Трусики для месячных могут содержать опасные химикаты, но на самом деле проблема гораздо серьезнее

Менструальная продукция недостаточно регулируется во всем мире

Отредактировано 2023-25-06
нижнее белье и тампоны на розовом фонеНикто не следит за вашими тампонами.

Если у вас есть менструация, вы можете обоснованно предположить, что средства, которые вы используете для борьбы с месячными, не наносят активного вреда вашему здоровью. К сожалению, это не всегда так; в ряде исследований были обнаружены удивительные химические вещества (не все из которых обязательно вредны, но многие из них не изучались в отношении здоровья влагалища) в прокладках, тампонах и чашках.

Последним менструальным товаром, попавшим под пристальное внимание, стало нижнее белье для месячных. 7 января журналистка Джессиан Чой сообщила в газете Sierra, что ученый-ядерщик обнаружил группу химических веществ под названием PFAS в нескольких парах нижнего белья Thinx, которые она отправила ему для тестирования.

PFAS (сокращение от пер- и полифторалкильных веществ) были обнаружены во многих материалах, включая обертки для пищевых продуктов, водоотталкивающие ткани, чистящие средства и краски. Они связаны с рядом проблем со здоровьем, включая рак и снижение фертильности.

Когда Thinx поручила сторонним экспертам протестировать свое белье, они не обнаружили никаких следов химических веществ. Генеральный директор компании Мария Молланд сообщила в электронном письме: "Признавая серьезный характер этих проблем, мы работаем над тем, чтобы значительно расширить список химических веществ, которые мы тестируем в нашей продукции, и разработать надежную политику безопасных химических веществ для всей нашей семьи брендов. Если в нашей продукции будут обнаружены какие-либо нерегулируемые химические вещества PFAS, мы незамедлительно примем меры для их удаления".

В этот момент вы можете задаться вопросом: кто же все-таки отвечает за контроль этих вещей и следит за тем, чтобы они не были опасными? По словам Джейми Макконнелл, директора по программам и политике Women's Voices for the Earth, некоммерческой организации из Миссулы, занимающейся вопросами безопасности менструальных, чистящих средств и средств личной гигиены, оказывается, что менструальные средства всех видов недостаточно регулируются.

"Женское здоровье просто игнорируется в политике", - говорит она. "Это просто поражает воображение, когда думаешь о том, как и где используются эти продукты; в некоторых случаях они вводятся в организм или тесно контактируют с очень чувствительной вагинальной тканью, и при этом нет четких требований по обоснованию безопасности ингредиентов, используемых в этих продуктах".

Как правило, Управление по контролю за продуктами и лекарствами считает менструальные изделия медицинскими приборами, а это значит, что компании, которые их производят, не обязаны указывать список ингредиентов на этикетке изделия. Неясно, распространяется ли это правило на менструальное белье, которое не включено в список медицинских изделий в Кодексе федеральных правил наряду с тампонами, прокладками и чашечками.

"В какой-то момент ... FDA придется обновить свои требования к регулированию этих продуктов, особенно по мере того, как мы видим все больше инноваций в этой отрасли", - говорит Макконнелл. "Это здорово, что у людей с менструацией есть различные продукты для контроля месячных, но необходимо усилить надзор".

Компании должны уведомлять FDA, если они планируют выпустить на рынок новое медицинское изделие или изделие, существенно отличающееся от предыдущих версий. Это называется предварительным уведомлением, и оно призвано показать, что изделие, по крайней мере, столь же безопасно и эффективно, как и аналогичные изделия на рынке. Для тампонов это включает оценку того, не усиливает ли продукт рост бактерий, которые могут вызвать синдром токсического шока. Однако прокладки и менструальные чаши могут быть освобождены от этого требования.

Отсутствие регулирования безопасности менструальной продукции является глобальной проблемой, говорит Луиза Клинтнер, докторант Школы экономики и менеджмента Лундского университета в Швеции, которая занимается исследованием этого вопроса. "Во многих странах [Европейского союза] существует только общая директива ЕС по безопасности продукции, которая регулирует безопасность менструальной продукции", - сказала она в электронном письме Popular Science.

В большинстве стран мира производители медицинских изделий должны раскрывать информацию об используемых ингредиентах, в отличие от США. Но только в нескольких других странах менструальные изделия действительно имеют такое обозначение. "Поскольку менструальные средства, как правило, не классифицируются как медицинские приборы, а четкие правила или стандарты не были разработаны для менструальных средств как отдельной категории, эти продукты часто попадают между табуретками правил и испытаний", - сказал Клинтнер.

