Морская пехота США испытывает летающие гранаты с дистанционным управлением

Что нужно знать о небольшом устройстве под названием Drone 40, и как оно может стать взрывчаткой в воздухе.

Отредактировано 2023-25-06
Морской пехотинец испытывает летающую гранату во время учений Морской пехотинец испытывает летающую гранату во время учений.

Держа руки над головой, морпех ждет, пока граната раскрутится, а затем выпускает ее в воздух. С помощью беспилотника с четырьмя роторами, прикрепленными к верхней части корпуса, граната взлетает, что является мягким полетом для боеприпаса, который обычно бросают вручную. Позже в ходе этих же учений граната, которая в данном упражнении так и не взорвалась, летит обратно, чтобы приземлиться, и морпех ловит ее на привязь.

Эта сцена произошла 7 июля в Кэмп-Лежен, Северная Каролина, в рамках учений. Летающая граната - это модульный квадрокоптер Drone 40. Она может быть как разведывательной, так и блуждающей гранатой. В действии она выглядит неуклюже, как будто кто-то увидел летающую игрушку "Sky Dancer" 1990-х годов и решил, что она станет отличной основой для бомбы.

Что отличает Drone 40 от множества других небольших дронов, так это длинный вертикальный фюзеляж. В отличие от большинства квадрокоптеров, которые шире, чем все остальные, Drone 40 имеет инопланетный вид. Форма его корпуса и название отсылают к 40-мм гранатомету - стандартному способу метания взрывчатки в бою. Drone 40 можно как метать вручную, как показано на видео ниже, так и стрелять гранатами из гранатомета.

В Кэмп-Леджуне воины экспериментального пехотного батальона испытывали оборудование, включая Drone 40, чтобы понять, чему может научиться корпус и сможет ли он адаптировать его для использования в будущем.

Истоки создания Drone 40 восходят к конкретной проблеме, с которой столкнулись австралийские военные. Как объяснил создатель Drone 40 компания DefendTex в 2019 году, австралийские солдаты имели винтовки с точностью до 1600 футов, но в таких местах, как Ирак и Афганистан, они сражались против противников с оружием, смертоносным на расстоянии более 2600 футов. Запуск гранаты - один из способов сократить этот разрыв. Другой способ - подлететь с гранатой непосредственно к месту расположения противника и взорвать ее при контакте. При таком использовании беспилотник становится расходным материалом, уничтожаемым взрывом.

Однако Drone 40 может также заменить взрывчатую полезную нагрузку на несколько других вариантов. Полезная нагрузка ISR, что означает "разведка, наблюдение и рекогносцировка", состоит из камеры, которая может передавать видео на планшет управления своего удаленного пилота-человека. Использование беспилотника для обнаружения вражеской позиции, а затем возвращение для отправки гранаты - один из способов использования Drone 40 для облегчения боя.

Каждый Drone 40 работает от аккумулятора и, в зависимости от веса и времени полета, может находиться в воздухе от 30 до 60 минут. На самой большой скорости беспилотник может развивать скорость почти 45 миль в час, а компания DefendTex утверждает, что он может работать на дальности до 12 миль, что намного превосходит разрыв в дальности стрельбы из винтовки.

Планируемая полезная нагрузка включает не только камеры и традиционные взрывчатые вещества, но и дымовые или световые гранаты, что обеспечивает еще большую тактическую гибкость. Дрон, который может летать и взрываться в дыму, может служить прикрытием для маневрирующей на позиции огневой группы. Взрывом гранаты-вспышки отряд может временно вывести врагов из строя, а затем выдвинуться для обезвреживания и захвата. Другие варианты беспилотника могут включать полезную нагрузку для радиоэлектронной борьбы - что-то для атаки сигналов и схем, или лазерный целеуказатель, позволяющий дрону определить место для другого высокоточного оружия.

Британские вооруженные силы уже использовали версию Drone 40 в Мали ранее в 2021 году, хотя использовали только разведывательную полезную нагрузку.

Что касается морских пехотинцев в Кэмп-Лежен, то в этих же учениях участвовал беспилотник Switchblade, который также несет боеприпасы и уничтожается при взрыве полезной нагрузки. Switchblade состоит на вооружении армии США с 2013 года (а на вооружении морской пехоты - по крайней мере, с 2015 года), он также компактен, его может запускать и пилотировать один человек. Это стационарное крыло, а не квадрокоптер, и оно занимает ту же нишу: позволяет пехоте бить дальше и тяжелее, не имея под рукой воздушной поддержки.

В ходе полевых учений морские пехотинцы узнают, сколько усилий требуется для пилотирования этого оружия, как трудно его ремонтировать или восстанавливать, и насколько эффективная дальность действия может быть достигнута в действительности. Разница между брошюрой производителя и поставленным оружием может быть жизнью или смертью.

В абсолютном масштабе Drone 40 и Switchblade отвечают на один и тот же вопрос: может ли пехота поставить небольшой ящик с ранениями туда, куда им нужно, с помощью дистанционного управления? Это вопрос с огромными последствиями для пехотных боев и тактических столкновений - возможно, полезное оружие на краю гораздо более сложных войн.

Посмотрите видео ниже.