После нескольких заминок корабль НАСА Perseverance приступает к выполнению основных задач на Марсе

Марсоход НАСА готовится к длительному марсианскому путешествию в поисках ответов.

Отредактировано 2023-25-06
Серовато-оранжевая равнина скалистой местности на МарсеСоставное изображение "дельтового уступа" кратера Езеро. На снимке видны конгломераты (крупнозернистая галька, смешанная с песком, превратившимся в породу) и поперечное залегание (наклонные слои осадочных пород), которые свидетельствуют о том, что в кратере когда-то находилось жидкое озеро. На нижнем снимке, сделанном камерой Mastcam-Z марсохода, показаны основание и плато уступа. Вставка выше, созданная из мозаики пяти снимков, сделанных с помощью дистанционного микроскопического имиджера (RMI), увеличивает изображение части уступа шириной 377 футов (115 метров).

Спустя шесть месяцев после приземления в феврале, завершив серию предварительных тестов, марсоход Perseverance наконец-то погружается в научную работу.

6 августа НАСА объявило, что марсоход попытался взять первый образец породы, но, как это часто бывает в науке, все пошло не совсем по плану. Неделю спустя главный инженер написал, что отбор проб не удался, потому что ровер пробурил неожиданно рассыпчатый материал. Но Perseverance будет, ну... упорствовать; у него впереди еще 42 трубки для отбора проб.

Встает и летит

В течение нескольких месяцев Perseverance должен был пройти огромное количество системных тестов после того, как команда выпустила это "животное в его родную среду обитания", - говорит Джим Белл, планетолог из Университета штата Аризона, возглавлявший проект Mastcam-Z - камеры с возможностью увеличения на передней "мачте" ровера Perseverance. Белл работал над всеми пятью миссиями марсоходов НАСА.

Команда Mastcam-Z начала с проверки камер и жизненно важных систем ровера. "Первое, что вы хотите сделать, это осмотреться", - говорит Белл. Эти тесты трудны, потому что "все должно пройти через эту узкую соломинку данных, чтобы вернуть их на Землю".

После запуска первый в своем роде марсианский вертолет Ingenuity отделился от Perseverance. Ingenuity совершил свой успешный первый полет 19 апреля и завершил свой двенадцатый полет всего несколько дней назад. Крошечный вертолет сделал снимки с воздуха, в том числе селфи "Персеверанса" и снимки одной и той же местности под разными углами, которые позволяют составить 3D-карту марсианской поверхности.

"Мы взяли месяц из нашей основной научной миссии, чтобы поддержать вертолет", - говорит Белл. Это был компромисс в пользу объема науки, который может выполнить основная миссия, но "я думаю, что отдача будет большой", - говорит он.

Ingenuity осматривал ландшафт сверху, путешествуя рядом с Perseverance, но недавно свернул в сторону региона South Séítah, пересекая некоторые дюны, которые были бы опасны для колес Perseverance.

"Вертолет теперь действительно является отдельной миссией", - говорит Белл.

Поиск (или создание) воды и воздуха на Марсе

За первые шесть месяцев пребывания на Марсе Perseverance также успешно произвел кислород с помощью прибора под названием MOXIE. Похожая на дерево машина всасывает углекислый газ из очень разреженной атмосферы Марса и разлагает его на кислород и угарный газ. Этот эксперимент служит своего рода доказательством концепции для будущих человеческих миссий, которым потребуется производить кислород для дыхания и заправки ракет.

В настоящее время Perseverance изучает геологию на дне кратера Джезеро и в районе под названием Séítah (что означает "среди песка" на языке дине, родном языке навахо), где есть геологически интересные особенности, такие как хребты, слоистые породы и песчаные дюны.

Марсоход был отправлен к кратеру Джезеро не случайно: Ученые считают, что в этом районе Марса когда-то было жидкое озеро, а значит, есть надежда, что в нем сохранились свидетельства древней микробной жизни.

"Мы видим четкие доказательства того, что [в кратере Езеро] действительно было озеро", - сказал Кен Фарли, научный сотрудник проекта Perseverance, на пресс-конференции НАСА в прошлом месяце. Марсоход обнаружил слоистые породы, которые, вероятно, образовывались по мере изменения состава водоема, что подтверждает идею о том, что озеро росло и уменьшалось с течением времени и даже могло подвергаться внезапным наводнениям. Эти породы могут содержать свидетельства нескольких временных периодов, запечатленных в многочисленных слоях отложений, и имеют больше шансов обнаружить признаки прошлой жизни в любой из этих влажных эпох, по сравнению с образцом породы, которая сформировалась сразу (например, остывшая лава).

Позже ровер направится к еще более интересному объекту: остаткам дельты озера, которые находятся всего в 2-3 километрах, говорит Белл. На данный момент марсоход преодолел чуть более двух километров. После завершения основной миссии, которая продлится один марсианский год (чуть больше двух земных лет), ученые НАСА планируют провести дальнейшие исследования, возможно, за краем кратера.

"Мы заметили несколько действительно интересных скал, которые находятся не слишком далеко и представляют интерес с научной точки зрения", - говорит Белл о следующих целях Perseverance по отбору проб. Он говорит, что в настоящее время команда решает, как направить ровер ближе, чтобы выяснить, "действительно ли это те дроиды, которых мы ищем", то есть породы, достаточно твердые для того, чтобы из них можно было извлечь образец твердой породы.

Perseverance уже сделал снимки по крайней мере одного потенциального места отбора проб со слоистой породой, возможно, сложенной из последовательных слоев грязи на протяжении тысячелетий. Образец, вырезанный из этого марсианского пирога, даст поперечный срез миллионов лет озерных отложений, что позволит ученым понять, как менялось озеро с течением времени и зародилась ли там жизнь.