FAA хочет знать, почему Ричард Брэнсон свернул с дороги во время своего космического полета

Гражданская миссия столкнулась с проблемами, о которых только сейчас становится известно.

Отредактировано 2023-25-06
Снимок с полета 11 июля к краю космоса Снимок с полета 11 июля к краю космоса.

Исторический космический корабль Ричарда Брэнсона находится под пристальным вниманием Федерального управления гражданской авиации США (FAA) после отклонения от маршрута полета - ошибка, которая потенциально может помешать Virgin Galactic продолжить свою следующую гражданскую миссию.

Представитель FAA сообщил, что в настоящее время ведется расследование суборбитального полета 11 июля, в результате которого миллиардер и пять сотрудников Virgin Galactic оказались на пороге космоса из пустыни Нью-Мексико. После успешного взлета и посадки полет, получивший название Unity22, был назван важной вехой на пути к космическому туризму, хотя он также вызвал критику из-за его стоимости и углеродного следа.

Но теперь путешествие космического корабля SpaceShipTwo рассматривается на предмет потенциально опасного отклонения от разрешенного воздушного пространства во время спуска. В репортаже The New Yorker, который первым объявил о начале расследования, объясняется, что FAA выделяет установленное воздушное пространство для частных космических полетов в качестве способа предотвращения столкновений и других аварий с общим воздушным движением.

New Yorker утверждает, что во время полета Unity22 почти через минуту после начала горения ракетного двигателя загорелась желтая сигнальная лампочка, давая пилотам понять, что их путь вверх слишком мал. Это может иметь два существенных последствия: космический самолет может выйти за пределы отведенного воздушного пространства, а также не попасть в зону "входного конуса скольжения", где он должен начать снижение, чтобы иметь достаточно энергии для безопасного достижения Земли. По мере продвижения самолета, как утверждает The New Yorker, загорелся красный свет - предупреждение, которое, по словам отставного пилота ВВС Майка Масуччи, должно "напугать вас до смерти".

Хотя пилоты в конечном итоге завершили миссию с плавной посадкой, Virgin Galactic признает, что космический самолет отклонился от своего маршрута, опустившись ниже высоты защищенного воздушного пространства на одну минуту и 41 секунду.

"Когда аппарат столкнулся с ветром на большой высоте, который изменил траекторию полета, пилоты и системы контролировали траекторию, чтобы она оставалась в пределах параметров миссии", - говорится в заявлении компании Virgin Galactic для Popular Science в ответ на статью The New Yorker. В заявлении также оспаривается то, что в статье названо "вводящими в заблуждение характеристиками и выводами", говорится, что пилоты "адекватно отреагировали" на условия полета и что "ни разу" пассажиры, экипаж или общественность не подвергались опасности из-за этого изменения.

Хотя в заявлении Virgin Galactic неоднократно говорилось о безопасности, называя ее главным приоритетом и частью культуры компании, The New Yorker указал на ряд проблем с безопасностью, которые возникали в предыдущих полетах, включая две технические неполадки в последние годы, которые поставили под сомнение готовность космического корабля к полету. The Verge добавил, что присутствие Брэнсона в будущих полетах было обещано после одного такого инцидента в 2014 году, в результате которого один пилот погиб, а другой получил "серьезные травмы". Брэнсон пообещал сам отправиться в путешествие, чтобы подтвердить доверие к перевозчику, прежде чем принимать других гражданских клиентов.

Но этот давний план по привлечению платных участников на борт, который вынашивался более десяти лет, может быть еще больше отложен из-за расследования FAA. По данным The Verge, следующий полет Virgin Galactic был запланирован на конец сентября и должен был стать первым, приносящим доход. Однако FAA сообщило Popular Science, что компания не может возобновить полеты на SpaceShipTwo, пока администрация не "утвердит окончательный отчет о расследовании аварии или не решит, что вопросы, связанные с ней, не влияют на общественную безопасность".

Компания Virgin Galactic заявила, что серьезно относится к этим опасениям и тесно сотрудничает с FAA, чтобы снять их.