Гигантские вомбаты размером с небольшой автомобиль когда-то бродили по Австралии

Редкие сумчатые жили около 80 000 лет назад.

Отредактировано 2023-25-06
Реконструированное изображение Рамзайи рядом с современным вомбатомРеконструированное изображение гигантской Рамзайи рядом с современным вомбатом.

Австралия и регион Океании в целом известны прекрасными пляжами, пересеченной местностью и невероятным биоразнообразием. В самой Австралии обитает более миллиона видов растений и животных, а также от 600 000 до 700 000 видов, которые не встречаются больше нигде на планете Земля, по данным австралийского Департамента изменения климата, энергетики, окружающей среды и водных ресурсов.

Раньше это была еще большая экологическая площадка. Примерно 80 000 лет назад здесь обитала вымершая мегафауна, или гигантские животные, похожие на тех, что встречаются сегодня, которые когда-то жили в лесах и на равнинах страны. К ним относятся и гигантские родственники вомбатов. Однако в последнее время в изучении этих сумчатых наблюдается некоторый кризис идентичности вомбатов.

Останки вымершего вида Diprotodon принято считать австралийским "гигантским вомбатом", но он не является ближайшим родственником вомбата, поскольку принадлежит к семейству Diprotodonidae, а не Vombatidae. Однако новое исследование, опубликованное в понедельник в журнале Papers In Paleontology, рассказывает об обнаружении останков настоящего родственника гигантского вомбата Ramsayia magna.

Вымершие гигантские вомбаты семейства Vombatidae - более редкая находка, чем окаменевшие экземпляры Diprotodon, возможно, именно поэтому этот вид не считался настоящим родственником вомбата. Они имеют некоторые общие черты с современными сумчатыми, но эта новая находка позволяет предположить, что Ramsayia magna является более близким предком вомбата.

"Вымершая мегафауна Австралии не перестает удивлять и интриговать не только австралийцев, но и людей во всем мире", - сказал в своем заявлении соавтор исследования, доцент Джулиен Луис из Австралийского исследовательского центра эволюции человека при Университете Гриффита. Хотя Diprotodon является одним из самых харизматичных вымерших гигантских млекопитающих, его обычно называют "гигантским вомбатом". Но это неверно, поскольку Diprotodon принадлежит к совершенно другому семейству - это все равно, что сказать, что бегемот - это просто гигантская свинья".

Обнаружение практически полного черепа малоизученного вида Ramsayia magna помогло команде восстановить, как выглядело это животное, когда оно жило и где обитало в Австралии.

Ископаемые череп и нижняя челюсть Ramsayia magna были обнаружены в пещере Lower Johansons Cave в Рокгемптоне, штат Квинсленд, Австралия, в начале 2000-х годов. Последующие раскопки в пещере и анализ, проведенный группой исследователей, подтвердили принадлежность этого неуловимого вида мегафауны. Образец имел обширные черепные пазухи, о которых ранее не сообщалось для гигантского вомбата.

"Это указывает на то, что у вомбата был большой, округлый череп для крепления специфических и сильных жевательных мышц", - говорит Луис. "Гигантский вомбат также обладал "премаксиллярным позвоночником", что указывает на наличие у него большого мясистого носа". В этой работе мы показываем, что все настоящие гигантские вомбаты сначала эволюционировали в сторону больших размеров тела, а затем по отдельности стали довольно специализированными для поедания различных видов трав".

В статье также впервые датируется этот вид. Возраст 80 000 лет - это раньше, чем время появления человека в Австралии (около 48 000-50 000 лет назад), но пока неизвестно, когда вымерла Ramsayia magna.