Вот еще одно доказательство того, что вакцины помогают против омикроза

Что мы узнали о новом варианте за последние несколько недель.

Отредактировано 2023-25-06
Медсестра в маске и халате пишет в медицинской карте перед пациентом на больничной койкеВариант омикрон вызывает глобальную тревогу. Вот что нам нужно знать.

Сейчас, когда омикрон является доминирующей причиной COVID-19 в большинстве стран мира, включая Соединенные Штаты, ученые продвинулись в ответе на многие из своих ранних вопросов об этом варианте.

Этот вариант вызвал тревогу в основном из-за необычного набора мутаций: более 30 только в важнейшем белке spike вируса. Некоторые из этих мутаций помогли предыдущим вариантам избежать иммунной системы.

Сначала было неясно, как сильно эти мутации повлияют на передачу вируса и его способность заражать людей с некоторым иммунитетом в реальном мире. Исследователи все еще работают над определением точных цифр, но уже сейчас ясно, что этот вариант является высокотрансмиссивным и способен заражать людей с некоторым существующим иммунитетом. Однако вакцины, и особенно ревакцинации, доказали свою эффективность в остановке тяжелых заболеваний, и хотя волна Omicron может вызвать гораздо больше случаев заболевания, чем предыдущие, последствия для системы здравоохранения предсказать сложнее.

Распространяется ли он быстрее?

В Южной Африке Omicron в считанные недели вытеснил Delta в качестве доминирующего штамма вируса. Его выявление в густонаселенной провинции Гаутенг сопровождалось быстро растущими вспышками, которые быстро распространились по всей стране.

Первоначально было неясно, является ли такое распространение случайностью - многие из ранних случаев были связаны с университетами, что повышает вероятность суперраспространения, - или же оно указывает на преимущество в передаче вируса.

Но когда Омикрон начал распространяться по планете, генеральный директор Всемирной организации здравоохранения Тедрос Адханом Гебрейесус заявил журналистам, что "Омикрон распространяется со скоростью, которую мы не наблюдали ни у одного предыдущего варианта".

В Великобритании министр здравоохранения Саджид Джавид сказал Sky News, что "он распространяется с феноменальной скоростью, чего мы никогда раньше не видели - количество инфекций удваивается каждые два-три дня".

Исследователи теперь считают, что Омикрон более заразен, чем Дельта. Оценки разнятся - от менее чем двукратного увеличения заразности до пятикратного. (Стоит напомнить, что Дельта была в несколько раз более заразной, чем предковый штамм, и похожа на ветрянку).

Исследование, проведенное группой специалистов из Университета Гонконга, дает представление о том, почему это может быть так. Она обнаружила, что омикрон реплицируется гораздо быстрее, чем дельта, в бронхах - трубках, ведущих к легким, но менее успешно в самих легких. Это может быть механизмом, который приводит к более заразному, но менее тяжелому заболеванию. Исследование еще не прошло экспертную оценку, но другие ученые уже начали находить подобные закономерности.

Работают ли вакцины?

Часть проблемы при определении заразности Омикрона заключается в том, что у него есть отдельное преимущество перед Дельтой: он лучше заражает людей, которые прошли вакцинацию или оправились от предыдущей инфекции. Это означает, что он имеет более широкую популяцию для распространения.

Распространение Omicron в Южной Африке, Скандинавии, Великобритании и США показало, что Omicron с гораздо большей вероятностью, чем Delta, повторно заразит людей, уже выздоровевших от COVID. Это означает, что недостаточно вакцинированные части мира могут подвергаться риску вспышек, даже если многие люди уже переболели Дельтой.

Лабораторные данные из Южной Африки и других стран мира подтверждают, что антитела, вырабатываемые после двух доз вакцины с мРНК, менее эффективны в борьбе с омикрон. Неясно, что именно означает такое снижение реакции антител для реальных людей, но это показатель того, что две дозы будут менее эффективны в борьбе с инфекциями.

Важно помнить, что вакцины могут быть эффективными во многих отношениях. Есть доказательства того, что вакцинированные люди по-прежнему защищены от тяжелых заболеваний и смерти. Несколько команд показали, что Т-клетки, вызванные вакциной, - белые кровяные тельца, которые не дают инфекции перейти в болезнь, - по-прежнему распознают вариант Omicron.

