После многолетних задержек телескоп "Джеймс Уэбб" наконец-то в космосе

Запуск прошел успешно, но работа управления полетами только начинается.

Отредактировано 2023-25-06
Управление полетами Гвианского космического центра во время запуска космического телескопа Джеймса Уэбба в РождествоКосмический телескоп Джеймса Уэбба отправился на ракете Ariane-5 из Французской Гвианы на орбиту Земли.

После многочисленных задержек крупнейший космический телескоп всех времен наконец-то поднялся с земли. Космический телескоп Джеймса Вебба (JWST) весом 14 000 фунтов стартовал 25 декабря в 7:20 утра по восточному времени из Гвианского космического центра в Куру, Французская Гвиана. За ходом этого события можно наблюдать здесь:

Разрабатываемый с конца 90-х годов (и технически отстающий от графика на 14 лет), JWST представляет собой усовершенствованное достижение космической инженерии. Имея "зеркало более 20 футов в поперечнике, солнцезащитный тент размером с теннисный корт для блокировки солнечного излучения и четыре отдельные системы камер и датчиков для сбора данных", он достаточно мощный, чтобы заглянуть в галактики примерно такого же возраста, как Млечный Путь, и оценить атмосферы загадочных экзопланет.

"Это действительно феноменально, что мы, как вид, привязанный в конечном итоге к родной планете, можем заглянуть так далеко в космос, чтобы увидеть его зарождение. Это очень глубоко".

В 7:48 утра, примерно через 30 минут после старта из Гвианского космического центра на ракете Ariane 5, JWST отделился, и управление полетами успешно развернуло пять возвышающихся солнечных панелей, которые питают его приборы и системы связи. Телескоп должен завершить свою первую коррекцию траектории в субботу вечером.

Космический телескоп Джеймса Уэбба над Землей после отделения от ракетыПоследний вид космического телескопа Джеймса Уэбба перед тем, как он уйдет с орбиты Земли. НАСА

"Это великий день не только для Америки, для наших европейских и канадских партнеров, но это великий день для планеты Земля", - сказал администратор НАСА Билл Нельсон. "Мы откроем невероятные вещи, о которых даже не подозревали, и разве это не типично для этой команды, что невозможное становится возможным".

JWST еще предстоит небольшое путешествие. Согласно графику полета, телескоп совершит еще один корректирующий маневр через 2,5 дня, сразу после того, как пересечется с Луной. После этого управление полетами начнет разворачивать солнцезащитный экран JWST и другие компоненты, которые были закрыты или спрятаны для сохранности во время запуска. Через несколько недель, когда солнцезащитный экран поможет охладить JWST, включится программное обеспечение телескопа и выведет его на конечную орбиту на расстоянии почти 1 миллиона миль от Земли.

Телескоп будет висеть в гравитационно стабильном месте, известном как точка Лагранжа Солнца и Земли 2 (L2), что позволит ему оставаться на одной линии с Землей во время движения планеты по орбите вокруг Солнца. Поскольку JWST предназначен в первую очередь для наблюдения инфракрасного излучения, очень важно защитить его от любого тепла или света, который может заглушить слабые сигналы далеких звезд и планет. Благодаря солнцезащитному экрану максимальная температура на стороне, подверженной воздействию солнечных лучей, составит 185 градусов по Фаренгейту; на противоположной стороне, где находятся зеркала, детекторы и другие хрупкие приборы телескопа, будет прохладно -388 градусов по Фаренгейту. Интригующие гравитационные свойства точки Лагранжа гарантируют, что JWST не перевернется и не поджарит свои датчики, в то время как солнечные панели и компьютеры замерзнут.

JWST должен быть готов начать свою основную научную миссию примерно через шесть месяцев. Телескоп стоимостью 10 миллиардов долларов должен проработать не менее пяти лет после начала своей миссии, а топлива для его работы хватит на десятилетие. НАСА заявило, что дозаправка телескопа или его обслуживание в случае необходимости ремонта будет слишком дорогостоящим и сложным, учитывая его удаленность от Земли.

Пока что ученые всего мира затаили дыхание, ожидая, когда эта долгожданная технология начнет приносить данные.

"Теперь мы должны понять, что есть еще бесчисленное множество вещей, которые должны работать, и работать идеально", - сказал Нельсон, - "но мы знаем, что в большой награде есть большой риск".