Космический аппарат НАСА "Новые горизонты" находится так далеко, что видит звезды с новых ракурсов

С расстояния 4,3 миллиарда миль все выглядит несколько иначе.

Отредактировано 2023-25-06
Эти анаглифические изображения можно рассматривать с помощью красно-синих стереоочков (или 3D-очков) чтобы увидеть расстояние звезд от фона Слева - Проксима Центавра справа - Вольф 359Эти анаглифические изображения можно рассматривать с помощью красно-синих стереоочков (или 3D-очков), чтобы увидеть расстояние звезд от фона. Слева - Проксима Центавра, справа - Вольф 359.

Космический аппарат НАСА "Новые горизонты", пролетев через межзвездное пространство в 4,3 миллиардах миль от дома, оказался так далеко, что у него есть уникальный взгляд на звезды.

22 и 23 апреля межпланетный космический зонд использовал свою дальнобойную телескопическую камеру для получения изображений двух звезд - Проксимы Центавра и Вольфа 359. Изображения, передача которых на Землю заняла 6,5 часов, показывают, что звезды, по-видимому, расположены в других местах неба, чем при наблюдении с Земли.

"Справедливо будет сказать, что New Horizons смотрит на инопланетное небо, не похожее на то, что мы видим с Земли", - сказал Алан Стерн, главный исследователь New Horizons из Юго-Западного исследовательского института в релизе НАСА. "И это позволило нам сделать то, чего никогда не удавалось достичь раньше - увидеть ближайшие звезды, заметно смещенные на небосводе по сравнению с тем, как мы видим их на Земле".

Любопытное несоответствие местоположения - это явление, называемое параллаксом. Проще говоря, параллакс - это когда положение объекта меняется в зависимости от точки зрения наблюдателя. Вы можете увидеть параллакс здесь, на Земле, поместив палец на расстоянии вытянутой руки, закрыв один глаз и наблюдая, как он отскакивает назад и вперед, когда вы меняете глаз, которым вы подмигиваете. Это также происходит на огромных расстояниях в космосе, как только что продемонстрировал аппарат New Horizons.

В 189 году до н.э. греческий астроном Гиппарх использовал наблюдения солнечного затмения из двух точек для измерения расстояния до Луны. Он измерял "звездный параллакс", который сегодня необходим для приблизительного определения расстояний от Земли до различных звезд. Вместо того чтобы сравнивать солнечные затмения, современные исследователи наблюдают движение звезды на фоне огромного количества далеких звезд, когда Земля вращается вокруг Солнца - ее различные положения на орбите подобны тому, как каждый из наших глаз смотрит на вытянутый палец, или, в данном случае, на звезду - и используют параллакс для расчета нашего расстояния до этих звезд. Ближайшими звездными соседями Земли являются Проксима Центавра, находящаяся на расстоянии от 4,24 до 4,37 световых лет, и звезда Банарда, расположенная на расстоянии 5,96 световых лет.

Но их не всегда легко измерить. Когда Земля вращается вокруг Солнца, звезды слегка смещаются, почти незаметно, потому что они все еще находятся в сотни тысяч раз дальше, чем диаметр земной орбиты. Эти параллаксы можно измерить только с помощью точных приборов.

Однако на этот раз параллакс можно легко увидеть невооруженным глазом. Эксперимент "Новые горизонты" обеспечивает самую большую базовую линию параллакса из когда-либо созданных - более 4 миллиардов миль - и является первой демонстрацией легко наблюдаемого звездного параллакса", - сказал Тод Лауэр, член научной команды "Новых горизонтов" в релизе.

Чтобы графически изобразить этот относительно огромный параллакс, Лауэр объединился с Брайаном Мэем, астрофизиком и гитаристом группы Queen, для создания анимированных изображений, демонстрирующих параллакс. Они наложили друг на друга изображение звезд, сделанное с Земли, и другое, сделанное New Horizons, создав так называемое стереоскопическое изображение. "Эти фотографии Проксимы Центавра и Вольфа 359 - звезд, хорошо известных как астрономам-любителям, так и поклонникам научной фантастики - используют самое большое расстояние между точками обзора, когда-либо достигнутое за 180 лет существования стереоскопии!" - сказал Мэй. сказал Мэй в релизе.

Впервые запущенный в 2006 году, New Horizons исследовал Плутон и его луны в 2015 году, а в 2019 году продолжил близкий пролет пояса Койпера. Сейчас зонд продолжает бороздить дальний космос. В конце концов, он покинет Солнечную систему, присоединившись к космическим аппаратам "Вояджер" и "Пионер", которые отправились в неизвестность.