Как федеральный план по широкополосной связи может повлиять на ваш штат

Есть ли в вашем штате инфраструктура, необходимая для обеспечения всех жителей быстрым интернетом?

Отредактировано 2023-25-06
Студенты колледжа в наушниках и тигровой рубашке сидят на кровати с ноутбуком и маленькой коричнево-белой собакой пытаясь получить широкополосный доступ в ИнтернетФермерские общины, предприятия и школы получат гранты на уровне штата на обеспечение широкополосного доступа в рамках инфраструктурного пакета.

Брайан Уитакр - профессор и заведующий кафедрой Нойштадта на факультете экономики сельского хозяйства, Университет штата Оклахома; Кристина Бидни - аспирант кафедры экономики сельского хозяйства, Университет штата Оклахома. Эта статья первоначально была опубликована в журнале The Conversation.

Федеральное правительство вливает миллиарды долларов в расширение широкополосного доступа в Интернет. Но именно на уровне штатов финансовая резина встречается с оптоволоконной дорогой. История показывает, что некоторые штаты опережают события, в то время как другим придется играть в догонялки.

Недавно подписанный Закон об инвестициях в инфраструктуру и рабочих местах включает значительное финансирование для расширения широкополосного доступа, помощи домохозяйствам в оплате ежемесячного широкополосного подключения и помощи людям в обучении тому, как продуктивно использовать это подключение. Этот закон представляет собой первое официальное признание Конгрессом важности высокоскоростного Интернета.

Исторически сложилось так, что финансирование широкополосного доступа распределялось федеральными структурами, такими как Федеральная комиссия по связи или Министерство сельского хозяйства США, напрямую интернет-провайдерам. Управление правительственной отчетности, которое занимается мониторингом и аудитом правительственных операций, критически оценило эти усилия.

На этот раз, однако, штаты находятся в центре финансирования, которое поступает по трубопроводу. Программа "Равенство, доступ и развертывание широкополосной связи", известная как BEAD, стоимостью 42,5 миллиарда долларов, требует от каждого штата разработать пятилетний план действий, определяющий, как он будет использовать эти средства, включая процесс определения приоритетных мест, которые классифицируются как "необслуживаемые" или "недостаточно обслуживаемые".

Аналогичным образом, Закон о цифровом равенстве стоимостью 2,7 млрд долларов США требует от каждого штата создать организацию, ответственную за разработку плана цифрового равенства, который поможет распределить субгранты. Цифровое равенство означает обеспечение того, чтобы каждая община имела адекватный доступ к технологиям и навыкам, необходимым для полноценного участия в жизни общества.

От новичков до хитрых ветеранов

Не все штаты в равной степени способны распоряжаться средствами, которые будут поступать от федерального правительства. В некоторых штатах на протяжении многих лет действуют официальные офисы по широкополосной связи, и многие имеют большой опыт реализации собственных программ грантов по широкополосной связи. В других штатах существует множество агентств, в чью юрисдикцию входит широкополосная связь, поэтому даже решить, кто будет разрабатывать план действий, может быть непросто.

Карта США, на которой красным, оранжевым, персиковым и бежевым цветом отмечено количество лет, в течение которых в штатах есть офис широкополосной связи

Некоторые штаты создали подробные карты широкополосного доступа, которые выходят за рамки подвергшихся резкой критике версий FCC и четко отображают районы без доступа. Другие штаты были ранними последователями усилий по "цифровой интеграции" и имеют устоявшуюся базу некоммерческих организаций и государственных учреждений, которые уже добились успеха в такой работе.

Одним словом, штаты имеют разный послужной список, когда речь идет о проектах широкополосного доступа. Выделение миллиардов долларов финансирования будет сложной задачей для штатов, не имеющих опыта оценки заявок, или для тех, кто только начинает работать в быстро развивающейся сфере цифрового равенства.

