Четвероногие киты когда-то бороздили сушу и море

Знакомьтесь:

Отредактировано 2023-15-06
Фотография китов

Киты обитают в океане, верно? Возможно, сегодня это и так, но китообразные (киты, дельфины, морские свиньи) произошли от четвероногих млекопитающих, которые когда-то жили на суше. Новое исследование, опубликованное в журнале Current Biology, сообщает об открытии в Перу совершенно нового вида предков китов, обитавших на суше и в море, что дает представление о странном эволюционном пути наших друзей-млекопитающих.

Мы можем думать о них как о гладких, двухлапых океанских пловцах, которым трудно выжить даже в Темзе, но киты произошли более 50 миллионов лет назад от артериодактилей - сухопутных копытных млекопитающих.

Изначально предки китов напоминали маленьких оленей с четырьмя пальцами на ногах, каждый из которых заканчивался небольшим копытцем. Одно из окаменелых "недостающих звеньев", найденное в Индии, позволяет предположить, что последние предшественники китов выходили в воду во время опасности, а на сушу выходили, чтобы родить и поесть. Они проводили значительное время вброд на мелководье, питаясь водной растительностью и беспозвоночными, а затем мелкой рыбой и земноводными.

Самые древние окаменелости доисторических китов датируются 53 миллионами лет назад и были найдены в северной части Индийских Гималаев и на территории современного Пакистана. Окаменелости рассказывают историю постепенного перехода от плавания вброд к жизни большую часть времени в более глубокой воде, как выдры или бобры, сохраняя при этом способность ходить по суше.

indohyusIndohyus, мохнатый предок современных китов. Ghedoghedo/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Путешествие по океану

Около 42 миллионов лет назад недавно обнаруженный Peregocetus pacificus отправился в эпическое путешествие на другой конец света. В эпоху среднего эоцена (примерно 48-38 миллионов лет назад) Африка и Южная Америка находились вдвое дальше друг от друга, но это все равно впечатляющий заплыв для животного длиной менее 10 футов, которое не было полностью приспособлено к морской жизни.

Задние конечности P. pacificus возрастом 42,6 миллиона лет были не намного короче передних, а на каждой ноге и пальце имелись крошечные копытца, что говорит о том, что он был вполне способен подниматься из воды и рыскать по суше. Однако другие особенности скелета говорят о том, что он был хорошо приспособлен к водной жизни. Например, кости задних лап имели выступы, к которым крепились связки и сухожилия, что говорит о наличии перепончатых лап. Кости хвоста, похожего на бобровый, свидетельствуют о том, что он использовался как мощное приспособление для плавания, хотя нет никаких доказательств того, был ли у него хвостовой плавник, как у современных китов.

китовая камбалаЕсли вам интересно, что такое случайность. Kjersti Joergensen/shutterstock

P. pacificus был плотоядным, о чем свидетельствуют его острые, похожие на ножницы зубы. Скорее всего, он питался крупной костной рыбой, как и многие современные киты. Однако у P. pacificus зубы похожи на зубы современных хищников: клыки, премоляры и моляры со сложными клыками. Современные китообразные, живущие исключительно в воде, имеют ряд из множества простых зубов, похожих на зубцы, и они не жуют свою добычу, а просто хватают и глотают ее целиком.

За тысячелетия тазовые кости отсоединились от позвоночника, чтобы обеспечить более эффективное плавание, а увеличение времени пребывания в плавучей, ослабляющей гравитацию воде уменьшило выделение эволюционных ресурсов на сильные, несущие вес ноги. Передние конечности превратились в ласты, в то время как задние конечности, которые становились все более убогими, уменьшились и исчезли.

Современные киты, конечно же, давно вернулись в океаны, откуда вышли далекие предки первых сухопутных млекопитающих. Все, что осталось от их эволюционной вылазки на сушу, - это крошечные остатки костей, прикрепленных к тазу у некоторых видов, анатомическое эхо сухопутных приключений их предков. Но кто скажет, где они будут бродить еще через 50 миллионов лет?

Ян Хул - преподаватель биологии в Университете Кила. Эта статья была первоначально опубликована на сайте The Conversation.