Звездное изображение Крабовидной туманности - идеальный способ отпраздновать день рождения Хаббла

Мегапиксели: В основе этого небесного ракообразного лежат бинарные звезды.

Отредактировано 2023-18-06
Фотография космического телескопа

Космический телескоп "Хаббл" сделал нам подарок на свой 29-й день рождения: Это изображение Южной Крабовидной туманности. Расположенное на расстоянии более 6 800 световых лет от Земли песочное образование из газа и пыли, известное также как Hen 2-104, было сформировано двумя стареющими звездами, вступившими в космическую схватку в созвездии Центавра.

Эти два вращающихся объекта образуют бинарную звездную систему, и они находятся на совершенно разных этапах своей жизни. Одна из них - белый карлик: маленькое, сгоревшее ядро звезды, которая является одним из самых плотных объектов во Вселенной (ложка ее вещества весит как грузовик). Другой - красный гигант: раздувшаяся, остывшая звезда, в которой перестал гореть водород и начал гореть гелий, что является признаком того, что она находится на пути к превращению в белого карлика.

Благодаря своей плотности белый карлик оказывает огромное гравитационное притяжение на красный гигант, высасывая материю из своего более крупного соседа и закручивая ее в высокоэнергетическое кольцо газа, называемое аккреционным диском. В конце концов, вся эта энергия нагревает белый карлик до температуры 15 миллионов градусов, воспламеняя газ в диске и вызывая термоядерный взрыв, называемый Новой. В Южной Крабовидной туманности весь этот газ вырвался наружу в форме песочных часов, создав симметричные "ноги" краба, и осветил межзвездные газы и частицы пыли, возможно, попавшие туда в результате предыдущего взрыва.

Будучи всего лишь точкой на южном небе для невооруженного глаза и маломощных телескопов, Южная Крабовидная туманность была впервые отличима от обычной звезды в 1989 году, когда структура в виде крабьей ноги была впервые замечена обсерваторией La Silla Европейской южной обсерватории в Чили. В 1999 году Хаббл сфотографировал туманность и обнаружил песочные часы меньшего размера, вложенные ближе к звездам внутри туманности. Двадцать лет спустя он использовал свой самый четкий механизм формирования изображений, широкоугольную камеру 3, чтобы получить это последнее изображение. Вложенные песочные часы из газа и пыли могут указывать на предыдущий взрыв материи из красного гиганта.

диаграмма крабовидной туманностиИнтерпретация астрономами Южной Крабовидной туманности. НАСА, ЕКА и STScI

Запущенный на орбиту Земли 24 апреля 1990 года (да, Хаббл - тысячелетний юбиляр), телескоп сделал этот портрет как раз к 29-й годовщине запуска в среду. За почти три десятилетия работы "Хаббл" провел более 1,4 миллиона наблюдений почти 45 000 объектов в космосе. Он облетел Землю более 169 000 раз - расстояние, почти эквивалентное путешествию от Земли до внешних границ нашей Солнечной системы.

Хаббл имеет одно из самых идеально изготовленных зеркал среди всех телескопов, а его положение над атмосферой позволяет ему улавливать свет, который не виден с поверхности Земли или мутнеет из-за атмосферы. Его разрешение позволяет ему заглянуть так глубоко в космос (и так далеко в прошлое), что он помогает астрономам приблизиться к моменту зарождения Вселенной.