Почему каждый штат получает 100 миллионов долларов

Самой большой частью предстоящего финансирования широкополосной связи является программа BEAD, направленная на создание новой широкополосной инфраструктуры. Каждый штат получит первоначальную сумму в 100 миллионов долларов, а оставшаяся часть из 42,5 миллиардов долларов будет распределена в зависимости от процента необслуживаемых районов в штатах. Затем штаты будут отвечать за распределение этих средств в виде субгрантов. В число необслуживаемых мест могут входить сельскохозяйственные и деловые объекты, а не только домашние хозяйства.

Таким образом, хотя может показаться несправедливым, что Вермонт, в котором менее 50 000 человек относятся к категории необслуживаемых, получает те же начальные ассигнования, что и Техас, в котором более 1,2 миллиона человек не обслуживаются, эти инвестиции составляют менее 15% от общего финансирования BEAD. 100 миллионов долларов также должны послужить стимулом для штатов к разработке пятилетних планов действий и созданию офисов, способных выдавать гранты в пределах своих границ.

Задача по организации процесса рассмотрения заявок на гранты и оценки того, какие из них должны быть профинансированы, не является тривиальной. Недавние исследования определили конкурсную программу грантов как ключевой компонент государственной политики в области широкополосного доступа, включая установление критериев оценки.

Штаты с существующими офисами широкополосной связи и программами грантов будут иметь все шансы начать работу. Штаты, в которых на сегодняшний день нет офисов широкополосной связи, - это Алабама, Аляска, Аризона, Делавэр, Гавайи, Айдахо, Айова, Мичиган, Миссисипи, Монтана, Небраска, Невада, Нью-Гэмпшир, Нью-Джерси, Северная Дакота, Оклахома, Пенсильвания, Южная Каролина, Южная Дакота, Теннесси, Техас, Вермонт и Вайоминг. В округе Колумбия также нет офиса по широкополосной связи. Правительствам этих стран придется потратить немало времени и усилий на установление базовых правил, набор и обучение сотрудников, которые будут заниматься процессом оценки грантов.

Закон также добавляет несколько пунктов, связанных с предоставлением грантов, которые будут новыми для большинства штатов, независимо от того, как долго действует их управление широкополосной связи. Один из них не позволяет штатам исключать кооперативы, местные органы власти, некоммерческие организации и коммунальные службы при рассмотрении вопроса о том, кто имеет право на получение широкополосных фондов.

Второй требует, чтобы получатели гранта создали вариант недорогого обслуживания, оставляя определение "недорогого" на усмотрение штата. Подобные усилия на уровне штата не увенчались успехом в прошлом, и, скорее всего, со стороны получателей грантов возникнут возражения по поводу цены и соответствия критериям.

Цифровое равенство

Если федеральные программы по развитию инфраструктуры широкополосного доступа существуют уже давно, то акцент на цифровом равенстве появился недавно. И здесь некоторые штаты имеют преимущество.

В Калифорнии уже более 10 лет действует программа, направленная на повышение цифровой грамотности, доступности и внедрения широкополосного доступа, с грантовыми программами по каждому из этих направлений. В штатах Мэн и Северная Каролина также рано начали предпринимать усилия по обеспечению цифровой интеграции, а Вашингтон выделил 7,5 млн долларов в виде государственного финансирования еще до принятия закона об инфраструктуре.

Большинство других государств являются новичками в этой теме, хотя есть ресурсы, которые помогут им начать работу.

Политика государства и опыт имеют значение

Все больше фактов свидетельствует о том, что политика в области широкополосной связи на уровне штатов имеет значение. Тематические исследования успешных государственных программ показывают ряд перспективных практик, включая вовлечение заинтересованных сторон и оценку программ.

Предстоящее финансирование широкополосной связи будет опираться на многие из этих методов - для тех штатов, которым хватило дальновидности, чтобы внедрить и запустить их. Другие штаты окажутся в невыгодном положении с самого начала. Мы считаем, что эти различия, вероятно, сыграют важную роль в успехе программы в целом.