Почему нам так трудно правильно произносить местоимения людей?

Единственное число "они" становится все более распространенным в разговорной речи, но существует культурное сопротивление.

Отредактировано 2023-25-06
иллюстрацияАмериканское диалектное общество выбрало слово "они" в качестве "слова десятилетия".

3 января Американское диалектное общество провело 30-е ежегодное голосование "Слово года", которое в этом году также включало голосование за "Слово десятилетия".

Это был год и десятилетие местоимения.

В знак признания меняющегося отношения к гендерной идентичности, которая не является бинарной, то есть не укладывается в категорию мужчины или женщины, более 200 участников голосования, включая меня, выбрали "(мои) местоимения" в качестве слова года и "они" в качестве слова десятилетия.

Существительные, наряду с союзами и предлогами, обычно считаются "закрытым классом" - группой слов, количество которых редко растет, а значения редко меняются.

Поэтому, когда местоимения выходят на первый план, особенно новое использование "они", расширяющее закрытый класс, лингвисты не могут не радоваться.

Прономинальное значение

Голосование за "Слово года" - это легкомысленный способ подчеркнуть естественную эволюцию языка. Кандидаты должны быть очевидно новыми или вновь популярными в течение рассматриваемого года. Предыдущие победители Американского диалектного общества включали "dumpster fire" в 2016 году, "fake news" в 2017 году и "tender-age shelter" в 2018 году.

Поскольку каждый год в наш коллективный лексикон входит так много слов, Американское диалектное общество также проводит голосование по подкатегориям, от "Эвфемизма года" до "Политического слова года". В первой номинации победило слово "people of means", которое в феврале 2019 года генеральный директор Starbucks Говард Шульц использовал для обозначения миллиардеров, а во второй - "quid pro quo".

Хотя ежегодное голосование Американского диалектологического общества является самым продолжительным, другие языковые издания, от Merriam-Webster до Oxford English Dictionary, также объявляют слова года. В декабре Merriam-Webster объявил, что его словом года стало слово "они".

нижний колонтитул электронной почтыПример подписи электронной почты с предпочтительными местоимениями. Steptoe

Слово десятилетия "они" - в честь того, что это местоимение стало местоимением единственного числа для многих людей, идентифицирующих себя как небинарные.

На самом деле "они" уже много веков используется в английском языке в качестве местоимения единственного числа, если пол того, о ком идет речь, неизвестен или если пол этого человека не важен для разговора. Например, если я начну рассказывать вам что-то смешное, что сказал мой ребенок, вы можете спросить: "Как их зовут?" или "Сколько им лет?".

Только в последние годы "они" стало общепринятым местоимением для небинарных людей, для которых местоимения "он" и "она" были бы неточными и неуместными. Это не единственный вариант - некоторые небинарные люди предпочитают "xe" или "ze".

Сдвиг, который произошел не естественным образом

Хотя это может вывести из себя некоторых педантов, язык меняется по мере того, как меняется культура. В английском языке эти изменения обычно касаются новых или перепрофилированных существительных и прилагательных, как это произошло с "app". Первоначально это сокращение обозначало загруженное приложение для компьютера или смартфона, но потом оно стало самостоятельным словом.

Но в данном случае общественное стремление уважать небинарную гендерную идентичность настолько распространилось на английский язык, что он изменяет местоимения - опять же, класс слов, который редко меняется - с новым местоимением третьего лица единственного числа, чтобы дополнить давно существующую пару "он" и "она".

Оно помогает заполнить лингвистический гендерный пробел, подобно тому, как в некоторых диалектах "y'all" или "yinz" восполняют отсутствие четкого множественного числа "you". Но если "y'all" появилось медленно, после многих лет бессознательного сокращения "you all", то небинарное "they" возникло быстро, после сознательного общественного движения.

Это может объяснить, почему некоторые люди адаптировались к небинарному "они" легче, чем другие. Возможно, вы знаете кого-то или сами являетесь кем-то, кто испытывает трудности с обращением к человеку небинарного пола "они". Но почему это так сложно? Дискомфорт от того, что может звучать как плохая грамматика? Или это связано с нашими гендерными предубеждениями?

В недавнем исследовании лингвист Эван Брэдли попросил людей оценить грамматику предложений с единственным числом "они" как "правильный английский" или нет. Они обнаружили, что единственное число "они" - в его многовековом использовании для обозначения человека неизвестного пола - люди воспринимают легче. Однако приемлемость небинарного "они" зависела от отношения человека к гендерным ролям.