Этот стартап хочет отправить вас в быстрые путешествия на своем элегантном электрическом самолете Midnight

Они планируют совершать полеты на расстояние 20 миль для четырех пассажиров.

Отредактировано 2023-25-06
ПолночьПолночь.

В прошлом году среднее расстояние, которое американские водители ежедневно преодолевали на своих автомобилях, составляло чуть менее 33 миль. Эта цифра, полученная в результате опроса AAA, может показаться не очень большой, но авиационный стартап под названием Archer стремится сосредоточиться на еще более коротких поездках. Его цель - использовать электрические летательные аппараты для прыжков по воздуху над транспортными или водными путями, и компания только что представила самолет, который она называет Midnight. Он предназначен для совершения перелетов длиной всего 20 миль с промежутками для подзарядки.

Midnight, который еще не покинул землю, должен вмещать четырех пассажиров, иметь пилота за штурвалом и перемещаться по воздуху со скоростью 150 миль в час. "Он может нести 1000 фунтов полезной нагрузки и преодолевать расстояние до 100 миль", - сказал вчера на мероприятии Адам Голдштейн, генеральный директор компании. "Но этот автомобиль был оптимизирован для быстрых поездок в 20 миль в городах и их окрестностях". Быстрые математические расчеты показывают, что предельный вес пяти человек на борту и их багажа составит около 200 фунтов на каждого.

Одним из конкретных способов, с помощью которого Archer надеется воплотить в жизнь этот план коротких перелетов, является партнерство с United Airlines, которая планирует приобрести самолеты у стартапа и уже выделила ему 10 миллионов долларов. Ранее в этом месяце обе компании заявили, что планируют предложить короткие рейсы между Манхэттеном и Международным аэропортом Ньюарк Либерти на самолетах Archer, начиная с 2025 года.

Это объявление повторяет объявление, сделанное в начале октября компаниями Delta Air Lines и Joby Aviation, которые сосредоточатся на перевозке людей на электрическом самолете в Нью-Йорке или Лос-Анджелесе в аэропорт, где они затем смогут пересесть на обычный рейс традиционного самолета, работающего на ископаемом топливе.

Дальность полета, которую обещает Archer, либо соответствует, либо немного ниже, чем у конкурентов в области eVTOL (электрический самолет вертикального взлета и посадки). В прошлом месяце компания Wisk представила свой самолет шестого поколения, который имеет коробчатую форму, желтый цвет и заявленную дальность полета около 90 миль. (У компании Wisk, которая ведет судебный процесс с компанией Archer, есть уникальный план: предложить автономные полеты для четырех пассажиров без пилота, а только с наземными людьми-контролерами). Другой производитель электрических самолетов, Beta Technologies, стремится к полетам на расстояние около 150 миль. Joby на своем веб-сайте хвастается "максимальной дальностью полета". Чем больше людей или груза пытается перевозить один из этих аппаратов, тем меньшее расстояние они смогут пролететь на аккумуляторах.

Как и у конкурентов, в конструкции летающей машины Archer используется питание от аккумуляторов и электромоторов, приводящих в движение пропеллеры. В случае с Midnight, пропеллеров дюжина: Шесть в передней части крыла могут наклоняться, чтобы помочь летательному аппарату взлететь вертикально и затем перейти в полет вперед, а шесть в задней части не наклоняются, но, тем не менее, вращаются и создают подъемную силу для взлета и посадки. Меньший самолет компании Archer под названием Maker использовался в качестве испытательного стенда без экипажа, чтобы проложить путь к Midnight. Он летал множество раз, но еще не перешел к полностью прямому полету с наклоненными до конца вниз передними стойками.

Archer также уделяет большое внимание деталям дизайна своих самолетов Midnight, стремясь вызвать ностальгические и одновременно футуристические чувства, связанные с полетом.

"Золотой век полетов - 1950-е годы - был для нас большим источником вдохновения", - сказал на презентации Жюльен Монтусс, глава компании по дизайну и инновациям. "Мы хотим вернуть это волшебное чувство". Самолет, добавил он, "должен быть красивым".

Красота может быть вдохновляющим элементом, когда речь идет о любом летательном аппарате, но задача всех этих компаний будет заключаться в том, чтобы продемонстрировать, что их летающие машины безопасны, надежны и являются удобной, комфортной и доступной альтернативой наземному транспорту в таких местах, как аэропорт (и, конечно, они должны пройти проверку регулирующих органов). В противном случае люди, скорее всего, будут пользоваться поездами, Lyfts и другими автомобилями.

Посмотрите краткое видео о "Полуночи" ниже.