Летающие дроны-амфибии могут помочь нам бороться с лесными пожарами в условиях потепления климата

Две компании разрабатывают беспилотные летательные аппараты, способные перевозить галлоны и галлоны воды по воздуху.

Отредактировано 2023-25-06
Беспилотник Flyox в полетеБеспилотник Flyox в полете.

На равнинах центральной Испании, примерно в 90 минутах езды к югу от Мадрида, взлетает пожарный робот. Беспилотник Singular Aircraft Flyox с двумя двигателями, гладким днищем и конструкцией прямо с Атлантического театра Второй мировой войны - это беспилотник, созданный как воздушная рабочая лошадка на суше и на воде. Это один из растущего числа беспилотников, которые могут быть привлечены для борьбы с лесными пожарами в качестве воздушных танкеров, дополняя или заменяя при этом самолеты с экипажем.

Flyox впервые совершил полет в 2015 году, а осенью и зимой пройдут дальнейшие испытательные полеты. Миссия пожаротушения - одна из самых ярких, и ей отведено центральное место в материалах компании о самолете. Ссылаясь на смертность людей-пожарных, в частности, на риск вдыхания дыма, владелец и основатель компании Singular Aircraft Луис Каррильо говорит, что главная цель беспилотника - "прекратить убивать пилотов сельскохозяйственных и противопожарных служб".

Опасность, которую представляют дымы для беспилотника, заключается лишь в механической поломке, а не в гибели людей-пилотов. Компания Singular Aircraft изучает два размера беспилотника Flyox для пожаротушения. Меньшая версия будет иметь внутреннюю грузоподъемность 3 400 фунтов, время полета составит два часа, а дальность полета - 260 миль. Более крупный беспилотник, благодаря большему объему топлива, будет вмещать только 3 000 фунтов, но сможет работать в течение четырех с половиной часов и достигать расстояния более 500 миль.

Каррильо говорит, что Flyox работает автономно, а за полетом следит человек. В демонстрационных полетах его собирали из ящиков за несколько часов, а затем запускали со взлетно-посадочной полосы или со спокойной реки или озера. Помимо испытаний Flyox в Испании, компания Singular Aircraft провела испытательные полеты на экспериментальном аэродроме в Мексике и в других местах по всему миру. Каррильо также надеется провести испытания с площадки, которая позволит трем беспилотникам работать одновременно.

Использование такого беспилотника, как Flyox, для тушения пожаров с воздуха могло бы дополнить работу, уже выполняемую самолетами с человеческим экипажем, доставляя больше воды или антипирена для борьбы с бушующими пожарами. Те же характеристики, которые делают беспилотник полезным в качестве пожарного, позволяют использовать его и для других задач. Компания Singular Aircraft предлагает версии для наблюдения, транспортировки грузов и даже для сельскохозяйственного использования.

Двухмоторный амфибийный пожарный беспилотник - идея настолько хороша, что ее пытаются реализовать дважды, по обе стороны Атлантики.

Дрон Aerial ScooperDrone, созданный компанией Drone America, - это давно готовящийся аппарат. Беспилотник, который рекламируется в первую очередь как инструмент для оказания помощи при стихийных бедствиях, имеет встроенное реле связи и оснащен тепловизионными камерами для поиска людей, попавших в наводнение или в море. Для оказания первой помощи беспилотник предназначен для переноски и спуска самонадувающихся спасательных плотов, позволяя людям в воде подняться на борт и дождаться медленных спасателей без необходимости идти по воде.

"Истоки и вдохновение для создания амфибийного беспилотника на платформе Ariel, используемого для спасения и улучшения жизни людей, пришли из моего собственного опыта оказания помощи при спасении на воде в 2002 году", - говорит Майк Ричардс, президент и генеральный директор компании Drone America. "Одна из тех ситуаций, когда вы понимаете, что необходимо быстро оказать помощь тонущей жертве, предоставив ей плавучую помощь, например, спасательный жилет".

Отсутствие коммерческих аппаратов, способных удовлетворить такую потребность, побудило его разработать беспилотный летательный аппарат Aerial, говорит Ричард. В 2008 году был создан небольшой прототип, а в 2012 году - более крупный. Планируемая версия для пожарной спасательной службы, способная перевозить около 1000 галлонов воды (или 8500 фунтов), была частью сотрудничества с компанией Thrush Aircraft в 2018 году, хотя после смены владельца Thrush сместила акцент на сельскохозяйственные самолеты.

Ариэль из компании Drone America во время посещения аэропорта Рино-Стед в среду, 19 марта 2014 года, в Стед Нев. (Фото Кевина Клиффорда)Дрон Америки Aerial ScooperDrone. Кевин Клиффорд/Дрон Америка

"Наша стратегия заключается в раннем обнаружении и быстрой атаке пожаров на начальной стадии, используя несколько автономных амфибийных Ariel в сочетании с системами наведения и развертывания роя", - говорит Ричардс. Поскольку беспилотник может пополнять свой бак водой из озер, и поскольку он оснащен датчиками для предотвращения столкновений, Ричардс рассматривает Aerial ScooperDrone как способ борьбы с пожарами ночью, когда небезопасно работать самолетам с человеческим экипажем.

Для продвижения проекта вперед компания Drone America работает над заявкой на получение экспериментального сертификата летной годности в Федеральном авиационном управлении США, что позволит провести дополнительные испытания существующих прототипов. Затем Drone America проведет дальнейшие испытания своих моделей в реальных условиях.

"Наша конечная цель для платформы Ariel - масштабирование и развертывание сертифицированной полноразмерной системы в зонах повышенного пожарного риска по всему миру", - говорит Ричардс.

В потеплении климата в будущем, где лесные пожары, вероятно, станут растущей проблемой, разрешение дронам бороться с огнем может спасти жизнь не только пожарным, но и людям, которым угрожают пожары.