Почему сохранение музейных образцов так важно для науки

По словам источников, знакомых с коллекцией членистоногих штата Флорида, многие образцы приходят в негодность.

Отредактировано 2023-17-07
Баночки с образцами животных и растенийПоддерживать столь обширную коллекцию нелегко, особенно когда речь идет об образцах, хранящихся в спирте.

В пыльном помещении в центральной части штата Флорида в банках с образцами гниют многочисленные многоножки, сороконожки и другие ползучие гады. Эти беспозвоночные являются частью коллекции членистоногих штата Флорида в Гейнсвилле, которая насчитывает более 12 млн. экземпляров насекомых и других членистоногих и используется экспертами-кураторами для выявления видов вредителей, угрожающих местным и сельскохозяйственным растениям Флориды.

Однако, по словам двух человек, видевших коллекцию воочию, не все образцы хранятся одинаково. По их словам, образцы не насекомых, например, креветок и многоножек, хранящиеся в этаноле, небрежно хранятся, что приводит к их необратимому повреждению или полной утрате.

Когда речь заходит о сравнении FSCA с другими коллекциями, в которых ей приходилось работать, Энн Данн, бывший ассистент куратора, прямо говорит: "Это худшее из того, что я когда-либо видела".

По мнению экспертов, потеря таких образцов, даже таких нехаризматичных, как многоножки, - это удар по науке. Особенно ценными являются голотипы - образцы, по которым составляется описание всего вида. По словам Эйнсли Сиго, младшего куратора отдела зоологии беспозвоночных Музея естественной истории Карнеги в Питтсбурге, разнообразие голотипов в коллекции зачастую важнее ее размера, поскольку эти образцы активно используются для исследований.

В работе, опубликованной в марте 2023 г., подчеркивается важность музейных образцов в целом для решения таких актуальных проблем, как изменение климата и сохранение дикой природы. По оценкам 73 крупнейших музеев естественной истории мира, общий объем их коллекций превышает 1,1 млрд. образцов. "Эта глобальная коллекция, - пишут авторы, - является физической основой нашего понимания мира природы и нашего места в нем".

Через Аарона Келлера, директора по коммуникациям Департамента сельского хозяйства и потребительских услуг Флориды, который курирует FSCA, музей отказался общаться с Ундарком для этой статьи. В ответ на жалобу, поданную Данном в Управление генерального инспектора FDACS, директор головного учреждения музея Тревор Смит написал: "научные образцы не обязательно должны быть первозданными или идеальными", и "сотрудники музея стремятся поддерживать материалы в наилучшем состоянии, поскольку их невозможно заменить".

Данн начала работать в Коллекции членистоногих штата Флорида в апреле 2022 г. в качестве ассистента куратора Фелипе Сото-Адамеса. Как она рассказала Ундарку в недавнем интервью, первоначально она была принята на работу для того, чтобы помочь сохранить часть коллекции FSCA - некоторые так называемые влажные образцы, или беспозвоночные, хранящиеся в пробирках и банках, заполненных спиртом. Но, по ее словам, она была потрясена, когда увидела состояние многих образцов, которые должны были находиться под ее опекой. (FSCA не ответил на просьбу прокомментировать информацию о приеме Данн на работу или о ее роли, также как и музей не ответил на многочисленные просьбы дать интервью Сото-Адамес).

Данн рассказала Ундарку, что обнаружила кашицеобразные образцы в коричневом этаноле, некоторые пробки настолько разрушились, что с них капало воскообразное вещество на содержимое пробирки. Большая часть повреждений приходится на коллекцию членистоногих, не относящихся к насекомым, таких как солнечные пауки, многоножки и креветки. По ее оценкам, половина коллекции этанола FSCA, которая по состоянию на 2022 год насчитывала 200 тыс. флаконов и около 1,1 млн. отдельных членистоногих, повреждена или сгнила. Еще один человек, знакомый с коллекциями FSCA, согласился с оценкой Данна. (Он попросил не называть его имени, опасаясь мести).

FSCA была основана в 1915 г. для размещения коллекции Совета по растениям штата Флорида (ныне Отдел растениеводства) и объединена с другими коллекциями штата в 1960-х гг. после официального перехода в ведение Департамента сельского хозяйства и потребительских услуг Флориды. Сегодня FSCA стремится "создать наилучшую из возможных всемирную коллекцию наземных и водных членистоногих в поддержку научных исследований, образования и функций Министерства сельского хозяйства и потребительских услуг штата Флорида", - говорится на его сайте.

Состояние коллекции, по словам Данн, не позволяло ей выполнять миссию FSCA по выявлению видов вредителей. Когда люди обращались в музей за помощью в определении газонных креветок - наземных ракообразных, которые являются инвазивными для Флориды, Данн приходилось полагаться на изображения Google. "По опыту я знала, что коллекция мне ничем не поможет, - говорит она, - из-за отсутствия организации и деградации образцов.

Поддерживать такую обширную коллекцию нелегко, особенно когда речь идет об образцах, законсервированных в спирте. По словам Сиго из Музея естественной истории Карнеги, если в некоторых учреждениях коллекции спиртовых образцов хорошо управляются, то во многих других - нет. (Сиго также является президентом Сети энтомологических коллекций, некоммерческой организации, которая предоставляет лучшие практики для коллекций насекомых и других членистоногих). Одну из таких проблем она продемонстрировала в интервью Zoom, взяв в руки банки с крабами, которые были абсолютно сухими - весь содержащийся в них спирт со временем испарился. Если крабы с твердым телом могут оставаться целыми при высыхании, то мягкотелым беспозвоночным приходится хуже. Кроме того, испаряющийся спирт может разрушить пробку, которой закрывается контейнер с образцом, особенно если она сделана из пробки или резины.

