Эти приятные пухлые саламандры доминировали в меловом периоде

Темноспондилы были "очень странными" земноводными, похожими на крокодилов, и вымерли около 120 миллионов лет назад.

Отредактировано 2023-25-06
Гигантская доисторическая саламандраХудожественная реконструкция Eryops megacephalus (слева) и Paracyclotosaurus davidi (справа).

На протяжении всей древней истории гигантские животные - гигантский лемур, вымерший на Мадагаскаре, могучий мегалодон, наземный ленивец - были дикими. Но саламандра размером с карликового бегемота - это, наверное, не то, чего мы могли ожидать, тем не менее, гигантские скользкие твари властвовали на территории Соединенных Штатов и Австралии в течение 200 миллионов лет.

Темноспондилы были группой луковичных, четвероногих амфибий, вымерших около 120 миллионов лет назад. Они варьировались от Eryops megacephalu до водного Paracyclotosaurus davidi и имели некоторые общие черты с современными саламандрами, но не имели прямого родства с ныне живущими. В новой работе, опубликованной на этой неделе в журнале Palaeontology, команда из Университета Нового Южного Уэльса в Сиднее (Австралия) подробно описывает различные методы оценки веса этих животных - не самый простой подвиг.

"Оценка массы вымерших животных представляет собой сложную задачу, поскольку мы не можем просто взвесить их, как это можно сделать с живыми существами", - сказал в своем заявлении Лахлан Харт, палеонтолог и кандидат наук в Школе биологических наук, наук о Земле и окружающей среде. "У нас есть только окаменелости, чтобы рассказать нам, как выглядело животное, поэтому нам часто приходится смотреть на живых животных, чтобы получить представление о мягких тканях, таких как жир и кожа".

По их оценкам, многие виды этой группы весили около 600 фунтов, или примерно столько же, сколько карликовый бегемот.

Поскольку у темноспондилов нет прямых живых родственников, команда исследователей использовала пять современных животных, в том числе китайскую гигантскую саламандру и морского крокодила, для проверки 19 различных методов оценки массы тела. Некоторые из методов, которые обеспечили стабильно точную оценку массы тела, включали использование математических уравнений и цифровых 3D-моделей животных.

"Мы предположили, что поскольку эти методы точны для животных, которые жили и выглядели как темноспондилы, они также подходят для использования с темноспондилами", - сказал Николя Кампионе из Университета Новой Англии в Армидейле, специалист по оценке массы тела, который также принимал участие в исследовании.

По словам Харта, темноспондилы были "очень странными животными", которые также вырастали в длину примерно до 19-22 футов. Как и амфибии, они проходили стадию головастика, и некоторые из них имели широкую и круглую голову, например, австралийский Koolasuchus, в то время как у других голова была больше похожа на крокодилью. У животных из этого исследования были более заостренные, рептильные головы.

Среди известных темноспондилов можно назвать Eryops megacephalus, который достигал почти шести футов в длину и 252 фунтов веса и обитал на территории современных США, и чуть более длинный Paracyclotosaurus davidi из Австралии триасовой эпохи. Парациклотозавр был водной амфибией и весил примерно 573 килограмма. Парациклотозавр, более склонный к водному образу жизни, был самым крупным из них, его вес составлял примерно 573 килограмма.

"Размер животного важен для многих аспектов его жизни", - говорит Харт. "Он влияет на то, чем они питаются, как они передвигаются и даже на то, как они переносят низкие температуры. Поэтому естественно, что палеонтологи заинтересованы в подсчете массы тела вымерших существ, чтобы мы могли больше узнать о том, как они жили".

По словам авторов, это первый случай изучения исключительно массового веса темнноспондилов. Команда надеется, что подобные знания помогут ученым понять стратегии адаптации.

"Они пережили два из Большой пятерки массовых вымираний на Земле, что делает их очень интересным примером того, как животные адаптировались после этих глобальных катастроф", - сказал Харт.

Поправка (29 ноября 2022 года): Темноспондилы, скорее всего, были длиной от 19 до 22 футов, а не метров.