Как беспилотники помогают следить за радиоактивным наследием Кыргызстана

Авария в 1958 году и более чем два десятилетия добычи урана привели к ядерному загрязнению. Теперь на помощь приходит воздушный мониторинг.

Отредактировано 2023-25-06
Дроны фото

Над городом Майлуу-Суу на западе Кыргызстана Международное агентство по атомной энергии летают беспилотники для мониторинга радиации. В течение 22 лет, с 1946 по 1968 год, жители Майлуу-Суу добывали и перерабатывали урановую руду для Советского Союза. Спустя десятилетия отходы все еще остаются, и мониторинг необходим для того, чтобы люди могли безопасно жить в среде, активно загрязняемой в результате производства ядерных материалов. Полеты беспилотников, запечатленные на видео, выложенном в Интернете 4 ноября, - это способ облегчить бремя мониторинга рисков с помощью новых технологий.

Город Майлуу-Суу был тесно связан с добычей ядерных материалов в Советском Союзе, поэтому город не был нанесен на карты, был закрыт для посторонних и официально значился только как "Почтовый ящик 200". В условиях холодной войны, когда шпионаж был необходим сверхдержавам для отслеживания и оценки размеров арсеналов ядерного оружия, это имело определенный смысл. Это также означало, что защитная география города, расположенного в долине реки в регионе, подверженном оползням и землетрясениям, помогала удерживать жителей на месте, даже если это приводило к рискованным решениям, таким как захоронение отходов рядом с деревней.

Несчастный случай в 1958 году

В 1958 году сильные дожди и сейсмическая активность вызвали прорыв плотины, в результате которого 14 миллионов кубических футов радиоактивных отходов попали в реку Майлу-Суу, протекающую через город. Ниже по течению река впадает в Ферганскую долину Центральной Азии, разделенную между Кыргызстаном, Узбекистаном и Таджикистаном, где проживает 14 миллионов человек. Катастрофа 1958 года привела к загрязнению реки и территорий ниже по течению, оставив в памяти тех, кто был ее свидетелем, тягостное наследие.

Город, правительство Кыргызстана и международные наблюдатели обеспокоены тем, что такая катастрофа может произойти снова. Большая часть отходов с этого объекта находится в "хвостах", или шламе, оставшемся после добычи урановой руды и обработки ее химикатами. Помимо 23 мест расположения хвостохранилищ, в окрестностях города имеется 13 мест расположения радиоактивных пород. Изменение климата может привести к изменению характера дождей и увеличению силы штормов, что усугубляет риск, создаваемый этими объектами для всего региона.

В конечном счете, для устранения всех объектов потребуется рекультивация, чтобы они больше не представляли угрозы для людей в этом районе или в других местах. До этого предстоит постоянная работа по мониторингу отходов, которую традиционно выполняют люди, передвигающиеся пешком или, в редких случаях, на вертолетах. Теперь к решению этой проблемы привлекаются беспилотные летательные аппараты (БПЛА) или дроны.

"Специально разработанный гамма-спектрометр на базе БПЛА позволит экспертам исследовать объекты без необходимости передвигаться по труднопроходимой местности с большим количеством снаряжения", - сказал Свен Альтфельдер, специалист МАГАТЭ по безопасности реабилитации, в релизе от июня 2021 года. "Используя БПЛА для проведения мониторинга, эксперты в регионе смогут легко и быстро собрать необходимые данные, полностью избегая потенциальных физических и радиологических рисков".

Хорошая работа для беспилотника

Мониторинг с помощью беспилотников сокращает трудозатраты и риск, связанные с пешей проверкой местности. Благодаря способности беспилотных датчиков переносить и загружать данные, это также позволяет получить более полную картину радиоактивного риска и участков, нанесенных на карту в трех измерениях летающим роботом.

Еще одним плюсом является то, что дроны могут обнаружить новые или необозначенные места, поскольку тщательное сканирование региона с воздуха облегчает поиск неправильно обозначенных или неизвестных мест захоронения отходов. Пилотирование беспилотников также проще и дешевле, чем использование самолетов с экипажем, а обучение пилотов беспилотников имеет меньше трудностей, чем обучение пилотов, которые фактически летают на летательных аппаратах, которыми они управляют.

Технология была протестирована в Германии в 2020 году, показав, что беспилотник может создавать надежную и точную радиационную карту частично рекультивированных участков. Эта работа финансировалась Европейским союзом и правительством Германии, которое имеет особое отношение к Майлуу-Суу. Когда в 1946 году город был создан как закрытое поселение, в числе переселенных для работы в нем были этнические немцы, а также крымские татары и русские солдаты, сдавшиеся в плен во время Второй мировой войны.

Доказав, что беспилотник может быть использован для успешного мониторинга объектов в Кыргызстане, мы надеемся, что специалисты в этой стране и других странах Центральной Азии смогут обучиться этой работе. Проект поддерживается правительствами Кыргызстана, Казахстана, Узбекистана и Таджикистана.

"Мы сможем использовать результаты, полученные с помощью БПЛА, чтобы объяснить местному населению результаты реабилитации и продемонстрировать, что эти районы теперь безопасны", - сказал Азамат Мамбетов, государственный секретарь Министерства по чрезвычайным ситуациям Кыргызстана, в июньском релизе.

Мониторинг с помощью беспилотников поможет направить процесс реабилитации и доказать его успешность. Это, в свою очередь, может расширить возможности региона, и МАГАТЭ надеется, что восстановленный и безопасный Майлу-Суу не только перестанет быть опасным, но и станет местом назначения для путешественников и туристов, желающих полюбоваться природной красотой.

Посмотрите видеоролик об этом ниже: