Увлекательные научные истории, которые помогут вам выжить в праздничной светской беседе

Червивое молоко и еще 6 вещей, о которых действительно интересно поговорить.

Отредактировано 2023-25-06
Человек с длинными светлыми волосами держит книгу и чашку чая и улыбается человеку с коротким коричневым слухом и в красной футболке перед семейным камином во время праздниковВо время следующей праздничной встречи откройте для себя научные факты.

Как бы вы ни относились к праздничному сезону, он уже наступил и не собирается останавливаться. Если вам не очень нравятся надежные традиции, которые могут сопутствовать празднованию, скрасьте это время научными новостями, чтобы развеять скуку. С помощью этих очаровательных и убедительных историй вы поделитесь новой мудростью с теми, кого видите, может быть, раз в год, произведя впечатление и научив их чему-то в процессе работы.

Скажите своей тете, что в 70-е годы ее репа была вкуснее.

Ваши старшие родственники, скорее всего, будут рассказывать о том, что раньше жизнь была намного лучше. Наконец-то вы можете с чем-то согласиться! Подкрепите их ностальгию научными данными, упомянув, что 50 лет назад еда могла быть вкуснее. Отчасти изменение качества сегодняшних продуктов может быть связано с высоким спросом на такие культуры, как помидоры, что заставляет фермеров выводить сорта, рассчитанные на выносливость и долголетие, а не на вкус.

Флуоресцентная микроскопия червей нематод в черном, белом и зеленом цветахФлуоресцентная микроскопия позволяет увидеть одномиллиметровых круглых червей, самый левый из которых выделяет молоко через вульву, чтобы его потомство (нижний справа) могло питаться. Изображение: Керн и др. 2021

Обсудить червивое молоко над гоголь-моголем

Вместо того чтобы четвертый год подряд объяснять, что такое ладан и мирра, расскажите всем, что черви-нематоды лактируют. Ну, они не столько лактируют, сколько выбрасывают свои молочные, жидкие внутренности из вульвы, чтобы накормить свое потомство, и в результате погибают. Просто подумайте об этом как о еще одном напоминании о том, что нужно быть благодарным за родительскую любовь.

Празднование создания первой вакцины против ВИЧ на основе мРНК

Мы благодарны, что мРНК-вакцины позволяют нам в этом году спокойно отмечать праздники с нашими близкими, но на этом их действие не заканчивается: Система, на основе которой Moderna смоделировала свою вакцину, может также помочь предотвратить ВИЧ. В августе компания начала I фазу испытаний на людях, чтобы проверить безопасность нового препарата. Создать эффективную вакцину против ВИЧ было сложно, поскольку вирус быстро интегрируется в геном человека и вызывает необратимую инфекцию. Реорганизация мРНК-вакцины Moderna против ВИЧ может помочь расширить виды клеток и антител, которые организм вырабатывает в ответ.

Маленькая марианская фруктовая летучая мышь висит вниз головойМалая марианская плодовая летучая мышь больше не существует в дикой природе. Фото: Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США

Вылейте по одной за всех недавно вымерших животных.

Всегда стоит помнить о тех, кто не попал на праздничный стол в этом году. В сентябре Служба охраны рыб и диких животных США рекомендовала исключить 23 вида птиц, летучих мышей, растений и водных обитателей из списка исчезающих видов и официально признать их вымершими. Среди этих существ были слоноклювый дятел, малая марианская плодовая летучая мышь и рыба мадтом сциото. Возможно, внимание к тому, что мы потеряли в этом году, поможет нам предотвратить вымирание в будущем.

Поностальгируйте о цикадах Brood X

Когда вам станет зябко, соберитесь у камина и вспомните безумие прошедшего лета цикад. Возможно, вы зададитесь вопросом: Что эти жуки делают сейчас? По правде говоря, мы еще не знаем до конца. Многие энтомологи считают, что нимфы (или молодые цикады) выживают на корнях травы; развиваясь, они проводят последние 16,5 лет своей юности на глубине от 4 до 6 дюймов под землей. Пока неясно, как они избегают замерзания, как много они перемещаются между слоями земли и как они вообще узнают, когда прошло нужное время.

Тост за вечную молодость

Когда кто-то неизбежно жалуется на старость, вспомните о фонтане молодости, который удобно течет по венам каждого человека. Нейробиолог Саул Вилледа рассматривает старение как биологический процесс, который потенциально можно перенаправить. Он, в частности, вводил старым мышам молодую кровь, чтобы заставить их быстрее выздоравливать, лучше запоминать и проворнее двигаться. Старение - это "самая искусственная конструкция", - утверждает Вилледа. Не то чтобы кто-то должен стать вампиром, чтобы повернуть время вспять, но в соединении крови и смертной плоти можно найти секрет.

старый рисунок кухни с большим открытым огнем и маленькой собакой, бегущей на колесе, похожем на мельницу, чтобы вращать вертел, на зеленом фоне с глазным яблокомТак называемая "головокружительная собака" подняла одну из наименее гламурных кухонных работ на новую высоту. Графика: Кэти Беллофф

Если все остальное не помогает, выпустите собак.

Семейные питомцы, как правило, являются нейтральной территорией. Это очаровательные, глупые, бесстыдные попрошайки, способные умиротворить даже самые раздражительные души. Как только щенок завладеет всеобщим вниманием, вскользь заговорите о вертеле - собаке, похожей на терьера, выведенной для бега на беговой дорожке, которая вращает вертел для приготовления пищи. Если бы сейчас был 1805 год, возможно, Тейтер Тот был бы на кухне, помогая жарить центральное блюдо праздника. После столетий широкого распространения по всей Западной Европе традиция собак-вертелов была окончательно упразднена, что, вероятно, хорошо, учитывая, что, по крайней мере, один историк утверждает, что Генри Берг основал Американское общество по предотвращению жестокого обращения с животными после встречи с этой породой.