Самый большой древний город, о котором вы, вероятно, никогда не слышали, находится в Иллинойсе

Курганы Кахокии позволяют взглянуть на одно из самых могущественных обществ Америки.

Отредактировано 2023-25-06
Ступени Кахокии в зеленом историческом центре Cahokia Mounds State Historic Site в ИллинойсеЛюди из Кахокии строили свои курганы вручную, но не просто так?

Всего в одной переправе через реку от Сент-Луиса, штат Миссури, находится древний и загадочный антропологический объект, о котором знают немногие американцы. Ученые до сих пор обсуждают возможные причины гибели Кахокии, огромного поселения, в котором к 1050 году н.э. проживало до 20 000 человек. Этот мегаполис, расположенный в плодородной пойме долины реки Миссисипи, которая сейчас находится на западе штата Иллинойс, состоял из возвышающихся земляных курганов ручной работы, самый большой из которых до сих пор находится на территории Государственного исторического памятника "Курганы Кахокии". Хотя в отношении этой древней цивилизации еще много неизвестного, включая причины ее исчезновения, останки помогли исследователям составить представление о том, каким был город в период своего расцвета.

Древние зубы на этом месте указывают на то, что здесь проживала разнообразная группа коренных жителей. Примерно треть населения прибыла в Кахокию из других районов средней Америки, судя по разным уровням стронция в зубных фрагментах. Архитектура тоже показательна: Организация курганов в Кахокии заставляет археологов полагать, что этот город имел определенный уровень городского планирования, а не был просто собранием деревень. Правители жили на вершине курганов, глядя вниз на строения, в которых жили другие жители. Земледелие, охота, лесозаготовки, гончарное дело и ткачество - все это происходило внутри этого огромного города.

В центре Кахокии, вокруг самого большого кургана высотой около 100 футов, располагался центр города, обнесенный массивным деревянным частоколом. Здесь находилась площадь, которая, как считают археологи, была навеяна тогдашней концепцией создателей космоса: четыре угла обозначали кардинальные направления. Исследователи считают, что этот центр города и здания на вершине центрального кургана были местом проведения религиозных церемоний и мероприятий. Возможно даже, что люди приезжали из-за пределов Кахокии, чтобы посетить эти собрания.

Что касается причин падения Кахокии, то существует несколько теорий, но с противоречивыми доказательствами. Некоторое время считалось, что зависимость жителей от дерева для своих построек привела к чрезмерному обезлесению земли, что в конечном итоге сделало ее менее плодородной. Но образцы почвы показывают, что земля все еще была плодородной вскоре после падения Кахокии. Колонисты добрались до этих мест лишь много позже, что также делает болезни маловероятным бедствием. Другие эксперты считают, что причиной падения Кахокии могли стать войны с соседними группами.

Сегодня курганы представляют собой городской парк и историческое место штата, но в настоящее время рассматривается вопрос о присвоении им статуса национального парка. Посетители могут подняться по ступеням самого высокого из сохранившихся курганов Кахокии, среди более чем 65 других сохранившихся курганов. Это одно из немногих мест в США, где люди могут свободно гулять по тысячелетнему мегаполису.