Мы наконец-то знаем, почему стресс делает ваши волосы белыми

Как только эти пряди становятся седыми, они никогда не возвращаются обратно.

Отредактировано 2023-25-06
человек с белыми волосамиКажется, что седые волосы накапливаются, когда мы испытываем стресс, но до недавнего времени ученые не могли определить механизм, как это происходит.

В 1902 году Британский медицинский журнал сообщил о необычном случае быстрого отбеливания волос.

22-летняя женщина "стала свидетелем трагедии, когда женщине перерезали горло, и жертва упала мертвой к ее ногам", по словам врача Лондонского госпиталя темперанс. На следующий день правая половина ее лобковых волос стала белой, а левая осталась черной.

Этот исторический случай является ужасно странным (и быстрым) примером обычного явления: седые волосы, похоже, накапливаются, когда мы испытываем стресс. И это не просто случайное насилие, которое заставляет людей терять пигмент - экзамены в колледже, дети и давление на работе, похоже, тоже меняют наш цвет. Но на протяжении тысячелетий ученые в основном полагались на анекдотические доказательства и интуицию, чтобы рационализировать этот феномен. В отсутствие четких доказательств многие ученые не верили, что стресс может сделать волосы белоснежными, утверждая, что изменения должны быть вызваны химическими веществами или странным поведением иммунной системы. Редкие случаи, когда врачи наблюдали быстрое отбеливание, как в исследовании BMJ 1902 года, были источником бесконечного недоумения.

Недавняя работа, опубликованная в среду в журнале Nature, может положить конец некоторым из этих споров. В исследовании биологи из США и Бразилии, занимающиеся изучением стволовых клеток и регенерации, сообщили, что стресс действительно может привести к потере пигмента волос, и определили клеточный путь, по которому это может произойти.

Чтобы изучить эту неприятную взаимосвязь, исследователи создали сложную животную модель, которая, по сути, заключалась в попытке сделать черношерстных крыс белыми с помощью лабораторных стрессов. Они опробовали три различные тактики: сдерживающий стресс, хронический непредсказуемый стресс и стресс, вызванный ноцицепцией, который вызывается физической болью (или ее угрозой). Каждый из них успешно привел к тому, что шерсть крыс стала белой. Возможно, неудивительно, что лучше и быстрее всего сработал стресс, вызванный ноцицепцией, который ученые стимулировали, вводя крысам ресинифератоксин, аналог капсаицина, входящего в состав перца чили.

Определив оптимальный способ заставить крысу паниковать, команда начала поиск соответствующих изменений в физиологических путях, которые приводят к появлению цвета шерсти. Их особенно интересовало поведение двух типов клеток: дифференцированных меланоцитов, которые производят пигмент в волосах и коже, и стволовых клеток меланоцитов - сырья, из которого развиваются меланоциты. Чтобы наблюдать за каждой из них независимо, исследователи вводили своим крошечным подопытным кроликам вещество, напоминающее жгучий перец, когда шерсть крыс активно росла. На этом этапе цикла роста волос дифференцированные меланоциты естественным образом скапливаются в волосяной луковице, в то время как стволовые клетки меланоцитов собираются вместе в отдельном пространстве, называемом луковицей.

В течение пяти дней после инъекции шерсть крыс оставалась черной. Дифференцированные меланоциты в волосяной луковице продолжали вырабатывать цвет. Но во многих фолликулах перегруженные стволовые клетки меланоцитов были "полностью потеряны", сообщают исследователи. Подталкиваемые потоком норадреналина, нейротрансмиттера, который повышается в ответ на стресс, существующие стволовые клетки пролиферировали так быстро, что полностью исчезли из своей ниши. Когда шерсть крыс выросла в следующий раз, в этих поврежденных фолликулах не было стволовых клеток меланоцитов, поэтому проросли белые волоски.

"Всего за несколько дней резервуар стволовых клеток, восстанавливающих пигмент, истощился", - сообщил PopSci по электронной почте Я-Чиех Хсу, профессор стволовых клеток и регенеративной биологии в Гарварде и старший автор исследования. Потеря была постоянной. "И как только они исчезли, пигмент больше не может вырабатываться".

"Это изысканно элегантная статья, раскрывающая важный механизм поседения волос", - написал по электронной почте Алексей Терских, занимающийся исследованиями развития, старения и регенерации в Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute.

Но есть много других способов, по которым волосы могут потерять свой цвет. В работе 2018 года предполагается, что чрезмерно активный иммунный ответ также может разрушать меланоциты и стволовые клетки меланоцитов у крыс, обесцвечивая их шерсть. Некоторые лекарства от рака кожи делают волосы некоторых пациентов прозрачными. Врачи считают, что это признак положительной реакции организма на препарат. Генетические пути, экологические пути и мутации также могут играть свою роль, считает Терских.

Волосы до сих пор хранят много тайн. Мы не знаем, почему выпадение волос на коже головы происходит иначе, чем на лице или, тем более, на спине. И, к сожалению для безымянной англичанки со всемирно известным лобком, врачи до сих пор не пришли к единому мнению относительно canities subita - спорного явления, когда волосы секутся, казалось бы, за одну ночь. Но во многих случаях ученые приближаются к разгадке. В последние годы наблюдается всплеск исследований и разработок в области борьбы с облысением, и многие из них многообещающие. Терских, в свою очередь, работает над восстановлением волос с нуля, используя такие вещи, как плюрипотентные стволовые клетки. Если это сработает, у нас будет неограниченный запас волос - предположительно всех оттенков.