Этот новый электрический самолет имеет 12 пропеллеров и намекает на будущее летающих такси

Компания Archer только что представила корабль под названием Maker, и когда-нибудь его версия сможет летать по городу.

Отредактировано 2023-25-06
Авиационная фотография

Вчера вечером в Хоторне, штат Калифорния, авиационная компания Archer представила свой прототип электрического воздушного такси.

Названный Maker, самолет теоретически способен вместить двух человек, но будет использоваться только в качестве тестового транспортного средства без пассажиров, пока компания работает над созданием более крупного воздушного такси. Это прототип - ступенька к будущему, в котором люди смогут запрыгивать в бесшумные электрические воздушные такси для коротких перелетов на работу или просто куда-нибудь развлечься. Это мечта, которая, как надеется Арчер и другие компании, станет реальностью.

Эта летающая машина шириной 40 футов и весом около 3 300 фунтов может похвастаться 12 пропеллерами. Шесть, расположенные перед крылом, служат динамическими рабочими лошадками самолета. Они могут наклоняться. Будучи самолетом вертикального взлета и посадки (VTOL), он может подниматься, как вертолет, с лопастями винта, ориентированными почти параллельно земле, чтобы направить тягу вниз. Затем, когда аппарат находится в полете вперед, те же пятилопастные пропеллеры занимают более стандартное положение, чтобы двигать аппарат по воздуху. Это похоже на то, как работают существующие винтокрылые летательные аппараты, такие как V-22 Osprey и V-280 Valor, хотя они и не электрические.

Лопасти на этих винтах также могут менять угол наклона, что влияет на то, насколько сильно они вгрызаются в воздух. "Они имеют переменный шаг, поэтому могут быть действительно эффективными как в режиме зависания, так и в крейсерском режиме", - объясняет Джефф Боуэр, главный инженер компании.

Остальные шесть пропеллеров расположены за крылом. Они более простые двухлопастные, не наклоняются и не меняют свой шаг. "Они используются только во время вертикального взлета и перехода, а затем они останавливаются и фиксируются на месте", - говорит Боуэр. Это означает, что они вращаются, чтобы помочь самолету оторваться от земли или приземлиться, но затем прекращают движение по своей конструкции и фиксируются таким образом, что они выравниваются с потоком воздуха, движущимся над летательным аппаратом, когда он летит вперед. В этом смысле они чем-то похожи на шасси традиционного самолета - используются по мере необходимости в определенные моменты полета.

Передние пропеллеры имеют пять лопастей, могут наклоняться и менять шаг. Двухлопастные, расположенные сзади, проще и обеспечивают подъемную силу при взлете и посадке. Передние пропеллеры имеют пять лопастей, могут наклоняться и менять шаг. Двухлопастные, расположенные сзади, проще и обеспечивают подъемную силу при взлете и посадке. Archer

Однако, в отличие от шасси, эти роторы не убираются внутрь самолета, когда они не используются. "Конечно, было бы лучше летать без [остановленных] роторов, - сказал Боуэр. Но аэрокосмический дизайн полон компромиссов, и изменение этого подхода привело бы к увеличению механической сложности и веса этих задних роторов, объяснил Боуэр. В данном случае лучшим вариантом было оставить их базовыми. "Это баланс", - добавляет он.

Самолет Maker должен развивать скорость около 150 миль в час и проезжать на одной зарядке около 60 миль, что делает его хорошим вариантом, например, для поездки между Форт-Лодердейлом и Майами, штат Флорида. Его дебютный полет должен состояться в конце этого года, хотя первые мгновения в воздухе, скорее всего, будут включать лишь краткий тест на зависание. Преемник Maker's (пока еще находится на стадии разработки, но полет ожидается в 2023 году) будет вмещать четырех человек плюс пилота и будет обладать аналогичными возможностями в плане скорости и дальности полета. "Вероятно, он будет выглядеть очень похоже", - говорит Боуэр. "Вы можете рассматривать Maker как немного уменьшенный демонстратор". Пассажиры смогут летать на нем к 2025 году.

Archer - лишь одна из нескольких компаний, пытающихся открыть новую эру электрических полетов, которые могут перенаправить часть трафика с оживленных городских улиц в небо. В громкой сделке между Archer и United Airlines, о которой было объявлено в начале этого года, авиационный гигант заявил, что купит самолеты стартапа на сумму 1 миллиард долларов (целых 200 самолетов). Это произойдет, как только "самолеты будут в эксплуатации и будут отвечать требованиям United по эксплуатации и бизнесу", согласно пресс-релизу. Помимо заметного конкурента Joby, другие компании, работающие в том же направлении, включают Beta и Wisk.

Стоит отметить, что компания Wisk подала в суд на компанию Archer. Ссылаясь на самолет Archer, Wisk в своем заявлении сказала: "Похоже, что он копирует тот же самый дизайн, который Wisk разработал и подал конфиденциальную патентную заявку в Бюро по патентам и товарным знакам США в январе 2020 года". В ответ Archer подала ходатайство об отклонении иска и назвала его "совершенно необоснованным".

Независимо от судебных разбирательств, прототип Арчера является захватывающим тизером того, как могут выглядеть электрические воздушные путешествия на короткие расстояния в будущем. Смотрите ниже, как опускается занавес.