Космический туризм находится на подъеме. Сможет ли НАСА за ним угнаться?

Официальный отдел космического туризма мог бы помочь предотвратить столкновения частных ракетчиков с работающими астронавтами.

Отредактировано 2023-25-06
Ракета стоит на стартовой площадке поздно вечеромНАСА вносит некоторые изменения для частных космических полетов после посещения МКС экипажем Axiom Space.

Когда в начале этого года компания Axiom Space отправила первый частный экипаж на Международную космическую станцию, слишком агрессивный маршрут вызвал некоторые сбои в работе профессиональных астронавтов. Хотя неизвестно, помешала ли эта поездка достижению научных целей экипажа МКС, атмосфера на борту станции была напряженной - классический пример того, что на кухне слишком много поваров. Операции пострадали настолько, что коллективный опыт астронавтов МКС и Axiom побудил НАСА выпустить новые правила, которым должны будут следовать коммерческие космические компании, если они продолжат участвовать в космических полетах в будущем. Однако то, как могут выглядеть эти изменения, будет зависеть от того, насколько НАСА будет благосклонно и благожелательно относиться к все еще формирующейся отрасли.

В частности, агентство может обязать бывшего астронавта НАСА выполнять функции командира частного космического полета, что, по сути, сделает агентство постоянным связующим звеном между государственной и американской частной космической коммерцией. (В полете Axiom уже участвовал бывший астронавт НАСА Майкл Лопес-Алегрия, а также три первых пассажира - бизнесмен, инвестор и магнат недвижимости).

"Мы поднялись туда и, Боже, мы были ошеломлены", - сказал Лопес-Алегрия на пресс-конференции после полета. "Привыкание к невесомости не происходит в одночасье".

Чтобы избежать перегруженности маршрутов в полете, от компаний космического туризма также могут потребовать документальное подтверждение графика работы частных астронавтов. Кроме того, поскольку исследовательская деятельность изначально не планировалась как то, в чем будут участвовать космические туристы, частные компании теперь будут подавать запросы на проведение исследований в Национальную лабораторию Международной космической станции не позднее, чем за год до предполагаемого запуска. Это огромное препятствие для компаний, преследующих схожие с Axiom цели, чья бизнес-модель предлагает космическим туристам возможность заниматься такими видами деятельности, как STEM-просвещение, эксперименты, фото- и киносъемка на борту МКС. Члены экипажа Axiom-1 помогали проводить испытания технологии самосборки для будущих космических сред обитания, стволовых клеток рака и даже исследования по очистке воздуха. Но к настоящему времени в НАСА понимают, что успешно приватизировать космос будет сложнее, чем предполагалось изначально.

Основная причина, по которой МКС было трудно включить частные космические путешествия в свой репертуар, заключается в том, что туризм никогда не входил в устав НАСА, говорит Мадху Тангавелу, преподаватель Университета Южной Калифорнии и эксперт по космическому туризму и архитектуре. "НАСА больше заинтересовано в исследованиях, человеческих факторах и изучении физиологии человека на станции, в чем они преуспели", - говорит он.

Аксиома" - не первый опыт агентства в сфере туризма, и предыдущие попытки были встречены с гораздо большим сопротивлением. В 2001 году Деннис Тито, инженер и американский миллионер, стал первым в мире космическим туристом, запланировав посетить российскую космическую станцию "Мир". Но его полет был перенаправлен на МКС, когда российская станция была впоследствии деорбитирована. Тито пробыл на станции чуть меньше восьми дней, по сравнению с 10-дневной миссией экипажа Axiom, но НАСА позже сообщило, что его поездка вызвала слишком много сбоев.

"Они совсем не приветствовали людей, бродящих по станции, когда агентство занято другими делами", - говорит Тангавелу, который также входит в совет директоров Национального космического общества.

Такие случаи поднимают важные моральные и правовые вопросы по мере расширения частного космического туризма: Кто устанавливает правила поведения астронавтов, их проступки или несчастные случаи, и кто должен обеспечивать их соблюдение? В настоящее время эти космические путешественники свободны от контроля международных агентств, которому подвергаются профессиональные астронавты, а это значит, что любое несчастье на борту станции откроет для компаний совершенно новый клубок проблем.

Для того чтобы космос стал легко и финансово доступным для широкой публики, необходимо провести более масштабные изменения во всей отрасли. Например, вместо того, чтобы полагаться на частные коммерческие компании, прокладывающие путь к общественному доступу, Тангавелу говорит, что если НАСА серьезно относится к созданию условий для коммерческой космической деятельности, агентству следует сосредоточиться на создании специального офиса по космическому туризму.

"Я считаю, что если мы предоставим доступ к станции частному сектору, то мы сможем очень творчески подойти к тому, как лучше управлять этим объектом", - говорит он. По его словам, организация экскурсий для любителей космических приключений на МКС или привлечение их к лабораторным исследованиям также может значительно снизить стоимость типичных миссий и придать структуру подготовке и ресурсам, необходимым для обеспечения безопасности как частного, так и профессионального астронавта.

Другие эксперты разделяют точку зрения Тангавелу. Рейчел Фу, директор Института туризма Эрика Фридхайма при Университете Флориды, говорит, что по сравнению с обычными видами отдыха на Земле, космический туризм - гораздо более сложное мероприятие, которое влияет на наше общество на глобальном уровне. Эта отрасль нуждается в постоянном контроле, и если хотя бы одна государственная структура в новой глобальной космической гонке встанет у руля, это пойдет на пользу всем заинтересованным сторонам, говорит Фу. Помимо туризма, частные компании могли бы открыть возможность для проведения независимых исследований и экспериментов в космосе. Фу также отмечает, что чем больше людей смогут внести свой вклад в создание нового поколения знаний, тем лучше.

В настоящее время ни НАСА, ни МКС не планируют создавать отдел, занимающийся исключительно содействием частным космическим полетам. В настоящее время "НАСА рассматривает полеты частных астронавтов как важную часть стимулирования спроса на услуги коммерческих клиентов и астронавтов для жизни и работы на низкой околоземной орбите", - заявила в интервью Popular Science по электронной почте Анджела Харт, руководитель программы НАСА по развитию коммерческих полетов на низкую околоземную орбиту. Она также сказала, что это дает астронавтам возможность взаимодействовать с экипажами разного уровня подготовки и целей.

Даже сейчас, когда космический туризм продолжает свой стремительный взлет, умение ориентироваться в более тонких социальных нюансах космических путешествий очень важно, поскольку люди начинают расширяться к звездам. И при принятии решения о том, кто будет парить над Землей следующим, эксперты отрасли, скорее всего, отдадут предпочтение именно им.