Люди сотрудничали с ездовыми собаками на протяжении 9 500 лет

Хаски и маламуты имеют древних родственников, восходящих к плейстоцену, показывают новые исследования.

Отредактировано 2023-25-06
Сани запряженные собакамиЕздовые собаки не только невероятно очаровательны, но и обладают уникальными генами, которые делают их прекрасными помощниками в путешествиях.

Для владельца каждая собака - особенная. Может быть, ваш бигль великолепен, или ваш голдендудль уморителен. Но у некоторых собак есть черты, которые делают их потрясающе уникальными, и не только в глазах хозяев - черты, которые насчитывают тысячи лет.

Один из примеров - ездовые собаки, или современные хаски и маламуты. Эти большие, пушистые животные являются прекрасными домашними питомцами и имеют тысячелетнюю историю транспортировки людей через бесплодные, ледяные ландшафты с помощью особых свойств теплорегуляции и переваривания жира. Согласно новому исследованию, опубликованному в прошлом месяце в журнале Science, они могут быть одним из самых древних уникальных видов собак, которые нюхали, лаяли и бегали по земле. Эта находка может помочь нам лучше понять все виды современных ездовых собак и не дать им вымереть в нашем стремительно теплеющем мире.

Ездовые собаки имеют богатую историю вместе с группами людей, такими как инуиты, которые процветали в самых холодных уголках Земли на протяжении тысячелетий. Миккель Синдинг, автор исследования и эволюционный генетик из Тринити-колледжа в Дублине, говорит, что до недавнего времени эксперты считали, что вид ездовых собак эволюционировал вместе с инуитами две-три тысячи лет назад. Но, как оказалось, история этих щенков гораздо длиннее, чем все думали.

Чтобы определить хронологию, исследователи секвенировали геномы различных костей собак - самых старых, возраст которых составляет около 9 500 лет и которые были обнаружены в дрожащих глубинах Сибири. Они также секвенировали ДНК 10 современных гренландских ездовых собак и 33 000-летнего сибирского волка. Они обнаружили, что древние собаки имеют гораздо больше общего с современными собаками, чем с волком. Это намекает на то, что именно эта группа щенков отделилась от других собак около 10 000 лет назад специально для того, чтобы помогать своим спутникам-людям путешествовать по всему земному шару.

"Раньше люди ходили по всей земле, пока однажды кому-то не пришла в голову блестящая идея", - говорит Синдинг. "Кто-то может тянуть меня на этих [санях], и это уже изобретение или даже технология".

Если мы вспомним, когда это было, то примерно в то же время, когда вымирали мамонты и заканчивался ледниковый период. В то время как мир менялся, люди использовали своих щенков-компаньонов, чтобы добраться из пункта "а" в пункт "б", иногда таща за собой на санях груз весом с белого медведя.

Еще один важный вопрос, на который ответило геномное открытие, - насколько современная грубая и непоседливая ездовая собака отличается от симпатичного пуделя или пухлого мопса. Есть три большие геномные адаптации, которые превратили ездовых собак в транспортную силу, говорит Элейн Острандер, сравнительный генетик, занимающийся исследованиями пород собак в NIH.

Во-первых, у ездовых собак высокая толерантность к жирам и подкожному жиру, в то время как наши домашние питомцы питаются в основном углеводами. Слишком много жира для собаки или человека, живущего в умеренном климате, может означать серьезные сердечные заболевания, говорит она. В ледяной пустыне злаки и пшеница не слишком распространены. Поэтому ездовые собаки, как и белые медведи, приспособились питаться ворванью и жиром без осложнений со здоровьем сердца.

Вторая дикая особенность этих животных - их способность контролировать температуру тела так, как, возможно, не могут наши домашние щенки. Если вы когда-нибудь замечали, что хаски могут быть очень пушистыми, но при этом сохранять холод, то это потому, что их мех имеет двойное покрытие. Это позволяет ей не поддаваться экстремальным температурам (что также означает, ради всего святого, никогда не брить хаски даже в самое жаркое лето).

Если собаке предстоит длительное время бежать при низких температурах, регуляция тепла ее тела имеет решающее значение. Но помимо этого, ездовые собаки также приспособлены к гипоксии, говорит Острандер. "Их работа заключается в беге, и если они бегут достаточно тяжело и долго, то им не хватает кислорода", - говорит она. Вот тут-то и возникает третья адаптация.

После спринтерского забега на дистанцию, будь то тренировка на беговой дорожке или попытка догнать фургон с мороженым в жаркий день, вы наверняка замечали, что вам нужно время, чтобы перевести дух. Для собак, которые бегут, бегут и бегут, им нужно найти решение, которое в данном случае заключается в развитии генов, позволяющих им выживать даже при недостатке кислорода. Люди и животные, живущие на экстремальных высотах, приспособились выдерживать низкий уровень кислорода, который сопутствует горному образу жизни. Хотя эти собаки не обязательно взбираются на Гималаи, они также приспособились к такому образу жизни, при котором постоянная напряженная деятельность не вызывает у них такого недомогания или истощения, как у других животных, которые не привыкли часами кататься на санях.

Но хотя эта сибирская загадочная собака прошлых веков, безусловно, похожа на породы собак, которые мы сейчас знаем и любим, мы до сих пор не знаем точно, как они выглядели. Потребуется больше исследований и времени, чтобы составить портрет этого крепкого маленького гаврика.

Синдинг также отмечает, что по мере того, как менялся мир, менялись и эти собаки. В раннем голоцене современные маламуты, скорее всего, выглядели не так, как сегодня, и они определенно не жили бы в той части света, где в жаркий июльский день температура иногда достигает 100 градусов по Фаренгейту.

Люди тоже разные. Современные люди, живущие в самых холодных уголках Земли, могут заменить сани и упряжку собак на снегоход. Он надеется, что это исследование покажет, насколько важны эти породы собак, особенно малоизвестные ездовые собаки, такие как гренландские, и предотвратит исчезновение этих древних, трудолюбивых пород в современном мире с потеплением.