Поприветствуйте новую программу Министерства торговли по борьбе с космическим трафиком

Поскольку низкую околоземную орбиту засоряет всевозможный мусор, пространство над нами нуждается в управляющем.

Отредактировано 2023-25-06
За пределами Международной космической станции в космосе плавает щит от мусораЩит от мусора для защиты детектора космических частиц Международной космической станции отплывает от лаборатории перед повторным закреплением.

27 января отброшенная ступень российской ракеты и неработающий российский спутник прошли в нескольких метрах друг от друга на орбите над Землей, едва избежав столкновения, которое привело бы к образованию сотен или тысяч кусочков опасного космического мусора.

Если бы любой из этих объектов был действующим спутником, его владельцы и операторы получили бы заблаговременное предупреждение в виде электронного письма от 18-й эскадрильи контроля космического пространства Космических сил США. Американские военные уже более десяти лет являются фактическим контролером глобального космического трафика, но эта роль может подойти к концу, поскольку Министерство торговли США планирует взять на себя эту работу.

За день до этого происшествия Министерство торговли опубликовало запрос на информацию, в котором просило общественность и промышленные круги высказать свои замечания по списку предлагаемых услуг для программы TraCSS - гражданской системы управления космическим движением, которая предназначена для отслеживания объектов в космосе и предотвращения столкновений. Расположенная в Управлении космической торговли министерства, TraCSS будет предсказывать, когда объекты войдут в атмосферу, прогнозировать космическую погоду и предупреждать о возможных столкновениях, среди прочих услуг. Министерство торговли хочет получить отзывы о том, как лучше всего реализовать эти услуги, чтобы "обеспечить конкурентоспособный и развивающийся коммерческий космический сектор США", говорится в запросе.

Независимо от того, управляются ли они военными или гражданскими агентствами, та или иная форма координации трафика и мониторинга космического мусора необходима для быстро растущей коммерческой космической отрасли. В настоящее время на орбите находится более 4800 функционирующих спутников, и только SpaceX планирует запускать до 60 своих спутников Starlink примерно каждую неделю в этом году - 2 февраля они запустили 53 спутника на низкую околоземную орбиту.

Добавьте к этому примерно 20 000 фрагментов космического мусора разного размера, движущихся с огромной скоростью, и опасность несогласованных космических полетов станет очевидной, считает Робин Дики, аналитик по космической политике и стратегии в The Aerospace Corporation, исследовательской организации, финансируемой федеральным правительством, которая консультировала Министерство торговли по вопросам космического движения.

"На низкой околоземной орбите скорость движения объектов достигает 17 000 миль в час", - говорит она. "Поэтому действия любого одного субъекта, любого одного спутника в космосе могут повлиять на всех".

Космическая фотографияВ результате столкновения с микрометеороидом или космическим мусором треснул иллюминатор на Международной космической станции. НАСА

Огромный объем объектов, которые необходимо отслеживать, и потенциальные предупреждения о столкновениях привели к тому, что в 2018 году администрация Трампа приняла директиву №3 о космической политике, которая предписывала Министерству торговли начать подготовку к передаче управления космическим трафиком военным. В директиве говорилось о необходимости для вооруженных сил США сосредоточиться на защите своих космических активов, а не на управлении гражданским космическим трафиком.

В декабре 2020 года Конгресс принял закон, предписывающий Управлению космической торговли начать работу над проектом; пришедшая администрация Байдена подхватила зарождающуюся программу. Два года спустя управление объявило о заключении контрактов на пилотную программу с коммерческими подрядчиками для оценки их возможностей по оказанию помощи в управлении космическим движением. В настоящее время управление должно сменить военных в 2024 финансовом году.

По мнению Морибы Джа, доцента кафедры аэрокосмической инженерии и инженерной механики Техасского университета в Остине, соучредителя и главного научного сотрудника компании по отслеживанию орбитального мусора Privateer Space, этот срок может оказаться трудновыполнимым.

"Мне нравится, что все движется в этом направлении, но иногда полезно двигаться быстро и без спешки", - говорит Джа. "Я чувствую, что в создании этого материала присутствует спешка".

Программа TraCSS сможет получить доступ к военным данным космического слежения и воспользоваться информацией от коммерческих космических компаний, которые имеют собственные датчики и приборы. Но настоящей проблемой для TraCSS, говорит Джа, будет объединение всей этой информации в понятном и последовательном для космических операторов виде. Эти менеджеры, работающие в гражданских и государственных космических организациях, должны принимать решения о том, следует ли перемещать спутник, чтобы избежать потенциального столкновения.

При таких амбициях инженерам и разработчикам, стоящим за TraCSS, предстоит проделать большую работу. "Это не произойдет за несколько месяцев или пару лет", - говорит Джа. "Это действительно трудно".