Более теплый климат может сделать каждый сезон сезоном гриппа

Это также может сделать вакцинацию более сложной, заставляя вирусы быстрее мутировать.

Отредактировано 2023-25-06
Военнослужащий США получает прививку от гриппаВоеннослужащий США получает прививку от гриппа.

У гриппа парадоксальные отношения с погодой. В Соединенных Штатах грипп процветает зимой, когда воздух холодный и хрустящий, а затем ослабевает весной, когда болезнь подавляет более жаркая температура. Однако в тропических странах, где обычно тепло, влажно и дождливо, люди болеют гриппом круглый год. Ученые изучают, почему так происходит, но пока у них нет ответов.

"Это происходит постоянно. Мы просто не знаем, почему", - говорит Уильям Шаффнер, профессор инфекционных заболеваний из Университета Вандербильта. Это настоящая загадка, поскольку вирусы гриппа легче распространяются в холодном, сухом воздухе, чем в жаре, но они являются вечной проблемой в тропиках.

Это противоречие может иметь серьезные последствия для будущего гриппа в Соединенных Штатах. Хотя изменение климата обещает более короткие и теплые зимы, что может привести к более мягким сезонам гриппа, ученые говорят, что то, как грипп действует в тропиках, говорит о том, что в ближайшие десятилетия более теплая и влажная погода может сделать грипп круглогодичной проблемой для американцев.

"Было бы неудивительно увидеть расширение зоны круглогодичного гриппа по мере потепления климата", - говорит Роберт. Т. Шули, специалист по инфекционным заболеваниям и редактор журнала Clinical Infectious Diseases.

Шаффнер согласен с этим. "Теплый климат способствует устойчивой передаче инфекции в отличие от сезонных вспышек, поэтому мы можем болеть гриппом круглый год", - говорит он.

Более продолжительный сезон гриппа может поставить крест на ежегодных программах вакцинации. Вакцина против гриппа со временем становится менее эффективной, особенно для пожилых людей. Именно поэтому чиновники здравоохранения призывают американцев делать прививки осенью, чтобы они были лучше защищены зимой. Если грипп станет постоянной проблемой, людям, возможно, придется делать прививки чаще, чем раз в год, что заставляет экспертов в области здравоохранения содрогаться.

Достаточно сложно убедить людей делать ежегодные прививки от гриппа - в прошлом году вакцинацию прошли менее половины взрослых американцев, - не говоря уже о том, чтобы поощрять многократные инъекции в течение всего года. Более того, ученые должны начать производство вакцин задолго до прихода гриппа, определяя, против каких штаммов вакцинироваться, исходя из того, какие штаммы циркулируют в других частях мира в зимний период. Этот процесс усложнится, если ученым придется идти в ногу со слабеющим иммунитетом или постоянно меняющимся вирусом.

Более теплая погода может дать вирусу дополнительное время для мутации, то есть изменения его генетического материала. В настоящее время в США вирус эволюционирует в течение нескольких месяцев в зимний период и в основном прекращает эволюцию весной. Если вирус продолжит изменяться круглый год, мы можем начать наблюдать более опасные формы гриппа.

Мужчина лечится от гриппа в Новом Орлеане, Луизиана, около 1918 годаМужчина лечится от гриппа в Новом Орлеане, штат Луизиана, около 1918 года. Военно-морская медицина/Flickr CC

Хотя большинство людей в настоящее время имеют определенный иммунитет к гриппу, чиновники здравоохранения опасаются, что появится совершенно новый вирус гриппа, который поставит в тупик иммунную систему и приведет к глобальной пандемии. При отсутствии иммунитета миллионы людей могут умереть, как это случилось со смертельным "испанским гриппом" 1918 года.

Даже обычные штаммы гриппа могут отправить уязвимых людей, например, пожилых, в больницу и даже убить их. Зимой 2018-2019 годов до 43 миллионов американцев заразились гриппом и до 61 000 умерли, согласно предварительным данным Центров по контролю и профилактике заболеваний.

В США инфицированные люди обычно передают грипп, откашливая крошечные капельки вируса, которые вдыхают другие, - капельки, которые дольше сохраняются в холодном воздухе. Грипп может передаваться и другими способами: через руки, поцелуи или прикосновения к предметам, на которые попал вирус. Еще одна причина зимнего подъема заболеваемости гриппом заключается в том, что люди проводят больше времени в помещении рядом с другими людьми.

Примечательно, что в тропиках, похоже, грипп так же распространен в течение года, как и зимой в США. Количество случаев заболевания в тропиках примерно такое же, как и здесь, только распределено на более длительный период, что означает, что вы можете заболеть гриппом практически в любое время.

"В целом мы не знаем точно, но, похоже, ситуация примерно такая же", - говорит Дэвид Моренс, специалист по гриппу из Национального института аллергии и инфекционных заболеваний. Тем не менее, с потеплением уязвимые люди все еще рискуют заболеть в какой-то момент, особенно потому, что хитрый вирус со временем меняется, чтобы обойти иммунитет, который люди могли выработать ранее".

"Это похоже на гонку между зайцем и черепахой", - говорит Моренс. "Заяц может прийти к финишу первым, но в конце концов и заяц, и черепаха заболеют".