Нобелевская премия присуждена исследователям, разобравшим, как мы ощущаем температуру и прикосновения

Пара ученых определила ключевые механизмы, которые позволяют нам ощущать тепло, холод и прикосновения в окружающем нас мире.

Отредактировано 2023-25-06
Один из лауреатов Нобелевской премии по физиологии и медицине этого года выявил новый набор белков называемых TRPs которые играют ключевую роль в передаче сигналов в мозг о том что вещества подобные капсаицину горячие и болезненные Один из лауреатов Нобелевской премии по физиологии и медицине этого года выявил новый набор белков, называемых TRPs, которые играют ключевую роль в передаче сигналов в мозг о том, что вещества, подобные капсаицину, горячие и болезненные.

В этом году Нобелевская премия по физиологии и медицине была присуждена Дэвиду Джулиусу и Ардему Патапутяну, которые открыли рецепторы в нашей нервной системе, позволяющие нам определять тепло, холод и прикосновения.

Когда мы воспринимаем ощущения от окружающего нас мира - жаркое солнце, холодный кубик льда или даже давление объятий - наша нервная система интерпретирует эти ощущения, посылая сигналы в мозг, который затем определяет, что мы испытываем. Джулиус и Патапутян обнаружили рецепторы, которые играют ключевую роль в определении этих ощущений. Их работа помогла исследователям во всем мире определить новые мишени для лекарств, которые могут помочь в лечении как острой, так и хронической боли.

Дэвид Джулиус, профессор физиологии и молекулярной биологии Калифорнийского университета в Сан-Франциско, изучал, как организм определяет болезненность, горячесть или холод при прикосновении. В частности, он сосредоточился на выяснении того, какие сигналы посылаются в мозг. Для этой работы он и его команда в UCSF использовали ряд особенно болезненных веществ, встречающихся в природе, включая перец чили, который содержит молекулу под названием капсаицин. Эта молекула долгое время оставалась загадкой для ученых. Капсаицин обманывает мозг, заставляя его думать, что вещество горячее, вызывая ощущение жжения и боли.

[Похожие: Острота - это не вкус, и еще больше горячих фактов о загадочном ощущении]

Джулиус выявил новый набор белков, называемых TRPs, которые играют ключевую роль в передаче сигналов в мозг о том, что такие вещества, как капсаицин, вызывают боль. Открытие этих новых TRP дало исследователям новую цель для лекарств, которые лечат боль. Влияя на то, как эти TRP посылают сигналы в мозг, фармацевтические агенты могут стать эффективными обезболивающими средствами.

В то время как Джулиус сосредоточил свою работу на том, как мы чувствуем тепло, боль и холод, Ардем Патапутян, молекулярный биолог и нейробиолог из Scripps Research в Ла-Джолле, Калифорния, работал над тем, как мозг интерпретирует прикосновения. Если представить себе простой акт получения или дарения объятий, рецепторы в нашей нервной системе должны почувствовать, что мы ощущаем, и послать сигналы в наш мозг, чтобы мы могли интерпретировать их.

Как бы просто это ни звучало, но прикосновение - будь то объятия или что-то, тыкающееся в кожу, - все еще остается загадкой, по мнению Нобелевского комитета. Патапутян открыл группу рецепторов, называемых генами PIEZ; их основная работа заключается в том, чтобы ощущать все - от прикосновения при объятиях до ощущения собственных мышц и внутренних органов. Помимо того, что эти рецепторы позволяют вам наслаждаться объятиями друга или подпрыгивать при уколе руки брата или сестры, они также помогают вам воспринимать движения собственного тела, позволяя вам создавать ощущение равновесия - этот термин известен как проприоцепция - а также определять, когда ваш желудок полон после обильной еды.

Гены PIEZ01 и PIEZ02, которые открыл Патапутян, также были связаны с рядом наследственных заболеваний, связанных с проприоцепцией. Кроме того, согласно статье, опубликованной в 2020 году в журнале Nature, гены PIEZ могут играть роль и в других областях, например, почему астронавты испытывают потерю костной массы во время пребывания в космосе. Эти проприоцептивные рецепторы, поскольку они чувствуют силу, могут также стать мишенью для лечения хронической боли.

Нобелевские премии присуждаются каждый год в октябре по нескольким категориям; основными в науке являются медицина и физиология, физика и химия. В прошлом году премию по физиологии и химии получили Харви Дж. Альтер, Майкл Хоутон и Чарльз М. Райс, открывшие вирус гепатита С.