Государственные служащие с аутизмом могут остаться без зарплаты, несмотря на их ценный вклад в науку

Волонтерская программа USGS может стать препятствием для студентов, стремящихся к независимости.

Отредактировано 2023-25-06
Студенты STEP-UP совершают экскурсию по Вашингтону округ КолумбияСтуденты STEP-UP совершают экскурсию по Вашингтону, округ Колумбия.

Через 22 года после того, как гусь Росса вылупился из яйца в Саскачеване, Канада, он был подстрелен где-то в Калифорнии. Ученые собрали металлическую бирку с ноги, чтобы добавить ее в поисковую базу данных - одну из 77 миллионов записей в Лаборатории кольцевания птиц Геологической службы США (USGS).

То, что сегодня мы можем узнать историю 22-летнего гуся, стало возможным благодаря большой работе по оцифровке миллионов птичьих профилей с бумаги и микрофильмов. Подрядчики выполнили большую часть работы, но группа студентов колледжа также сыграла значительную роль, загрузив 500 000 записей Лаборатории оркестровки птиц. Подрядчики зарабатывали по 1 доллару за запись. Студенты, страдающие аутизмом, не заработали ничего.

Программа USGS STEP-UP, запущенная в 2012 году, использует студентов из спектра для выполнения множества проектов, включая написание записей от меченых птиц, сортировку микрофоссилий, идентификацию видов на камерах слежения.

изображения эпохи, каталогизация срезов горных пород и многое другое. За последние годы программа расширила свои границы: от одной школы до партнеров в Денвере, Солт-Лейк-Сити, Монтерее и других городах страны. На сегодняшний день в программе участвуют 195 человек.

Студенты в возрасте от 18 до 22 лет проводят в волонтерской работе до пяти дней в неделю в течение года или дольше. Многие из них одновременно получают нестандартные дипломы о среднем образовании в своих школьных округах; некоторые работают над получением сертификатов о высшем образовании.

Но хотя программа STEP-UP призвана помочь проложить путь к научным карьерам, неоплачиваемая программа может оказаться неудачной для тех, кому она помогает. Период после окончания средней школы - особенно сложное время для молодых людей с аутизмом: Многие социальные услуги прекращены, а возможности трудоустройства и получения высшего образования зачастую ограничены. Общенациональные исследования показывают, что две трети выпускников средних школ с аутизмом не могут найти работу или поступить в колледж в течение двух лет. Только 35% в конечном итоге отправляются в колледж, а еще меньшая часть получает диплом и продолжает работать.

"Тот факт, что существование аутичных взрослых не признавалось психиатрическим истеблишментом в Америке до начала 1990-х годов, означает, что до сих пор существует шокирующе мало инфраструктуры, помогающей молодым аутистам перейти от образования к работе", - говорит Стив Зильберман, автор книги "Нейроплемена: Наследие аутизма и будущее нейроразнообразия".

Переходные программы, такие как STEP-UP, предназначены для обучения участников навыкам работы. USGS утверждает, что программа повышает "будущую финансовую независимость" добровольцев, но Зильберман отмечает, что "многие существующие программы рассматриваются как формы благотворительности, а не как подготовка к творческой, полезной и справедливо оплачиваемой карьере". Это, по его словам, "несмотря на то, что некоторые аутичные сотрудники могут работать лучше, чем их нейротипичные коллеги, выполняя ту же самую работу".

На самом деле, добровольцы STEP-UP работали лучше, чем платные подрядчики, с коэффициентом ошибок 0,3 процента по сравнению с 3 процентами. При этом они находили ошибки в работе других людей. Они также преобразовали большие массивы данных: Работа одного из студентов по составлению карты кустов нефтяных скважин была настолько значительной, что в 2016 году он был указан в качестве соавтора в научной публикации.

Дэвид Крейг, профессор Университета Вилламетт, который руководит общественным научным проектом по отслеживанию каспийских крачек, черпает информацию из той самой базы данных BBL, которую помогли оцифровать студенты-аутисты. Он признает "особые таланты, навыки и энергию", которые люди с аутизмом могут привнести в научные исследования.

"Нам нужны сотрудники с нейроразнообразием", - говорит Крейг. "Программа STEP-UP вносит уникальный вклад в подготовку талантливых людей, которые могут присоединиться к нам в радостях и трудностях исследования и охраны птиц".

Существует мало учебных заведений, которые обучают аутистов в области НТИМ (несмотря на интерес молодых людей), что делает неоплачиваемые возможности более привлекательными. USGS также предлагает перспективу найма добровольцев после окончания программы в 22 года. По словам Ханны Гамильтон, специалиста по связям с общественностью агентства, на сегодняшний день девять из 45 студентов, прошедших эту программу, пришли на постоянную работу, а 20 других нашли работу в других местах.

Проблема, однако, заключается в отсутствии оплаты во время длительного обучения. Когда о волонтерской программе USGS стало известно в социальных сетях, многие люди выразили возмущение тем, что они восприняли как эксплуатацию уязвимого, склонного к работе сообщества. Но проблема низкооплачиваемого или неоплачиваемого труда является обычной дилеммой для людей с ограниченными возможностями как в научной сфере, так и за ее пределами.

"Это распространенная проблема в обществе в целом, когда приспособления для сотрудников с ограниченными возможностями рассматриваются как поблажки для людей с "особыми потребностями" или проявление благосклонности работодателя, а не как способ привлечь наиболее квалифицированную рабочую силу и обеспечить каждому сотруднику все необходимое для достижения успеха", - говорит Зильберман.

При наличии соответствующей оплачиваемой возможности студенты STEP-UP могли бы пройти путь от перевода загадочных цифр и заметок до ученых, отлавливающих пушистых гусят в дикой природе Канады.