У большинства людей нет хвоста. Так почему же у нас есть кости для этого?

О происхождении наших бесполезных хвостовых костей.

Отредактировано 2023-25-06
Грациозная оранжевая кошка с длинным хвостом идет по зеленой травеХвостовые кости: Для чего они нужны? Абсолютно ничем.

В феврале мы сосредоточимся на частях тела, которые придают нам форму, насыщают кислородом и питают энергией во время долгих прогулок по пляжу. Кости костей. Эти строительные блоки скелета вызывают любопытство и страх у разных людей - мы надеемся, что наши истории, охватывающие все - от операций и добавок до старого доброго костоправства, - сделают только первое. После того как вы основательно взорвете свой мозг фактами о костях, ознакомьтесь с нашими предыдущими тематическими месяцами: мышцы и жир.

Хотя в настоящее время он бесполезен, копчик человека, который обычно называют хвостовой костью, по-прежнему находится в нижней части позвоночника, остаток наших хвостатых предков. Задолго до того, как человек лишился хвоста, у наших ранних родственников-рыб их было два: один мясистый и более гибкий плавник. Когда животные вышли на сушу, они потеряли спинной плавник и сохранили более мясистый придаток.

В конце концов, обезьяны отказались от них. Этим приматам больше не требовались хвосты для поддержания равновесия и подачи социальных сигналов; они сместили равновесие назад и стали общаться с помощью позы, мимики и вокализации, говорит Филипп Сентер, палеонтолог позвоночных из Университета Файетвилля.

Другие сухопутные животные до сих пор используют хвосты для передвижения, общения и отпугивания насекомых, а рыбы сохранили плавники, чтобы мастерски перемещаться по воде.

Тем временем мы, люди, без видимых причин удерживаем хвостовую кость - несколько сросшихся хвостовых позвонков, подобных тем, что встречаются в настоящих хвостах. Ни вредная, ни полезная, она просто прикреплена к крестцу.

"Она просто висит там и абсолютно ничего не делает", - говорит Александр Верт, биолог из колледжа Хэмпден-Сидней.

Ученые называют эти эволюционные остатки "остатками": Этот термин происходит от латинского слова vestigium, означающего "след". Вестигиальные признаки могут варьироваться от анатомических структур, таких как кости и органы, до физиологических явлений, таких как мурашки; когда наши более пушистые предки замерзали, их волосы вставали дыбом, чтобы обеспечить изоляцию.

Хотя ученые расходятся во мнениях относительно специфики, стандартное определение утверждает, что у пережитков отсутствует нынешняя функция.

Верт изучал взаимодействие между особенностями, оставшимися от эволюции и эмбрионального развития; по его словам, они более связаны, чем можно подумать. Будучи эмбрионами, мы имеем хвост в течение нескольких недель. К восьмой неделе внутриутробного развития большинство из них исчезает.

Однако это не значит, что наши гены для хвостов просто исчезли. По словам Верта, предположительно утраченные структуры все еще могут появляться у людей, поскольку гены динамичны и могут "включаться" и выключаться. Врожденные дефекты иногда вызывают возрождение древних черт в процессе, известном как атавизм, что доказывает, что наши геномы содержат своего рода эволюционную запись.

В результате некоторые люди рождаются с хвостами. Это большая редкость: за всю современную историю врачи зафиксировали от 40 до 59 случаев, хотя точное число неизвестно. Большинство из них подвергаются операции по удалению хвоста, в том числе, как утверждается, и поп-певица Ke$ha.

Однако исследования человеческих хвостов появились не так давно. В 1875 году Дарвин в книге "Происхождение человека" отметил, что "в некоторых редких и аномальных случаях" у людей "формируется небольшой внешний зачаток хвоста". Несколько лет спустя врач Рудольф Вирхов создал систему классификации человеческих хвостов, которая не получила распространения.

Теперь мы знаем, что человеческие хвосты, скорее всего, сигнализируют о дефектах спинного мозга, поскольку кожа и нервная система тесно связаны. Наши сенсорные нервы выделяют в кожу передатчики, называемые нейропептидами, которые затем влияют на физиологическое развитие.

В связи с этим возникает вопрос: Может ли человек сохранить свой хвост и вести здоровый образ жизни? По словам Верта, до тех пор, пока хвост не препятствует способности человека выживать и размножаться, это не должно быть проблемой.

"Я не думаю, что было бы плохо иметь хвост", - говорит Верт. "Кто знает. Если вы ходите по канату, это может помочь вам балансировать".