Самый старый экземпляр перца чили может находиться на территории современного штата Колорадо

Пряное лакомство старше, чем считали ученые, и имеет удивительную историю происхождения.

Отредактировано 2023-25-06
Ученые узнали перец возрастом 50 миллионов лет по уникальной форме зубцов чашечки шипов на конце плодоножки которые удерживают перецУченые узнали перец возрастом 50 миллионов лет по уникальной форме зубцов чашечки: шипов на конце плодоножки, которые удерживают перец.

Трудно представить себе жизнь без семейства пасленовых. В него входят помидоры, картофель, перец и баклажаны - одни из основных ингредиентов здорового питания и вкусных рецептов. Но, оказывается, одно из этих вкусных цветущих растений имеет более давнюю историю в Северной Америке, чем считали ученые ранее.

Согласно статье, опубликованной в марте в журнале New Phytologist, перец чили мог произрастать на территории современного Колорадо по меньшей мере 50 миллионов лет назад - гораздо раньше, чем предполагали ученые. Ранее происхождение перца чили было установлено 15 миллионов лет назад в Южной Америке. Новейшая теория возникла, когда аспирант и студент из Университета Колорадо-Боулдер обнаружили окаменелость растения, удивительно похожего на перец чили, в частности, своими шипами на плодоножке, называемой чашечкой.

"В мире насчитывается около 300 000 видов растений. Единственные растения с такой чашечкой - это группа из 80 или 90 видов", - сказала в пресс-релизе Стейси Смит, старший автор статьи и доцент эволюционной биологии в CU Boulder.

Хорошо сохранившийся экземпляр был обнаружен в формации Грин-Ривер - месте, изобилующем эоценовыми окаменелостями и открытиями. Но, как оказалось, это не такая уж и редкость, как думали авторы сначала - еще два подобных перца чили из Грин-Ривер были спрятаны в коллекции Университета Калифорнии в Боулдере, а еще один - в Денверском музее природы и науки. Эти окаменелости были обнаружены в 1990-х годах, но, конечно, нет ничего необычного в том, что открытия лежат в ожидании, пока не появятся подходящие ученые.

Формация Грин-Ривер - это чудо, запечатлевшее эпоху эоцена, которая длилась примерно с 34 до 56 миллионов лет назад и ознаменовала начало эры млекопитающих. В эту эпоху количество углерода в атмосфере было примерно вдвое больше, чем сегодня, что способствовало росту пальм на Аляске, а отсутствие льда привело к тому, что уровень моря поднялся на 500 футов выше, чем сейчас.

Что же могло произойти, что вызвало разрыв между эволюцией перца чили в Колорадо и его появлением в Южной Америке в миоцене? Авторы предполагают, что современные птицы, способные летать на большие расстояния уже около 60 миллионов лет, могли переносить семена и растения в своих экскрементах или прилипать к телу.

Через птиц перец чили попал бы в Южную Америку. Поскольку последнее открытие позволяет отнести эволюцию перца чили к временам Гондваны, трансокеанские путешествия могли и не понадобиться. Птицы могли просто перелетать через более короткие водные расстояния или через цепь вулканических островов, пишут ученые в новой работе.

Тем не менее, благодаря этому открытию самый древний перец чили оказался в месте, где больше нет ни пасленовых, ни вообще перца чили. "Эти перцы чили, виды, которые, как мы думали, возникли в мгновение ока, существуют уже очень давно", - добавил Смит. "Мы все еще вникаем в эту новую хронологию".

Так что в следующий раз, когда вы будете готовить чили в колорадском стиле, эта миска вкуснятины может иметь даже более местные корни, чем все думают.