Действительно ли у T. rex три королевских вида? Палеонтологи ставят под сомнение новые утверждения.

Новое исследование, основанное на частных окаменелостях, утверждает, что тираннозавры - это короли, королевы и императоры.

Отредактировано 2023-14-06
Окаменелость тираннозавра рекса в вестибюле Полевого музеяСью, знаменитый

Тираннозавр рекс, чье имя переводится как "король ящериц-тиранов", долгое время очаровывал публику как главный динозавр в серии фильмов "Парк Юрского периода". Но этот динозавр, укравший сцену, снова оказался в центре внимания - на этот раз в драме о том, как его следует классифицировать. Новое спорное исследование, опубликованное в журнале Evolutionary Biology, предполагает, что в монархии тираннозавров может быть не один вид, а три, причем T. regina и T. imperator являются давно потерянными двоюродными братьями T. rex.

Да здравствуют король (rex), королева (regina) и император (imperator) доисторического царства? Не так быстро, говорят другие исследователи, которые утверждают, что возможные различия в ископаемых образцах слишком незначительны, чтобы поддерживать столь резкий раскол.

Тираннозавр рекс доминировал в пищевой цепи в Северной Америке с 68 до 66 миллионов лет назад. За два миллиона лет своего правления представители рода тираннозавров могли разделиться на несколько видов, говорит Пол Серено, палеонтолог из Чикагского университета, который также не принимал участия в исследовании. Подобно тому, как сегодня по африканскому Серенгети бродят разнообразные хищники - львы, гепарды, леопарды, - так и в позднем меловом периоде могли появиться самые крупные хищники.

"Трудно поверить, что один вид мог [просуществовать] миллионы лет на такой обширной территории, с удивительным количеством травоядных, которые были там, чтобы быть съеденными", - говорит Серено.

Авторы исследования используют две скелетные особенности - приземистость бедренной кости и количество зубов, чтобы утверждать, что T. rex должен быть переопределен как три вида. Они зафиксировали длину и диаметр бедренных костей 37 особей. Благодаря полученным данным они пришли к выводу, что некоторые тираннозавры могли быть более крупными и иметь более прочную бедренную кость. Или же динозавры могли иметь стройное телосложение, о чем свидетельствуют более тонкие кости.

Более того, исследователи предполагают, что разные виды тираннозавров могли иметь либо один, либо два резца на череп - острые зубы, приспособленные для разрывания плоти. Авторы назвали более коренастого хищника с двумя резцами T. imperator. Другой хищный вид с одним резцом остался T. rex. Наконец, динозавра с одним резцом они назвали T. regina.

"Это довольно тонкий пример эволюции [и] видообразования", - говорит автор исследования Грегори Пол, внештатный палеонтолог. Он считает, что по мере обнаружения новых окаменелостей тираннозавров больший размер выборки может позволить исследователям провести статистический анализ, чтобы обнаружить более свежие данные о тираннозаврах. "Наука не догматична", - добавляет он, и то, что мир знает о доисторической монархии ящеров, "не застыло в камне".

То, что мир знает о доисторической монархии ящеров, "не является незыблемым". Грегори Пол, внештатный палеонтолог и автор исследования

Но двух телесных особенностей недостаточно, чтобы различать разные виды, говорит Томас Карр, палеонтолог позвоночных из Карфагенского колледжа в Кеноше, штат Висконсин, который не принимал участия в исследовании. Ранее Карр проанализировал 1 850 признаков окаменелостей тираннозавра и пришел к выводу, что динозавр должен оставаться в рамках одного вида. Среди признаков не было значимой кластеризации, чтобы разделить T. rex на несколько видов. Если контрольный список из почти 2 000 признаков не может обосновать существование давно исчезнувших кузенов T. rex, то два неопределенных образца просто не помогут, говорит Карр.

"Признаки, по которым определяются виды, совершенно уникальны, очевидны, как удар в лицо сковородкой", - отмечает он. Он считает, что размер бедренной кости и количество резцов не должны квалифицироваться, учитывая, что в ходе исследования не удалось идентифицировать четверть особей тираннозавра, используя те же показатели, несмотря на почти идеальное состояние их черепов.

Карр добавляет, что любые различия, обнаруженные в этом исследовании, можно списать на различия между особями внутри вида, подобно тому, как Homo sapiens могут быть разных форм, размеров и оттенков кожи.

Другие эксперты согласны с тем, что два признака, выделенные в исследовании, недостаточно отчетливы для диагностики разных видов. Джинмай О'Коннор, младший куратор ископаемых рептилий в Полевом музее естественной истории в Чикаго, не согласна с расплывчатыми описательными терминами, которыми пестрит статья, включая такие уточнения, как "обычно" и "обычно". Она говорит, что такой анализ может "произвольно провести линию во всех различиях", когда различия между тремя предполагаемыми группами совсем не очевидны.

В Полевом музее хранится Сью, самый полный в мире скелет T. rex и, возможно, один из самых больших. Пока что Сью будет носить титул короля, несмотря на то, что в исследовании предлагается переклассифицировать его в ранг императора.

Вполне вероятно, что в период расцвета тираннозавров существовало несколько видов, говорит Пауст из Музея естественной истории Сан-Диего. Но он также считает, что ископаемые доказательства, приведенные в исследовании, могут быть недостаточными, чтобы подкрепить это утверждение и дать основание назвать новых динозавров. "[Авторы] рассматривают виды немного неясно", - говорит он. "Если бы я пошел в поле, откопал скелет тираннозавра и посмотрел на него, смог бы я легко определить, к какому из этих видов он относится?".

Не считая результатов, Карр из Карфагенского колледжа также обеспокоен тем, что половина образцов в новом исследовании - это окаменелости тираннозавра из частных коллекций, что является нарушением этических норм Общества палеонтологии позвоночных. Реликвии из частных коллекций не всегда доступны всем желающим их проанализировать, поэтому исследования, в которых они используются, могут быть не воспроизводимы и не проверены другими специалистами.

Среди образцов, представленных в исследовании Evolutionary Biology, есть почти полный ископаемый Стэн, который был продан на аукционе анонимному участнику за рекордные 31,8 миллиона долларов в октябре прошлого года. С тех пор палеонтологи опасались, что образец T. rex, местонахождение которого сейчас неизвестно, может быть навсегда потерян для науки. "Я бы не стал прикасаться к этому материалу даже с 10-футовым шестом", - говорит Карр. "Мы должны придерживаться музейных и университетских коллекций, которые существуют для того, чтобы предоставить окаменелости для изучения на все времена".