Исторический запуск первого спутника в Великобритании провалился

В понедельник запуск корабля Virgin Orbit с борта 747 прошел с перебоями.

Отредактировано 2023-25-06
Интерьер самолета Boeing 747 компании Virgin Orbit с ракетойВ понедельник все пошло не совсем по планам Virgin Orbit.

Согласно Virgin Orbit, вчерашняя историческая попытка орбитального запуска с космодрома в Корнуолле - первая в Великобритании - принесла "многочисленные значительные первые достижения" и стала "важным шагом вперед" для службы запуска малых спутников.

Однако многие зрители прямой трансляции запуска частной компании считают иначе, отмечая, что ракетная система LauncherOne не смогла достичь низкой околоземной орбиты и доставить девять полезных грузов.

На самом деле, Ars Technica описала казус Virgin Orbit не только как оптовые сбои связи и логистики, но и как "разрушительный провал запуска". Некоторые финансовые аналитики даже утверждают, что это событие может предвещать начало конца для испытывающей финансовые трудности части предприятия Virgin Galactic миллиардера Ричарда Брэнсона.

Согласно многочисленным сообщениям, мероприятие в понедельник плавно началось у побережья юго-западной Ирландии. Вскоре после взлета специализированный самолет Boeing 747 под названием Cosmic Girl выпустил 70-футовую ракету LauncherOne компании Virgin Orbit над обозначенной зоной падения в так называемом горизонтальном запуске, после чего ракетная система первой ступени успешно воспламенилась. После успешного сгорания разгонная ступень ракеты также горела, как и планировалось, в течение примерно пяти минут, после чего LauncherOne вышел на длинный берег.

Дальше, к сожалению, все стало немного мутным. Несмотря на то, что показания телеметрии на сайте показали внезапное и значительное снижение высоты, ведущий трансляции списал это на возможную нестабильность показаний. Вскоре после этого официальный аккаунт Virgin Orbit в Твиттере сообщил, что ракета и девять полезных грузов успешно достигли орбиты. Примерно через 35 минут после первоначального запуска Virgin Orbit написала в Твиттере: "Похоже, у нас возникла аномалия, которая не позволила нам достичь орбиты. Мы оцениваем полученную информацию", при этом убрав свое предыдущее сообщение об успехе. Как отмечает Ars Technica, прямая трансляция продолжалась еще полчаса без дальнейших объяснений или разъяснений по поводу неудач. Тем временем экипаж Boeing 747 благополучно вернулся на Землю.

До сих пор неясно, что именно пошло не так в долгожданной миссии "Start Me Up", названной в честь песни 1981 года группы The Rolling Stones. Запуск в Великобритании должен был стать важной вехой для страны, а билеты на просмотр взлета, как сообщается, были распроданы быстрее, чем на ежегодный крупный музыкальный фестиваль "Гластонбери". По оценкам, на мероприятии присутствовали 2500 человек, а также представители правительства Великобритании. Предыдущие четыре запуска Virgin Orbit, хотя все они были успешными, происходили на территории США. Запуск в понедельник на космодроме Корнуолла должен был стать первым в расширяющейся линейке британских проектов.

"Как страна, мы создаем больше спутников, чем где-либо за пределами США. Поэтому это помогает развивать сквозной потенциал, чтобы мы могли делать все", - сказал Ян Аннетт, заместитель генерального директора Космического агентства Великобритании, на пресс-брифинге перед запуском в воскресенье.

"Хотя миссия не достигла конечной орбиты, достижение космоса и многочисленные значительные первые достижения представляют собой важный шаг вперед", - говорится в официальном пресс-релизе Virgin Orbit после неудачи. Два других аналогичных космодрома Virgin Orbit в Шотландии находятся на стадии окончательной подготовки к своим собственным микрозапускам в конце этого года, хотя пока неясно, как катастрофа этой недели повлияет на эти планы. На момент написания статьи цена акций компании упала почти на 17 процентов.