Вот как закрытие правительства может повлиять на ваше здоровье

У некоторых учреждений, которые поддерживают наше здоровье, закончились или скоро закончатся деньги.

Отредактировано 2023-16-06
Вот как закрытие правительства может повлиять на ваше здоровье

В США уже третью неделю частично закрыто правительство, и нет никаких признаков того, что в ближайшее время оно возобновит работу. Тысячи федеральных служащих работают без зарплаты, тысячи других находятся в отпуске и ждут дома, а десятки федеральных программ приостановлены. И некоторые из этих перерывов влияют на здоровье людей.

Прежде всего, есть хорошие новости в области общественного здравоохранения: бюджеты таких крупных учреждений, как Министерство здравоохранения и социального обеспечения и Центры по контролю за заболеваниями (CDC), не связаны в этом раунде переговоров по бюджету. Это означает, что такие программы, как Medicare и Medicaid, продолжают работать в обычном режиме, а CDC может проводить регулярные операции в сезон гриппа, что очень важно, поскольку сейчас январь, и сезон гриппа уже идет полным ходом. Министерство по делам ветеранов (VA) полностью финансируется до 2019 года, поэтому здравоохранение VA работает в обычном режиме.

Однако у других государственных учреждений и программ, на которые мы полагаемся для поддержания нашего здоровья, закончились деньги (и в настоящее время ими управляет ограниченное число неоплачиваемых сотрудников) или финансирование может закончиться в ближайшее время.

FDA и EPA

Даже при отсутствии финансирования Управление по контролю за продуктами и лекарствами может продолжать работу, необходимую для обеспечения безопасности, например, реагировать на заболевания, передающиеся через пищевые продукты, поддерживать отзыв продукции, когда продукт или пища представляют прямую опасность, и проверять импортные продукты питания. Однако около 40 процентов сотрудников агентства находятся в отпуске, а остальным сотрудникам не платят зарплату, пока они выполняют эту работу.

Как и FDA, Агентство по охране окружающей среды может продолжать выполнять работу, которая "необходима для защиты жизни и имущества". В их случае это означает, что чуть менее 800 из примерно 14 000 сотрудников продолжают выполнять свою работу. Они занимаются такими вещами, как оказание поддержки на некоторых особо опасных объектах Superfund - агентство решает, какие из них являются критическими - и реагирование на чрезвычайные экологические ситуации. Однако многие мероприятия по очистке, инспекции и мониторингу приостановлены.

Например, в Северной Каролине агентство не проверяет воду из реки Lower Cape Fear River на наличие токсичных химикатов. Очистка реки Хоусатоник в Питтсфилде, загрязненной ПХБ (полихлорированными бифенилами), приостановлена. А общественные слушания по очистке участка Суперфонда в Чикаго были отменены.

Миллионы американцев могут остаться голодными

Программа дополнительной помощи в питании (Supplemental Nutrition Assistance Program, SNAP), широко известная как талоны на питание, предоставляет помощь примерно 40 миллионам человек в США. Ожидается, что деньги в программе закончатся в феврале, и пока неясно, как может выглядеть сокращение программы. Но если SNAP будет свернута из-за прекращения работы, люди будут голодать, говорит Крейг Гандерсон, профессор кафедры экономики сельского хозяйства и потребления Университета Иллинойса.

"Если SNAP будет сокращен, продовольственная необеспеченность возрастет, и у вас ухудшатся показатели здоровья", - говорит он. "И, что очень важно, вы увидите рост расходов на здравоохранение".

Хотя отсутствие продовольственной безопасности остается широко распространенной проблемой в США, говорит Гундерсон, SNAP добился огромных успехов в ее снижении.

Программа под названием WIC, которая обеспечивает питание и молочные смеси для женщин и детей, также находится под угрозой прекращения финансирования в феврале.

Голод также может стать проблемой для федеральных служащих, оставшихся без зарплаты - в то время как некоторые высокооплачиваемые сотрудники могут иметь сбережения, чтобы продержаться до возобновления работы правительства, другие, например, уборщики в правительственных зданиях или агенты TSA, могут столкнуться с проблемами.

"Отсутствие продовольственной безопасности уже является серьезной проблемой, имеющей серьезные последствия для здоровья", - говорит Гундерсон. "Мы должны быть потрясены, когда люди остаются без еды. Если у вас больше голодных людей, это достаточно серьезно".

Коренные общины лишились услуг здравоохранения

Служба здравоохранения индейцев, предоставляющая медицинское обслуживание племенным общинам, в условиях шатдауна осталась без финансирования и предоставляет только те услуги, которые отвечают "неотложным потребностям пациентов, медицинского персонала и медицинских учреждений".

IHS исторически не хватало финансирования для обеспечения адекватного ухода даже при регулярной работе, говорит Энни Белкорт, доцент кафедры профессий здравоохранения и биомедицинских наук Университета Монтаны для американских индейцев, которая выросла в резервации Блэкфит и была пациентом IHS. По ее словам, прекращение работы обременяет и без того напряженную систему.

"Влияние закрытия правительства на племенные общины очень велико", - говорит она. "Вы видите систематические сбои в системе, которая и так испытывает острую нехватку ресурсов. Последствия для общественного здравоохранения могут быть очень глубокими".

Любой перерыв в медицинском обслуживании может сильно сказаться на здоровье людей с хроническими заболеваниями, а без доступных услуг лечение острых проблем может оказаться неэффективным. Даже когда IHS снова начнет свою работу, пробел в медицинском обслуживании может привести к затяжным проблемам.

"Трудно представить, что это не окажет долгосрочного влияния на здоровье", - говорит Белкорт. "Вы думаете о профилактических услугах, услуги по уходу за хроническими больными, такие как диализ, могут иметь долгосрочное воздействие".