Мифологическое норвежское чудовище могло быть просто странным голодным китом

Чудовище из сказки ело с широко открытым ртом - именно так некоторые китообразные заглатывают рыбу в реальной жизни.

Отредактировано 2023-25-06
Иллюстрация кормления норвежского морского существаИллюстрация кормления норвежского морского существа.

С тех пор как люди рассказывают истории, басни и легенды используются для объяснения сил природы. Греки придумывали сказки о богах и героях, чтобы объяснить, почему у нас меняются времена года или почему в мире существуют страдания и зло. Средневековые сказки рассказывали о единорогах и людях с собачьими головами. В норвежской мифологии рассказывалось о гигантских морских чудовищах, скрывающихся в океане, готовых пожирать рыбу и корабли, осмелившиеся пересечь их путь.

Какими бы надуманными ни были эти истории, многие из них содержат долю правды или, по крайней мере, были вдохновлены реальными встречами. Известный путешественник Марко Поло, например, считал, что увидел первого единорога, когда впервые взглянул на индийского носорога. Последний пример смешения животных может объяснить гигантское, мифическое океанское чудовище, называемое хафгуфа, из норвежских саг. Исследование, опубликованное во вторник в журнале Marine Mammal Science, показало, что поведение китов при кормлении сходно с древнескандинавскими текстами, описывающими чудовищное животное.

Хафгуфа, морское существо, впервые упомянутое в XIII веке в древненорвежской мифологии, как считается, бродило по исландским водам. Оно лежало в ожидании на поверхности океана, испуская аромат, который приманивал рыбу в его широко раскрытый рот. Хотя оно описано в нескольких норвежских сказках, ученые были озадачены его происхождением. Некоторые постсредневековые историки утверждали, что это производное от других мифических существ, таких как русалки или Кракен. Другие тексты называли его разновидностью рыбы-кита.

Джон Маккарти, морской археолог из Университета Флиндерса в Австралии и ведущий автор нового доклада, узнал о хафгуфе, когда изучал стратегию охоты некоторых китов: Это поведение, называемое "кормление в ловушке", заключается в том, что киты лежат неподвижно в вертикальном положении с открытым ртом на поверхности. Киты держат углы рта частично под поверхностью, позволяя воде стекать в рот. Киты используют свои челюсти для создания течения во рту, чтобы заманить запаниковавшую рыбу в безопасное, как ошибочно полагает добыча, пространство.

Животные фотоМифологическое морское существо (слева) и цифровая иллюстрация кормящегося горбатого кита (справа). Дж. Маккарти

МакКарти попал на документальный фильм BBC, в котором рассказывалось о мифическом морском существе, которое было очень похоже на то, что он наблюдал в своих исследованиях китов. Заинтересовавшись сходством, он поговорил с профессорами-медиевистами своего университета, которые указали ему на историческую литературу о норвежских морских чудовищах. "История становилась все интереснее", - вспоминает он.

Древненорвежский текст Konungs skuggsjá, или "Зеркало короля", описывает деятельность ловушек, которая, по мнению Маккарти и его коллег, похожа на охоту китов Эдема у берегов Сиамского залива, запечатленную на видео. Ранний греческий текст "Физиолог" также иллюстрирует поведение хафгуфа и другого гигантского мифического существа, известного как аспидочеловек - представьте себе большую морскую черепаху с островом на спине, которая питалась таким же образом.

Как писал неизвестный автор "Физиолога": "Когда он голоден, то открывает рот и выдыхает изо рта некий приятно пахнущий запах, от запаха которого, восприняв его, мелкие рыбы собираются в его рот. Но когда его рот наполняется разнообразными маленькими рыбками, он внезапно закрывает рот и проглатывает их".

Поведение ловушек - это пищевая стратегия, открытая в 2011 году и запечатленная на видео. Как же скандинавы наблюдали за этим действием 2 000 лет назад? "Легко забыть, что люди в средневековом прошлом были такими же проницательными, как и мы сегодня", - говорит Лорен Пойер, доцент кафедры скандинавских исследований Вашингтонского университета, не принимавшая участия в исследовании. "Их культурные знания и традиции были столь же богаты, а потенциально даже более ценны, чем наши сегодняшние знания, когда речь идет о выживании и процветании в их уникальных ландшафтах".

Маккарти предполагает, что поведение кормящихся в ловушке китов было более заметным, потому что в то время их было больше по сравнению с современной популяцией, которая сократилась в результате коммерческого китобойного промысла. Мне кажется вполне логичным, что авторы саг "Konungs skuggsjá" и "Ǫrvar-Odds" могли знать и, возможно, непосредственно наблюдать за довольно редким поведением китов, о котором говорится в этой статье", - добавляет Сет Копроски, докторант английского языка в Корнельском университете, изучавший "Physiologus" и другие древние тексты и не имеющий отношения к новому докладу. Он говорит, что норвежцы были опытными мореплавателями, исследовавшими северную часть Атлантического океана, и они, вероятно, имели постоянный прямой контакт с большой и разнообразной популяцией китов.

По словам Копроски, хафгуфа раньше была аллегорией дьявола, а ее поведение при питании ловушками символизировало обманные силки, в которые попадалась рыба "малой веры", заманиваемая привлекательными запахами. "Такого рода аллегорические понимания были обычными для средневековой Европы и концепции природы", - объясняет он.

Возможно, в реальной жизни скрываются и другие источники вдохновения для вымышленных существ. Одна из популярных теорий гласит, что одноглазый циклоп был вдохновлен черепами слонов, поскольку отверстия в их хоботах могли напоминать гигантские глазницы. По другой версии, окаменелости динозавров могли послужить толчком к созданию сказок о драконах. С новыми исследованиями охота на мифических зверей продолжается.