Bell хочет усовершенствовать наклонные винтовые самолеты, добавив реактивные двигатели

Новейшие концепции Bell - это машины, которые могут взлетать и садиться как вертолеты, а затем развивать скорость, подобную реактивной.

Отредактировано 2023-25-06
три концептуальных самолета от BellТри концепции самолетов от Bell включают роторы, которые складываются в плоскую форму для полета на реактивной тяге.

Последние концепты от авиастроительной компании Bell, представленные в понедельник, представляют собой гибридные летающие машины, которые обещают взлетать и приземляться как вертолеты, а затем разгоняться на высоких скоростях как реактивные самолеты. Три новых проекта включают небольшой автономный истребитель, похожий на самолет, который может приземляться как вертолет, подбирать людей и затем уносить их прочь.

Это всего лишь концепции, поэтому нет никаких гарантий, что они увидят свет. Тем не менее, эти идеи стоит изучить, чтобы понять, что они говорят о будущем военной авиации, возможно, в 2030-х годах.

Вот что нужно знать об этих футуристических летающих машинах.

Самолеты, вертолеты и винтокрылые машины

Самолеты бывают нескольких общих категорий. Самолеты от маленького Cessna до огромного Boeing 747 известны как самолеты с фиксированным крылом и оснащены пропеллерами или реактивными двигателями для придания им тяги. Для взлета и посадки им нужны взлетно-посадочные полосы. Есть еще вертолеты, которые обладают впечатляющей маневренностью: они могут взлетать и приземляться вертикально, а также зависать на месте, чтобы выполнить задачу, например, достать человека из океана. Считайте, что верхний ротор вертолета - это вращающееся крыло.

В другой категории находятся удивительные машины, называемые винтокрылыми летательными аппаратами, такие как V-22 Osprey и V-280 Valor. Первый используется морской пехотой, а второй является кандидатом на замену армейского Black Hawk. Эти самолеты имеют фиксированные крылья, но роторы - по одному на каждом крыле - могут менять свою ориентацию, что позволяет им взлетать как вертолет, но затем быстро лететь по воздуху, более или менее как обычный винтовой самолет.

Смешивание типов самолетов для создания нового типа летательного аппарата

Новые концепции Bell объединяют эти категории, сочетая винтокрылый летательный аппарат с реактивным. Идея заключается в том, что они не только будут похожи на вертолет, но и смогут быть очень быстрыми (F-35B - это аппарат с аналогичным набором навыков).

"Они берут за основу современную технологию наклонного ротора", - говорит Джефф Ниссен, старший менеджер по передовым технологиям компании Bell. "И то, что мы делаем с этими самолетами, - это добавление технологии силовой установки или технологии ротора, чтобы позволить им перейти на следующий уровень полета".

Эти аппараты будут быстрее и иметь большую дальность полета, чем винтокрылые машины; сами винтокрылые машины по этим показателям также превосходят обычные вертолеты. Новые конструкции гипотетически могут превысить скорость 460 миль в час, в то время как тилтротор типа V-280 летал быстрее примерно 345 миль в час. Поскольку они настолько быстры, их называют высокоскоростными самолетами вертикального взлета и посадки, или HSVTOLs.

Bell планирует достичь таких высоких скоростей и вертолетоподобных способностей, используя сочетание различных вариантов конструкции. Хитрость частично заключается в самих роторах, которые в существующих аппаратах уже способны менять свою ориентацию в зависимости от того, взлетает он или летит вперед. Но в новых аппаратах роторы будут менять свое положение еще один раз: останавливая вращение и складываясь обратно. "Они будут уложены", - говорит он, и будут прилегать к гондолам, к которым они прикреплены. Посмотрите на изображение вверху, и вы увидите, что у каждого концептуального самолета мотогондолы находятся на концах крыльев, а неподвижные роторы складываются на них. (Конечно, добавление этих дополнительных движений - складывание роторов назад и включение реактивной силы - добавляет слои сложности и возможности отказа и без того сложной машине).

Когда эти роторы складываются обратно, аппараты приводятся в движение реактивными двигателями. "Чтобы оставаться в воздухе, мы должны иметь реактивную тягу", - говорит Ниссен.

Все это означает, что новые концепции напоминают то, что должно произойти, если поместить в огромный блендер вертолет, винтокрылую машину и истребитель. Если бы у новых конструкций была наклейка на бампере, говорит Ниссен, то это была бы "скорость, которой не может достичь тилтротор".

Возможные миссии для этих высокоскоростных самолетов VTOL

Изображение, которое выпустила компания Bell, показывает три варианта размеров этих военных кораблей. Легкий, или маленький, в правом нижнем углу; машина среднего размера в середине, и большой - вверху.

У этого небольшого аппарата не будет пилота, поэтому он будет автономным, как один из беспилотников, которые ВВС могут использовать в своей программе Skyborg. Этот самолет без экипажа мог бы выполнять задачи разведки, наблюдения и рекогносцировки, а также размещать оружие. Но самым интересным вариантом использования, по словам Белла, является то, что он может подобрать человека и спасти его. Ниссен говорит, что, несмотря на отсутствие пилота, аппарат может вместить "пару" человек. Это означает, что гипотетически он может полететь куда-то, приземлиться вертикально без взлетно-посадочной полосы и позволить кому-то, например, сбитому пилоту, подняться на борт. "Появится робот, который подберет вас", - говорит он.

Две другие концепции предназначены для полетов людей и являются "более традиционными", - говорит Ниссен. (Следует помнить, что эти проекты могут никогда не выйти из стадии проектирования и не подняться в небо). Самый большой из них будет больше, чем V-22 Osprey, длина которого составляет около 57 футов, а ширина - 84 фута, а средний будет примерно размером с Osprey. По словам Ниссена, самый большой корабль будет перевозить "большие вещи", много людей и заходить "туда, куда не положено".