Мегалодоны любили перекусывать рылами кашалотов

Ничто не сравнится с огромным, жирным затылком, чтобы по-настоящему поразить воображение.

Отредактировано 2023-25-06
кашалот плавающий под водойПохоже, что рыло кашалота было излюбленной закуской многих древних видов акул.

Древние акулы-мегалодоны могли перекусывать рылами кашалотов, согласно новому анализу окаменелых черепов морских млекопитающих. Международная группа исследователей описала признаки такого "фокусированного кормления" - то есть преднамеренного поедания - в костях китов 7-миллионной давности в журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Как у современных, так и у ископаемых кашалотов имеются характерные "надчерепные впадины" (читай: гигантские носы), занимающие около трети длины тела, которая может достигать 60 футов. В этих массивных головах расположены невероятно сложные органы звуковоспроизведения, которые позволяют им издавать более громкие звуки, чем любым другим животным на планете. Но большая часть надчерепной впадины заполнена чрезвычайно жирной субстанцией, называемой спермацетом.

В новом исследовании, в котором анализировались различные образцы кашалотов, хранящиеся в Музее естественной истории в Лиме, палеонтологи обнаружили скопления следов укусов, которые соответствовали самым жирным областям носа.

"Многие акулы использовали этих кашалотов как хранилище жира", - сказал Live Science ведущий автор исследования Альдо Бенитес-Паломино, докторант Палеонтологического музея Цюрихского университета в Швейцарии. "В одном экземпляре, я думаю, есть по крайней мере пять или шесть видов акул, которые кусают один и тот же регион - что является безумием".

В отличие от китов, питающихся крошечными организмами, кашалоты - зубастые хищники, поедающие рыбу и другую морскую живность. Но Бенитес-Паломино и его коллеги считают, что их жирные шносы были бы гораздо более привлекательным источником пищи, чем более послушные, но стройные морские млекопитающие, которые плавали в океанах в то время. Кроме того, вполне вероятно, что носы кашалотов обгладывались только после того, как гиганты умирали по другим причинам.

"Наши результаты показывают, что все это были посмертные события", - сказал Бенитес-Паломино в интервью Newsweek. "Туши плавали в течение нескольких дней, пока весь жир не был проглочен акулами, не способными больше плавать".

Исследовательская группа обнаружила множество следов укусов, которые соответствуют нескольким видам голодных акул, но нет ничего удивительного в том, что именно мегалодон откусил нос, о котором больше всего пишут в прессе. Otodus megalodon, вымерший около 3 миллионов лет назад, - один из единственных хищников в истории, который по размерам соперничал с кашалотами. Ученые все еще выясняют, как жили и умирали древние звери, а Голливуд по-прежнему одержим идеей, что они все еще могут скрываться на глубине.

В июне в журнале Science Advances было опубликовано исследование, не связанное с этим, в котором предполагалось, что мегалодон мог находиться на самом верху пищевой цепи - охотиться на других крупных хищников и, возможно, даже заниматься каннибализмом. Однако статус мегалодона как верховного хищника все еще остается спорным, поскольку другие исследователи пришли к выводу, что мегалодон, скорее всего, находился на том же уровне пищевой цепи, что и древние большие белые акулы. На самом деле, конкуренция между ними могла способствовать вымиранию мегалодона.

Хотя это последнее исследование дает нам лишь небольшое представление о рационе интригующего мегалодона, оно служит напоминанием о том, что даже самые агрессивные хищники, как правило, не прочь полакомиться фастфудом в виде китовой туши.

"Больше, чем ответы на вопросы, я думаю, это заставляет меня больше интересоваться всеми этими открытиями", - сказал Бенитес-Паломино в интервью Live Science.

Когда в меню присутствуют такие загадочные и увлекательные существа, как гигантские кашалоты и давно исчезнувшие мега-акулы, неудивительно, что исследователи жаждут узнать больше.