Мошеннический алюминий стоил НАСА двух миссий и 700 миллионов долларов

Производитель фальсифицировал результаты испытаний и сертификации.

Отредактировано 2023-17-06
Фото НАСА

Производитель алюминия, обвиняемый в преступлениях и гражданских исках о мошенничестве, согласился выплатить 46,9 млн долларов США NASA, Министерству обороны и многим коммерческим клиентам. Это произошло после того, как в ходе расследования НАСА была раскрыта 19-летняя схема компании Sapa Profiles, Inc., включавшая подделку результатов испытаний и продажу бракованных материалов - действия, которые в конечном итоге привели к двум неудачным миссиям НАСА и убыткам на сумму более 700 миллионов долларов.

"В течение почти 20 лет компании Sapa Profiles и Sapa Extrusions фальсифицировали критические тесты продаваемого ими алюминия - тесты, от которых зависели их клиенты, включая правительство США, чтобы убедиться в надежности приобретаемого ими алюминия", - заявил помощник генерального прокурора Брайан Бенчковски в пресс-релизе Министерства юстиции. "Корпоративная и личная жадность увековечила это мошенничество против правительства и других частных клиентов, и данное постановление возлагает на эти компании ответственность за ущерб, причиненный их схемой".

Результаты расследования, объявленные Минюстом США на прошлой неделе, позволяют окончательно решить вопросы, связанные с миссиями Orbiting Carbon Observatory (OCO) и Glory, запущенными в 2009 и 2011 годах соответственно. В обоих запусках использовались ракеты Taurus-XL, построенные компанией Orbital Sciences (позже Orbital ATK, а сейчас часть Northrop Grumman). В обоих запусках обтекатель полезной нагрузки (конструкция в виде раковины, в которой находится спутник на борту ракеты) не отделился и отвалился, создав слишком большую массу на ракете и не позволив третьей ступени набрать достаточную скорость для достижения орбиты. Неудача обеих миссий поставила значительную точку в программе НАСА по изучению Земли.

Компания Orbital Sciences приостановила программу запуска ракеты Taurus, чтобы устранить проблему, и перевела ее в семейство ракет Minotaur после включения в конструкцию Taurus новой авионики. Ракета была вновь запущена только в 2017 году.

Расследование НАСА, которое в конечном итоге привело к привлечению Минюста США, содержит несколько новых обновлений к предыдущим сводкам по неудачам миссии OCO и Glory. Хотя эти сводки правильно определили, что обтекатель не отделился, оставался вопрос, что именно вызвало эту неисправность. Расследование НАСА помогло обнаружить, что компания SPI фальсифицировала результаты испытаний и сертификации алюминиевых деталей, используемых в критически важных элементах системы разделения конструкции Taurus-XL.

В 2012 году агентство проверило некоторые свойства материалов, оставшихся от миссий OCO и Glory, и обнаружило, что результаты не соответствуют сертификатам, ранее предоставленным SPI. Примерно в то же время агентство обнаружило, что первоначальные результаты испытаний экструзии были изменены двумя основными способами. Во-первых, по указанию менеджера завода сотрудники SPI в период с 1996 по 2006 год внесли рукописные изменения в более чем 2000 результатов испытаний, заменив неудовлетворительные оценки на удовлетворительные (которые затем были напечатаны на сертификатах, отправленных более чем 200 клиентам). Во-вторых, примерно с 2002 по 2015 год руководитель лаборатории заставлял сотрудников изменять более 4 100 результатов тестов для более чем 250 клиентов, а также давал указания сотрудникам нарушать стандарты тестирования. В сентябре 2015 года агентство отстранило компанию SPI (теперь Hydro Extruded Solutions, Inc.) от заключения государственных контрактов.

Как бракованные материалы попадают в ракеты, предназначенные для доставки правительственных грузов в космос? Возможно, это немного проще, чем вы думаете.

"НАСА полагается на честность нашей промышленности во всей цепочке поставок", - говорится в заявлении Джима Нормана, директора НАСА по пусковым услугам. "Хотя мы проводим собственные испытания, НАСА не в состоянии перепроверить каждый отдельный компонент. Именно поэтому мы требуем, чтобы определенные компоненты были протестированы и сертифицированы поставщиком, и платим за это. Когда результаты испытаний изменяются, а сертификаты предоставляются поддельные, миссии терпят неудачу. Очень важно, чтобы мы могли доверять нашей промышленности в производстве, тестировании и сертификации материалов в соответствии с требуемыми нами стандартами. В данном случае наше доверие было серьезно нарушено".

Ни НАСА, ни Northrop Grumman, ни Hydro не ответили на вопросы о мировом соглашении, но, учитывая, как долго длилось расследование, вряд ли кто-то из заинтересованных сторон удивлен результатом. Сумма штрафа не идет ни в какое сравнение с потерями НАСА от неудач миссий OCO и Glory, но можно с уверенностью сказать, что партнеры НАСА теперь гораздо более внимательно относятся к тому, где они приобретают свои материалы. В своем заявлении компания Hydro, которая в настоящее время лишена возможности заключать контракты с остальными федеральными органами власти, подчеркнула, что сотрудники, участвовавшие в "неправомерных действиях", были уволены, и что компания вложила миллионы долларов в перестройку своих процессов обеспечения качества.