Однако, добавила она, Шведский институт стандартов и другие группы работают над устранением этого пробела, создавая стандарты для менструальных изделий, которые могли бы использоваться во всем мире.

Изменения назревают и в США. 19 октября губернатор Эндрю Куомо подписал закон о том, что Нью-Йорк станет первым штатом, где компании будут обязаны размещать на упаковке менструальных средств "простой и заметный печатный список всех ингредиентов".

"Практически каждый продукт на рынке сегодня обязан указывать список своих ингредиентов, однако эти продукты необъяснимым образом уклоняются от этой базовой защиты потребителей", - говорится в заявлении Куомо. "Это часть всепроникающей культуры неравенства в нашем обществе, которая продолжается слишком долго".

В Конгресс также внесено несколько законопроектов, направленных против менструальной продукции. Закон о праве на знание менструальных продуктов 2019 года, внесенный представителем Грейс Менг из Нью-Йорка, потребует от компаний раскрытия информации об ингредиентах, используемых в их менструальных продуктах по всей стране. Между тем, Закон о безопасности продуктов женской гигиены Робин Дэниелсон от 2019 года, автором которого является представитель Каролин Малони из Нью-Йорка, потребует от Национальных институтов здравоохранения изучить, представляют ли химические вещества, содержащиеся в менструальных продуктах, какие-либо риски для здоровья, от рака и бесплодия до дрожжевых инфекций.

Повод для беспокойства

Когда исследователи проверяли менструальную продукцию, они обнаружили небезопасные вещества - от бензола до хлороформа. Одно из последних исследований было вызвано сообщениями южнокорейских СМИ в 2017 году о том, что новые гигиенические прокладки могут быть причиной нарушения менструального цикла и высыпаний, с которыми сталкиваются некоторые потребители. Исследователи взяли пробы гигиенических прокладок (а также подгузников) со всего мира и обнаружили в каждой марке разное количество фталатов и летучих органических соединений. Эти химические вещества могли выделяться из синтетических пластмасс в прокладках, предназначенных для впитывания жидкости. Они могут впитываться через кожу и связаны с раком, астмой и нарушениями менструального цикла, а также нарушают работу сердечно-сосудистой, репродуктивной и эндокринной систем.

"Большое беспокойство в отношении многих химических веществ, разрушающих эндокринную систему, заключается в том, что доза не делает яд ядом. Мы не всегда должны беспокоиться о высоких дозах. Иногда действительно низкие дозы могут иметь наиболее глубокие последствия", - сказала в интервью изданию "Жизнь на Земле" Джоди Флавс, соавтор статьи и профессор сравнительных бионаук в Университете Иллинойса Урбана-Шампейн. "Мы не можем просто предположить, что если доза мала, то это безопасная доза".

Обнаружение потенциально вредных химических веществ в менструальных средствах вызывает особую тревогу по ряду причин. Почти половина населения Земли страдает менструациями, что означает, что им придется иметь дело с месячными в течение нескольких дней каждый месяц на протяжении десятилетий. Поэтому менструальные средства будут проводить много времени внутри или рядом с телом человека; за всю жизнь человек может использовать более 10 000 тампонов. Более того, ткани влагалища и вульвы могут быть особенно уязвимы для опасных химических веществ, поскольку они такие тонкие и впитывающие. Однако пока неясно, насколько это серьезная проблема, говорит Александра Скрэнтон, директор по науке и исследованиям организации "Женские голоса за Землю".

"Это не та область тела, которую исследуют, как другие области тела", - говорит она. "Есть много действительно базовой информации о том, как мы поглощаем химические вещества через ткани влагалища и вульвы, которую мы не знаем".

Исследователи также не всегда знают, на какие вещества нужно проводить тесты. Сьерра впервые слышит о том, что кто-то исследует PFAS. "Я не думаю, что кому-то раньше приходило в голову искать его", - говорит она.

Поэтому до сих пор существует много неопределенности в отношении того, что именно входит в состав менструальных средств и действительно ли эти ингредиенты представляют опасность для нашего здоровья. А нормативные акты, регулирующие эту отрасль, все еще находятся в процессе разработки. Но Макконнелл считает, что эти усилия сродни тем, которые выступают за доступную менструальную продукцию и отмену ненавистного налога на тампоны.

"Менструирующие люди заслуживают того, чтобы иметь доступ к [менструальным] средствам - независимо от того, находятся ли они в школе, в заключении или в общественном туалете, - потому что это такая же необходимость, как и туалетная бумага", - говорит она. "Но другая часть менструального равенства - это право знать, какие ингредиенты входят в состав этих продуктов, и что [эти ингредиенты] не окажут потенциального влияния на ваше здоровье".