"Мы еще не знаем, насколько они будут способны распознавать", - говорит Альба Грифони, исследователь Т-клеток из Института иммунологии в Ла-Джолле и член одной из групп, изучающих участие Т-клеток в инфекциях COVID. Это распознавание, вероятно, будет отличаться у разных людей, что может привести к еще большей вариабельности исходов заболевания".

А как насчет бустеров?

Вот хорошие новости из исследований антител. Команды из Южной Африки, Великобритании и Израиля обнаружили, что третья доза вакцины компании Pfizer усиливает реакцию антител. Компания Pfizer объявила об этом же результате в пресс-релизе. Команда из Великобритании также обнаружила, что три дозы вакцины обеспечивают 70-75-процентную защиту от заболевания в реальных условиях. Группа исследовала мРНК-бустер для вакцины AstraZeneca и обнаружила тот же результат. Компания J&J объявила, что две дозы ее вакцины были на 85% эффективны против тяжелой болезни в клиническом испытании.

Поскольку Moderna основана на той же технологии, что и Pfizer, представляется вероятным, что бустеры будут эффективны для всех вакцин. Компании Moderna и Pfizer заявили, что они разрабатывают специфические ревакцины Omicron на случай, если они понадобятся. Но главный медицинский советник Белого дома Энтони Фаучи сказал перед Рождеством, что "на данный момент нет необходимости в бустере для конкретного варианта".

Она менее тяжелая?

Теперь стало ясно, что в среднем Омикрон не вызывает всплеска госпитализаций, который обычно сопровождает новые инфекции. Отчет крупной системы здравоохранения в Южной Африке показал, что вероятность госпитализации людей, инфицированных Омикроном, была ниже, чем у людей, инфицированных в первой волне COVID. А брифинг Агентства по безопасности здравоохранения Великобритании показал, что вероятность обращения в отделение неотложной помощи у людей, инфицированных Omicron, примерно на 40% ниже, чем у аналогичных людей с Delta.

Но многие люди обладают определенным иммунитетом, некоторые - из-за перенесенной инфекции, другие - потому что вакцины остаются эффективными. У некоторых есть их комбинация. И существующий иммунный ландшафт затрудняет оценку "внутренней" тяжести омикрон. В южноафриканском отчете также отмечается, что дети до 18 лет, которые реже подвергаются вакцинации, на 20% чаще попадали в больницу с осложнениями КОВИДа, чем в первой волне. А в отчете Великобритании отмечается, что в нем не учитывался иммунитет от предыдущих инфекций - в другом исследовании большая часть этой защиты была связана с предыдущими инфекциями.

Тем не менее, исследователи начинают выражать уверенность в том, что омикрон по своей сути менее опасен. Отчасти это объясняется предположением о том, что он менее склонен к заражению легких, а отчасти - реальными данными. На декабрьском брифинге южноафриканский исследователь инфекционных заболеваний Анна фон Готтберг продемонстрировала данные, показывающие, что на ранних этапах волны Омикрон привел к меньшему числу госпитализаций - предположительно, в условиях одинакового уровня ранее существовавшего иммунитета. Есть "некоторые намеки на то, что, возможно, болезнь протекает менее тяжело, но нам нужно подождать несколько недель", - сказала она.

Не ждите четких ответов в ближайшее время. В случае с вариантом Delta потребовались месяцы, чтобы определить, было ли увеличение числа госпитализаций в Великобритании вызвано более тяжелым вирусом или более широким распространением. Даже сейчас данные неоднозначны.

"Похоже, что главным фактором, объясняющим количество смертей от Delta, является количество случаев, вызванных ею, а не то, что она более опасна в каждом конкретном случае", - говорит Джереми Камил, вирусолог из Университета штата Луизиана в Шривпорте. Даже если Омикрон будет более мягким, если он будет распространяться так же быстро, как Дельта, он может убить много людей. Даже если он не убьет много людей напрямую, если больницы будут переполнены волной умеренных случаев, люди, нуждающиеся в хирургическом вмешательстве или неотложной помощи - вспомните сердечные приступы и автомобильные аварии - могут остаться в ожидании койки.