Эдвард А. Буше проложил путь для многих поколений чернокожих студентов

Будучи первым афроамериканцем, получившим докторскую степень, наследие Буше продолжает оставаться актуальным.

Отредактировано 2023-25-06
Портрет Эдуарда БушеЭдвард А. Буше, первый афроамериканец, получивший докторскую степень по физике, работал над созданием возможностей для многих поколений чернокожих студентов.

Летопись научной журналистики не всегда была такой всеохватывающей, какой она могла бы быть. Поэтому PopSci старается исправить эту ошибку с помощью серии статей "Оглядываясь назад", в которой мы рассказываем о некоторых фигурах, чей вклад мы упустили. Прочтите их истории и ознакомьтесь с остальными материалами, посвященными 150-летию, здесь.

Многие из нас, чернокожих физиков, знают Эдварда А. Буше как первого афроамериканского доктора философии в этой области. Историки черного образования XIX века знают его как первого афроамериканца, получившего степень доктора философии по любому предмету. И на самом деле, когда в 1876 году Йельский колледж присудил ему эту научную степень, Буше стал участником момента, который был не только преобразующим, если рассматривать его через призму расы: Он стал одним из первых 20 человек, получивших эту степень в Соединенных Штатах. Эти первые доктора философии стали профессорами и лидерами, стоящими в авангарде волны перемен в американской интеллектуальной жизни.

Буше мог быть частью этого поколения, но контуры его траектории отличаются. Как чернокожий мужчина на сегрегированном рынке труда, у него было мало вариантов работы. Как это было и есть для многих черных американцев, столкнувшихся с дискриминацией, Буше нашел свой дом в черном учебном заведении, где он, в свою очередь, создал возможности для нового поколения черных студентов.

Эдвард Александр Буше родился в сентябре 1852 года в Нью-Хейвене, штат Коннектикут, в стране, где рабство было не только законным, но и являлось основой национальной экономики. Север часто вспоминают как убежище от расизма. Но, как описывает Кабрия Баумгартнер в своей отмеченной наградами книге "В погоне за знаниями: Black Women and Educational Activism in Antebellum America, всего за 20 лет до рождения Буше школу в Кентербери, штат Коннектикут, пришлось закрыть после того, как белые члены общины жестоко отреагировали на то, что в ней учились 20 молодых чернокожих женщин. Сам Буше учился в сегрегированных начальных школах.

Хотя его история начинается в Новой Англии, Буше имел южные корни. Его отец Уильям родился в рабстве в Южной Каролине; в 1824 году семья, владевшая им, привезла его в Нью-Хейвен, чтобы он бесплатно работал слугой у их сына, пока тот учился в Йельском университете. В конце концов Уильям обрел свободу и стал видным членом первого негритянского прихода Нью-Хейвена, конгрегационной церкви на Темпл-стрит (ныне Конгрегационная объединенная церковь Христа на Диксвелл-авеню), а также рабочим по обслуживанию Йельского колледжа. Он и его свободнорожденная жена Сьюзен Кули Буше, которая была мойщицей в колледже, наблюдали за тем, как богатые белые сыновья власти обучались тому, как пользоваться этой властью. Там они увидели возможности для своего сына. Буше учился в академии, которая была фидерной для Йельского колледжа, и окончил ее валедикторианом.

В 1874 году он с отличием окончил Йельский колледж и продолжил обучение для получения степени доктора философии. Он защитил докторскую диссертацию за два года, написав работу по измерению изгиба света при прохождении через различные стекла. Можно легко представить продолжение истории: "Затем он стал первым чернокожим профессором физики в Йельском колледже". И, конечно, в какой-то версии вселенной, где институты, в которых большинство составляют белые, не были так глубоко укоренены в наследии наживы на рабстве и поддержания превосходства белой расы, именно так и произошло.

В этой вселенной, однако, вместо того, чтобы поступиться институциональным превосходством перед лицом исключения, Буше перенес свой блеск в дом, который черные люди создали друг для друга - в дом, где превосходство черных было желанной, ожидаемой и прославленной нормой. Институт для цветной молодежи (ICY), ныне известный как Университет Чейни в Пенсильвании - прославленное учебное заведение, среди выпускников которого есть посол, лидеры гражданского права, первая чернокожая женщина, возглавившая научный колледж, и вторая чернокожая женщина-врач, нанявшая Буше для преподавания всех наук: физики, астрономии, химии, географии и физиологии.

Более 25 лет он воспитывал любопытство к Вселенной в поколении чернокожих интеллектуалов и профессионалов и помогал поддерживать важный объект образования чернокожих. Среди студентов ICY во время работы Буше были Джулиан Ф. Абеле, архитектор часовни университета Дьюка, а также дизайнер библиотеки Уиденер в Гарварде и Центральной библиотеки и музея искусств в Филадельфии, и Джеймс Б. Дадли, второй президент Государственного университета Северной Каролины A&T. Сам Буше также являлся примером ранней модели чернокожего ученого с активной общественной деятельностью, читая публичные лекции для чернокожей аудитории и выступая за научное образование.

За последние несколько десятилетий Буше превратился в символ черного превосходства, амбиций и несбывшихся мечтаний. Это началось в 1988 году, когда лауреат Нобелевской премии по физике Абдус Салам и чернокожий американский физик Джозеф Эндрю Джонсон III основали Институт Эдварда Буше-МКТП в знак признания заслуг первого известного человека африканского происхождения, получившего докторскую степень в этой области. (Институт был переименован в Институт Эдварда Буше Абдуса Салама [EBASI] в 1998 году в честь Салама, который умер в 1996 году). EBASI поддерживает профессиональное развитие африканских студентов-физиков и укрепляет сотрудничество между африканскими и американскими учеными посредством международных конференций и семинаров. В 2005 году в Йельском университете - учебном заведении, которое продолжает бороться не только с исторической причастностью к рабству, но и с современной расовой дискриминацией и неравенством, - было создано Общество почета выпускников Эдварда Александра Буше.

Существует также премия Американского физического общества имени Эдварда А. Буше, которую я получил в 2021 году и которая присуждается физикам из числа меньшинств, одновременно добившимся успехов в научных исследованиях и продвижении места маргинализированных людей в этой области. Двойной успех, который отмечается этой премией, символизирует жизнь, которую вел сам Буше: цельный, любопытный во Вселенной человек, чья жизнь была отмечена тем, что общество отказывалось признать его человечность.

Буше был несправедливо лишен возможности внести долгосрочный, непосредственный вклад в качестве исследователя, но его отпечаток присутствует и в других отношениях. Многие из нас идут по его стопам. Благодаря профессиональному пути, который он проложил, и черным институтам, которые поддерживали таких интеллектуалов, как он, у все большего числа из нас сейчас больше шансов. Даже несмотря на то, что произошла определенная интеграция, и мы иногда можем получить ресурсы для достижения успеха, мы продолжаем бороться с господством белой расы. Любовь Буше к науке и к нашему сообществу напоминает нам о необходимости продолжать.