В Музее естественной истории Карнеги имеется около 76 000 контейнеров с образцами этанола, которые хранятся в основном в квонсетной хижине времен Второй мировой войны, изготовленной из гофрированной стали и не утепленной. По словам Сиго, восполнение необходимого количества этанола для каждого образца требует большой работы. Даже если стажеры или добровольцы готовы перебрать их все, руководители должны следить за процессом, чтобы убедиться, что они используют правильную концентрацию спирта, и понять, как правильно организовать образцы.

Просто поддерживать коллекцию алкоголя на базовом уровне "нормально" - это колоссальный труд", - говорит Сиго.

По словам Данн, ее работа в коллекции членистоногих штата Флорида прекратилась, когда в апреле ее годовой контракт не был продлен, всего через несколько дней после того, как она опубликовала негативные комментарии о поведении на рабочем месте главного куратора Пола Скелли на своей личной анонимной странице в Twitter. Данн подала официальную жалобу на Скелли и состояние коллекций этанола в Управление генерального инспектора FDACS 17 апреля. Офис генерального инспектора решил, что жалоба Данн не заслуживает расследования, и в письменной оценке отметил, что Данн была уволена за "поведение, не подобающее государственному служащему, и неподчинение, связанное с унизительными комментариями, опубликованными в социальных сетях".

После увольнения Данн опубликовала в Твиттере фотографии поврежденных образцов из коллекции FSCA. Джексон Минс, таксономист по многоножкам из Музея естественной истории штата Вирджиния, сказал Ундарку, что он видел подобное состояние только в коллекции спиритов, которая пролежала без присмотра на складе 22 года. "Эти изображения, безусловно, свидетельствуют о длительном отсутствии ухода", - сказал он.

По словам Данна, некоторые из заброшенных образцов включали голотипы. Потеря голотипов может вызвать бурю в научном сообществе, но их можно заменить, если кто-то приложит усилия для формального описания неотипа (нового голотипа, предназначенного для замены утраченного или поврежденного). Но определение неотипа "обычно зависит от того, смогут ли другие люди определить, можно ли найти экземпляр того же вида в том же месте", что и голотип, говорит Сиго. По ее словам, для многих видов не хватает специалистов, которые могли бы выполнить эту работу, "и чем меньше таксономистов по данной группе, тем меньше вероятность этого".

В настоящее время Сиго подает заявку на получение гранта на поиск, консолидацию и оцифровку голотипов в Музее естественной истории Карнеги. По словам Минса, Музей естественной истории штата Вирджиния также работает над каталогизацией своих голотипов. Данн до своего увольнения занималась аналогичной организационной работой в FSCA.

Многие коллекционеры, от ученых до любителей, передают свои личные коллекции в дар музеям. Так было с Нелл Коузи, которая после своей смерти в 1979 г. передала свою коллекцию многоножек в FSCA. Коузи получила докторскую степень в Университете Дьюка в 1940 г. и была "ведущим мириаподологом своего времени", - говорит Минс. "Она была действительно хорошим коллекционером и описала множество видов".

По словам Данн, во время работы над каталогом голотипов FSCA она обнаружила восемь многоножек Коузи, которые в неправильной маркировке лежали на полке в другом здании и собирали пыль. Эти образцы были описаны в 2010 г. Уильямом Широм, заслуженным профессором колледжа Хэмпден-Сидней (штат Вирджиния), который несколько лет назад одолжил их для своего исследовательского проекта. Ни Данн, ни ее коллега по проекту не знали об их существовании до того, как Шир обратился к ним с просьбой проверить их. (Шир сказал Ундарку, что эта ошибка была вызвана отсутствием связи со стороны предыдущего куратора, и с тех пор он без проблем брал и передавал образцы на хранение в FSCA).

Данн обеспокоен тем, что труд всей жизни Коузи и других страстных коллекционеров, таких как специалист по арахнидам Мартин Мума, умерший в 1989 году, находится под угрозой деградации в FSCA, особенно в отсутствие специальных таксономистов, которые бы заботились о них. Обидно, сказал Мэнс в интервью Undark, терять части работ выдающегося коллекционера. "Может быть, искусствоведы будут на меня сердиться, но это очень похоже на деградацию картины", - сказал он. "Вы теряете часть истории".

По словам Сиго, многие музейные кураторы отдают предпочтение или предубеждение конкретной группе, с которой они работают, и будут отдавать предпочтение уходу за ней, особенно если она находится в коллекции, где "ответственные лица совершенно не заботятся об этих группах". Между тем, таксономистов бывает трудно найти, и, по ее словам, это еще более верно в отношении небольших, малоизвестных и нехаризматичных групп организмов. По словам Данн, в FSCA эти таксономические пристрастия сильны, особенно в отношении жуков. Человек, знакомый с коллекциями музея и не пожелавший назвать своего имени, согласился с Данн в том, что в FSCA существует устойчивое отношение к харизматичным насекомым.

Кроме того, музейные доноры обычно отдают предпочтение определенным группам - по словам Сейго, она легко могла бы собрать средства на новый шкаф для бабочек, - но музеям естественной истории требуется больше денег, если они собираются должным образом заботиться обо всех своих коллекциях. Так было не всегда, даже в случае с более популярными видами животных. "Финансирование сокращается по всем направлениям", - говорит Мэнс. "Из-за этого сокращается штат сотрудников".

Данн признает, что в коллекциях этанола часто встречается небрежность, но говорит, что "это не делает ее приемлемой". А когда речь идет о голотипах, то, по ее словам, этому нет оправдания. "Голотипы никогда не должны оставаться без ухода".

Мэнс и Сиго согласились с этим мнением. "Суть музея, - сказал Мэнс, - в том, чтобы заботиться о типовых образцах "в веках".