Это лучший взгляд на химические вещества для изготовления мумий древних египтян.

Древние египтяне были мастерами в бальзамировании мертвых - практика, которая требовала химии и глобального сотрудничества.

Отредактировано 2023-25-06
красочная иллюстрация древних египтян в халатах бальзамирующих мертвое тело с помощью оберток и химических веществСцена бальзамирования со священником в подземной камере.

Одна из величайших традиций человечества - почитание мертвых. Викинги сжигали умерших в лодках, чтобы обеспечить безопасный проход в загробный мир. Древние тибетцы практиковали погребение в небе, где трупы пожирали стервятники, чтобы очистить грехи усопших и обеспечить мирное вознесение на небеса. Но одним из самых известных способов захоронения в истории человечества является мумификация. Древние египтяне начали мумифицировать умерших еще в 3 500 году до нашей эры, чтобы сохранить тело в целости и сохранности, пока душа превращалась из земной сущности в небесную.

Мумии позволяют заглянуть в прошлое человечества, в том числе узнать, как выглядело общество. Но, несмотря на вскрытия или рентгеновские снимки, археологи находятся в тупике относительно того, как древние египтяне на самом деле мумифицировали людей. Новое исследование, опубликованное сегодня в журнале Nature, дает ответ на вопрос, как они справлялись с этим сложным процессом. Изучая остатки, оставшиеся на наборе горшков для бальзамирования, группа археологов определила химические смеси, использовавшиеся для сохранения мертвых.

Искусственное сохранение - сложный процесс. Перед древними бальзамировщиками стояла задача удалить такие органы, как мозг (они использовали крючковатые инструменты для удаления кусков мозговой ткани через нос), не причинив при этом физического ущерба или изменений в теле. Противодействие естественному разложению означало, что они также должны были быть мастерами химии. Они создавали составы, которые останавливали разложение тела. Археологи, изучающие мумии, пытались определить уникальные химические рецепты, но некоторые надписи на емкостях для бальзамирования были утеряны при переводе.

ряды древнеегипетских горшков на месте раскопок перед пирамидойСосуды из мастерской бальзамирования. © Проект "Саккара Саитские гробницы", Тюбингенский университет, Тюбинген, Германия. Фотограф: М. Абдельгаффар

В данном исследовании авторы изучили содержимое керамических сосудов из мастерской бальзамирования в Саккаре, Египет. "Этот археологический объект в Саккаре - единственная мастерская по мумификации, когда-либо обнаруженная в Египте", - говорит Сахар Салим, эксперт по мумиям и профессор радиологии в Каирском университете, которая не принимала участия в исследовании. Она говорит, что это открытие - редкая возможность изучить материалы и методы бальзамирования, которые египтяне, скорее всего, хотели сохранить в тайне.

Найденная в нескольких метрах к югу от пирамиды царя Унаса, подземная мастерская датируется примерно 664-525 гг. до н.э. Команда обнаружила 121 мензурку и чашу с инструкциями по бальзамированию, например, для приготовления льняных повязок или для конкретных частей тела. "Находки дают нам уникальное понимание фактических технических действий бальзамировщика, основанных на инструкциях, написанных на горшках: как обрабатывать голову, порядок использования различных смесей", - говорит Салим.

Авторы изучили химический состав остатков, оставшихся на девяти мензурках и 22 красных чашах. Они выявили большое разнообразие природных веществ - от растительных масел и битумов (природной нефти) до смол и животных жиров. Шестьдесят процентов сосудов содержали остатки можжевельника или кипариса. Вторым по частоте встречаемости продуктом было кедровое масло или смола, которые были обнаружены более чем в половине горшков.

Некоторые керамические изделия содержали смеси различных химических веществ. Например, в одном контейнере рицинолеиновая кислота (тип жирной кислоты, используемой в мыле) была смешана с олеиновой кислотой (жирная кислота, содержащаяся в животных и растительных жирах и маслах) и, возможно, касторовым маслом. Авторы предполагают, что эта комбинация ингредиентов использовалась в качестве антисептического и противогрибкового средства для сохранения человеческих тканей и уменьшения неприятного запаха. Битумы, смолы, смолы и пчелиный воск обладают гидрофобными и адгезивными свойствами, которые при изготовлении бальзамов могли наноситься на повязки для закупорки пор кожи и удаления влаги.

место раскопок археологов, работающих на пирамидеЗона раскопок проекта Saite Tombs в Саккаре с видом на пирамиду Унаса и ступенчатую пирамиду Джосера. © Проект "Саккарские саитовые гробницы", Тюбингенский университет, Тюбинген, Германия. Фотограф: С. Бек

"Я был очарован этими химическими знаниями древних египтян", - говорит Филипп Стокхаммер, профессор доисторической археологии в Институте эволюционной антропологии Макса Планка в Германии и старший автор исследования. Он говорит, что если древние египтяне когда-либо перемещали тело, оно могло быть заражено микробами, которые пытались разъесть кожу. "Они сразу поняли, что им нужны антибактериальные и противогрибковые вещества, чтобы сохранить кожу, и это без какого-либо микробиологического образования".

На чашах были выгравированы инструкции по конкретным этапам процесса бальзамирования. Восемь из них были предназначены для обработки головы, и, насколько известно авторам, это первый случай, когда масло элеми или смола можжевельника-кипариса были найдены в качестве ингредиентов для бальзамирования головы. В некоторых чашах были обнаружены следы масла или смолы хвойных деревьев для "омовения" тела, а в другой чаше с надписью "чтобы сделать его запах приятным" были обнаружены следы животного жира и разложившейся смолы. Для сохранения кожи древние египтяне использовали чашу с животным жиром, смешанным с разогретым пчелиным воском, в качестве своеобразной увлажняющей мази.

Исследователи также обнаружили, что большинство ингредиентов для бальзамирования были импортированы из других стран, что говорит о том, что египтяне были сильно вовлечены в международную экономику. Они, вероятно, торговали битумом в общинах, окружающих Мертвое море. Другие, похоже, совершали долгий путь в Средиземноморье, тропическую Африку и леса Юго-Восточной Азии, чтобы найти смолу и элеми. "Индустрия бальзамирования способствовала развитию ранней глобализации, поскольку эти материалы перевозились на большие расстояния из Юго-Восточной Азии в Египет", - говорит Стокхаммер. Широкая торговая сеть и изысканный процесс позволяют по-новому взглянуть на то, как бальзамировщики были мастерами своего дела".