Конфиденциальность приложений во многом зависит от того, где вы находились в момент их загрузки

Приложение, загруженное в США, не обязательно то же самое, что и приложение, загруженное в других странах.

Отредактировано 2023-25-06
Подсвеченный экран домашней страницы смартфона на котором отображаются приложенияОдно из этих приложений не похоже на другое... возможно.

Когда вы скачиваете приложение, вы обычно ожидаете, что это будет та же версия, которую уже используют все остальные. Возможно, так и есть в отдельных странах, но новое исследование, проведенное группой ученых из Мичиганского университета и посвященное глобальному ландшафту доступности приложений, не только выявило широкий спектр расхождений как в доступности, так и в функциях, но и определило, как различаются конфиденциальность и безопасность пользователей даже при использовании одного и того же приложения в разных странах.

"Хотя наше исследование подтверждает сообщения об изъятии приложений по запросам правительства, мы также обнаружили множество различий, внесенных разработчиками приложений", - отмечает соавтор исследования Ренука Кумар в резюме для The Conversation. "Мы обнаружили примеры приложений с настройками и раскрытием информации, которые подвергают пользователей более высоким или более низким рискам безопасности и конфиденциальности в зависимости от страны, в которой они загружены".

Кумар и его коллеги проанализировали данные о популярных во всем мире приложениях из 22 самых популярных категорий в Google Play Store и обнаружили ошеломляющее количество геоблокировок - ограничений на доступ в интернет, основанных на географическом положении. Из 5 684 исследованных приложений 3 672 оказались недоступны по крайней мере в одной из 26 стран, включенных в исследование. Хотя некоторые из этих случаев, вероятно, связаны с проблемами авторского права, гораздо большее количество было вызвано собственными законами стран, касающимися таких вопросов, как азартные онлайн-игры и политические взгляды. "В то время как индийское правительство сняло китайские приложения с продажи при полном публичном оглашении, удивительно, что большинство случаев снятия с продажи, которые мы наблюдали, происходили без особой осведомленности общественности или дебатов", - пишет Кумар.

Помимо простой доступности, команда обнаружила широкий спектр различий в правилах безопасности и конфиденциальности данных в приложениях. 127 приложений различались в зависимости от местоположения в том, к чему им разрешался доступ на телефонах пользователей, "49 из них имели дополнительные разрешения, которые Google посчитал "опасными"". Канада входит в список стран, запрашивающих наибольшее количество дополнительных разрешений, наряду с Бахрейном и Тунисом.

Более 100 из исследованных приложений имеют различную политику конфиденциальности в зависимости от страны, и особенно представляют проблему для потребителей, живущих в соответствии с Калифорнийским законом о защите частной жизни потребителей и Общим положением о защите данных Европейского союза. В довершение всего, почти 30 приложений, использующих опасные разрешения, "не упоминают [об этом использовании], несмотря на то, что политика Google обязывает их это делать".

Исследователи предложили ряд рекомендаций для решения этих проблем, в том числе призвали производителей приложений лучше модерировать функции таргетинга по странам, предоставлять более подробные отчеты о прозрачности приложений, усилить проверку приложений и добиваться большей ясности от разработчиков в отношении их решений об изменении политики приложений. Команда также предложила "самостоятельно размещать политики конфиденциальности приложений, чтобы обеспечить их доступность в случае блокировки политик в определенных странах".

Хотя это и неудивительно, отчет является отрезвляющим напоминанием о том, что главная цель многих приложений - охватить как можно больше людей (и их данных). Вряд ли кто-то читает все эти "Условия и положения", но исследования, подобные этому, могут заставить вас сделать паузу, прежде чем нажать кнопку загрузки.