, квадрокоптеры легко запускать и сажать. Кроме того, они обеспечивают устойчивую платформу для установки камеры. Коммерческие квадрокоптеры настолько компетентны и полезны, что уже более десяти лет используются в военных учениях.

Что оказалось сложнее, так это получить квадрокоптеры коммерческого качества, без предполагаемых рисков, связанных с незащищенными коммерческими коммуникациями. Обеспечение дешевого квадрокоптера, специально подготовленного для военных целей, уже давно является целью армии.

"Skydio RQ-28A - первый квадрокоптер армейской программы рекордов. Это новый и разрушительный органический потенциал, который поставляется в эшелон взвода в виде переносного рюкзака с вертикальным взлетом и подъемом, небольшого беспилотного летательного аппарата", - говорится в релизе армии. "Он обеспечивает военнослужащим улучшенную ситуационную осведомленность и возможность автономной работы в городских условиях и на сложной местности, позволяя вести точную разведку и наблюдение за интересующими целями".

Другими словами, беспилотники позволяют солдатам вести разведку в городах, лесах и на холмах. Видео с беспилотников позволяет взводу, или группе из 36 или около того солдат, видеть, что находится вокруг них, особенно когда обзору могут мешать препятствия, такие как здания или валуны. Все эти функции в значительной степени могут быть выполнены с помощью коммерческих квадрокоптеров. И для вооруженных сил, не имеющих такого огромного финансирования, как в Соединенных Штатах, именно это часто и делалось.

С полки

После того как Россия впервые вторглась в Украину в 2014 году, квадрокоптеры стали частью статической войны вдоль стационарных позиций в регионе Донбасса. В 2018 году украинские войска опубликовали видео, на котором видно, как они используют модифицированный квадрокоптер DJI Mavic, чтобы бросить гранату в траншеи, удерживаемые сепаратистами. После вторжения в феврале 2022 года солдаты как украинской, так и российской армии широко используют коммерческие квадрокоптеры. Эти беспилотники позволяют солдатам видеть местность вокруг места боевых действий и сообщать о том, как они передвигаются по местности. Дроны также являются полезными наблюдателями для артиллерийского и минометного огня, повышая точность имеющегося оружия. Как отмечали некоторые российские ветераны, вернувшиеся с фронта, воевать без квадрокоптеров означало действовать как "слепые котята".

В течение многих лет армия США и другие подразделения Пентагона также изучали возможности готовых квадрокоптеров. Но в 2017 году армия запретила использование DJI, а в 2018 году Министерство обороны направило служебную записку, в которой запретило военным закупать готовые беспилотники, ссылаясь на проблемы кибербезопасности. Эти опасения возникли в первую очередь потому, что дроны были произведены DJI, китайским гигантом по производству любительских дронов, который может представлять национальный риск кибербезопасности для вооруженных сил США.

В ходе независимого аудита, финансируемого DJI, опасения были в основном, хотя и не полностью, сняты, и дроны по-прежнему участвуют в военных испытаниях. Например, именно дроны DJI были уничтожены компанией Raytheon в ходе полевых испытаний с помощью лазера. В оценке ВМС по дронам DJI, проведенной в 2017 году и послужившей основой для запрета ВМС, отмечалось, что дроны также достаточно дешевы, чтобы их можно было рассматривать как расходный материал, и рекомендовались стратегии по снижению киберуязвимости.

Однако, несмотря на успехи, достигнутые в адаптации коммерческих беспилотников, армия решила вместо этого продолжить разработку специального военного квадрокоптера, который сейчас находится на вооружении.

Набор миссий

Сам беспилотник RQ-28A весит менее 5 фунтов, его можно перевозить в жестком кейсе и переносить на поле боя в рюкзаке. В конечном итоге, армия рассчитывает получить 480 беспилотников в 2023 году, а всего к концу марта 2025 года будет поставлено 1083 беспилотника. Эти беспилотники будут управляться с помощью существующего государственного контроллера, который работает с существующими беспилотниками.

В сентябре армия впервые применила RQ-28A в полевых условиях в школе Small UAS Master Trainer в Форт-Беннинге, штат Джорджия. Эта школа также обучает солдат другим малым беспилотникам, например, ручному стационарному разведчику Raven. Для обучения на RQ-28A школа получила 30 беспилотных систем.

Как отмечает The War Zone, RQ-28A, вероятно, основан на беспилотнике X2D компании Skydio, что означает, что они, вероятно, имеют схожие характеристики, такие как 35 минут полетного времени и способность общаться и отправлять видео на расстоянии до 3,6 миль.

В полевых условиях эти беспилотники могут иметь значение между тем, что солдаты могут видеть своими глазами, и обнаружением засады, поджидающей впереди и скрытой от глаз. Однако, чтобы RQ-28A действительно соответствовал по полезности коммерческим беспилотникам, которые он имитирует, он должен быть таким же расходным материалом в бою. Что делает квадрокоптеры на поле боя такими полезными, так это то, что они не только обеспечивают видеозапись боя сверху, но и то, что при необходимости их можно покинуть без реальных потерь.