Пять актуальных вопросов о текиле, ответы

Есть ли червяк? Могу ли я его съесть?

Отредактировано 2023-07-08
Растение голубая агаваРастения голубой агавы обычно зацветают в возрасте от 10 до 12 лет. Высокие желтые цветы привлекают особых мотыльков и летучих мышей в сезон муссонов.

Текила вызывает у людей такие же сильные мнения, как "Битлз", козий сыр и "Детройт Пистонс" 1988 года. Одни не выносят ее запаха или вкуса, другие наслаждаются каждым глотком и ждут, когда наступит ощущение "текила!".

Но дело в том, что текила и ее более дымный собрат, мецкаль, никогда не были так популярны за пределами своей мексиканской родины. В 2019 году эти спиртные напитки взлетели на вершину чарта напитков в США и, по прогнозам, в ближайшие несколько лет превзойдут ром по объему покупок. И хотя на данный момент они оба являются мейнстримом, потребители еще многого не знают о процессе дистилляции. Вот пять основных вопросов и ответов об этих огненных напитках пустыни.

Я, по сути, пью сок кактуса?

Текилу и мецкаль получают из перебродившего сока растений агавы, которые выглядят как кактусы, но принадлежат к совершенно другому ботаническому семейству. На самом деле, они более близки к спарже, чем к колючей груше или чолле. Мецкаль можно приготовить из различных видов агавы, но текилу нужно дистиллировать из голубой агавы - вида, эндемичного для сухих высокогорий западной Мексики. Этот суккулент похож на алоэ вера, его стебли вырастают до 16 футов в высоту. Некоторые растения живут дольше полувека.

Есть ли червяк? Могу ли я его съесть?

Дистилляторы (и, возможно, философы) спорят об этом уже много лет. Производители текилы говорят, что производители мецкаля подбросили червяка в свои бутылки, чтобы это стало трендом; производители мецкаля говорят, что это сделали туристы, подбросив жучков в свои напитки. В любом случае, анализ ДНК показывает, что некоторые продукты мецкаля и текилы действительно содержат кусочки мотыльков магуэ и долгоносиков агавовых рылец. Употребление любого из этих вкусов безопасно - коренные мексиканцы делали это на протяжении многих веков - хотя мотылек, по-видимому, вкуснее. Нет подтверждения тому, действительно ли поедание целой гусеницы или личинки вызывает галлюцинации.

Бармен в Мексике наливает порцию текилыХотя текила имеет многовековое происхождение в Мексике, на остальной территории Америки она только начинает достигать своего пика. Иван Кортес/Unsplash

Могу ли я сам приготовить текилу?

Выращивание голубой агавы требует много времени и труда, поэтому это не самое лучшее увлечение для выпивки, говорит Брэнди Кэннон, бывший исследователь растений-паразитов, которая помогла основать и провести Неделю черных ботаников. Более того, растение требует особых условий выращивания, которые в основном встречаются в Халиско, Мексика. Оно процветает на песчаных почвах, расположенных высоко над уровнем моря, нуждается в полном, ярком солнце, а также предпочитает быстрые и сильные дожди. Суккулентам требуется около десяти лет для созревания, прежде чем их побеги станут достаточно сахаристыми для производства агуамиэля или "медовой воды" для текилы. В XVI и XVII веках европейские колонисты экспортировали агаву через Атлантику, но смогли выращивать ее только в теплицах.

Стоит ли пить текилу и мецкаль, если я на диете?

Чем прозрачнее алкоголь, тем он менее вреден для здоровья - таково правило, верно? Текила и мецкаль имеют небольшое преимущество перед зерновыми спиртами, поскольку агава содержит мало глюкозы и сахара. Бланко или серебряная текила разливается в бутылки сразу после дистилляции, что делает ее самым чистым вариантом; респадо или золотая текила выдерживается в деревянных бочках в течение нескольких месяцев или лет, что придает ей более темный цвет и более сладкий, мягкий вкус. Этот процесс также добавляет конгенеры - химический побочный продукт, который может быть причиной более сильного похмелья. В целом, такие диеты, как кето- и палео-диеты, рекомендуют пить текилу и мецкаль вместо пива или вина, хотя и советуют отказаться от смеси "Маргарита". Но употребление неразбавленного алкоголя с высоким уровнем ABV (40-60%) влечет за собой определенные последствия.

Растение голубая агаваРастения голубой агавы обычно зацветают в возрасте от 10 до 12 лет. Высокие желтые цветы привлекают особых мотыльков и летучих мышей в сезон муссонов. VGBingi/Pixabay

Убивает ли моя любовь к текиле и мецкалю окружающую среду?

Поскольку мировой спрос на агаву достигает апогея, производители в Мексике стремятся увеличить свои урожаи, срезая суккуленты до того, как они полностью расцветут. По словам Кэннона, это подвергает риску таких опылителей, как меньшая длинноносая летучая мышь (она же летучая мышь для текилы), а также ограничивает возможности использования остальной части растения. Помимо приготовления сиропа и ликера из сердцевины агавы, мексиканцы используют широкие листья для изготовления волокон, лекарств, биотоплива и аксессуаров для ритуалов. Кэннон отмечает, что массовые методы земледелия привели к снижению генетического разнообразия агавы, в результате чего урожай стал менее выносливым и пораженным болезнями. Что же делать индивидуальному потребителю? Вместо того, чтобы устраивать бойкот, Кэннон рекомендует связаться с группами по устойчивому развитию в пустыне, такими как Tequila Interchange Project, чтобы узнать о пульсирующем эффекте и поддержать исследования и восстановление. "Агавы являются частью глубокой паутины", - говорит она. Люди могут кричать: "Спасите растения!". Но мы также должны обратить внимание на животных и культуры, которые связаны с ними".