Гориллы тоже могут быть склочными. Вот что это говорит о нашей собственной социальной жизни.

Социальные иерархии могли возникнуть еще до появления человека.

Отредактировано 2023-15-06
Эволюция фото

Самец гориллы может весить более 300 фунтов и сверкать устрашающими двухдюймовыми клыками. Но в конце дня он, скорее всего, милый.

"О гориллах часто говорят, что они большие и агрессивные, - говорит кембриджский биологический антрополог Робин Моррисон. В действительности же это массивные, мирные вегетарианцы. "Их называют лесными коровами", - говорит она.

Гориллы не только послушны, но и невероятно коллективистичны. Согласно новому исследованию, опубликованному на этой неделе, у этих приматов богатая социальная жизнь, параллельная иерархической структуре человеческих обществ, в которых сплоченные группы (например, семьи), как русские матрешки, вложены во все более крупные сообщества. Как и люди, отдельные гориллы часто образуют пожизненные связи друг с другом, а также сотрудничают с другими социальными группами, к которым они не принадлежат, говорится в результатах исследования, опубликованных в журнале Proceedings of the Royal Society B.

"У людей есть семьи, но есть и расширенные семьи, группы друзей и сообщества", - говорит Моррисон, соавтор статьи. "Мы хотели узнать, каковы они у обезьян?".

Чтобы ответить на этот вопрос, Моррисон и ее коллеги проанализировали шесть лет данных наблюдений, собранных на двух исследовательских площадках в Республике Конго, в основном на поляне Мбели Бай, где ученые изучают приматов на протяжении десятилетий. В этих местах исследователи наблюдали, идентифицировали и изучали западных равнинных горилл с платформ, установленных на краю лесных вырубок, где обильная, богатая белком растительность привлекает животных, чтобы кормиться часами напролет. "Это очень медленный процесс", - говорит Моррисон. Затем исследователи использовали статистический анализ для количественной оценки структуры сообществ популяций.

Ученые уже знали, что гориллы живут небольшими "семьями", иногда называемыми отрядами, которые, как правило, состоят из одного доминирующего самца, называемого "серебряной спиной", и нескольких самок и их потомства. Но в своем анализе Моррисон и ее коллеги впервые смогли количественно оценить и нанести на карту структуру двух иерархических социальных уровней, присутствующих в обоих исследованных сообществах.

Первый социальный ярус над сплоченными группами состоял в среднем из 13 горилл и напоминал человеческие расширенные семьи, состоящие из дядей, тетей, двоюродных братьев и сестер, бабушек и дедушек. Кроме того, исследователи наблюдали еще один социальный ярус, состоящий примерно из 40 горилл, которые проводят время вместе, не будучи биологически родственниками, как в деревне или племени. Фактически, исследователи обнаружили, что 80 процентов обнаруженных ими тесных связей были между отдаленно родственными или даже совершенно не родственными серебристыми спинами.

Диета горилл может помочь объяснить, почему им было выгодно развивать сложные общества. Западные гориллы ищут и выискивают широкий спектр растений, которые редко приносят плоды. На ранних этапах жизни семейные группы помогают обучать молодых особей добывать корм. Позже, как предполагают исследователи, долгосрочные связи и сети могут помочь более крупным социальным ярусам запомнить, когда определенные деревья приносят плоды или где их найти.

"Эта основополагающая социальная структура существует. Это поднимает так много вопросов о причинах", - говорит Моррисон.

Другие исследования последних лет также изучали социальную динамику горилл. В 2018 году исследователи, изучавшие горных горилл в Руанде, обнаружили, что взаимодействия между знакомыми социальными группами были значительно более мирными, чем взаимодействия с незнакомыми группами. В феврале другая группа проанализировала данные за пять лет о западных низинных гориллах и зафиксировала динамичные, неагрессивные социальные системы, которые включают игры среди своих молодых особей и защиту оставшихся без отца младенцев.

В статье, опубликованной на этой неделе, говорится о том, что социальные системы человечества могут быть не такими уж и уникальными. Хотя некоторые научные теории утверждают, что эволюция сложного "социального мозга" является уникальной для гоминид, открытие сложности обществ горилл предполагает, что социальная организация, наблюдаемая у людей, могла развиться гораздо раньше, чем считалось ранее. По словам Моррисона, вместо того, чтобы развиваться у людей 100 000 или 200 000 лет назад, социальные иерархии могли возникнуть где-то ближе к 8 или 10 миллионам лет назад.

"Если мы поделились им", - говорит она, - "это говорит о том, что это что-то очень древнее".