Исследователи разработали новый сверхнаучный способ понимания вьющихся волос

Соотношение контуров волос может помочь людям определить свой тип волос - и как за ними ухаживать.

Отредактировано 2023-17-06
Чернокожая женщина улыбается зеркалу в салоне по уходу за волосамиГруппа ученых использует химию и геометрию для создания лучших способов ухода за вьющимися волосами.

Правильный уход за вьющимися или кудрявыми волосами может быть невероятно запутанным, и хотя сейчас появляется все больше брендов, ориентированных на различные текстуры волос, подавляющее большинство исследований волос проводилось на прямых или волнистых прядях для азиатских или белых волос. Советы по уходу за вашей гривой могут даже противоречить друг другу и оставлять весьма противоречивые результаты.

Группа ученых пытается навести порядок в этом хаосе, определяя свойства волос, такие как количество завитков или спиралей на данной длине волос, которые в конечном итоге могут помочь потребителям в выборе продуктов и получении стабильных результатов. Результаты исследования будут представлены на весенней встрече Американского химического общества.

"Как афроамериканка, я родилась с очень кудрявыми, казалось бы, неуправляемыми волосами, и другие этнические группы могут обладать подобными свойствами волос", - сказала в своем заявлении химик Мишель Гейнс из Университета Спелман, главный исследователь проекта.

Когда Гейнс забеременела, она перестала использовать химические релаксаторы для выпрямления волос и увидела огромное разнообразие средств для ухода и укладки натуральных волос. Гейнс не помогло то, что в социальных сетях и от друзей она получала противоречивые советы о том, какие средства лучше всего подходят для ее конкретного типа волос.

"Будучи химиком-полимерщиком и материаловедом, я подумал, что было бы здорово начать проект, в рамках которого я мог бы изучать нюансы волос, потому что мне казалось, что они не очень хорошо изучены", - сказал Гейнс.

Вместе с командой студентов и сотрудников из Университета Спелмана и Массачусетского университета в Амхерсте Гейнс хотела выяснить, сможет ли она выявить различия в свойствах, помимо формы и плотности завитка, и использовать эти различия для разработки более точной и количественной системы классификации.

Команда исследовала волнистые, кудрявые и извилистые волосы и измерила их механические свойства с помощью анализатора текстуры. Когда прядь волос распутывается и растягивается до разрыва, анализаторы текстуры измеряют напряжение, силу и другие параметры.

Среди своих выводов команда обнаружила недавно разработанный параметр под названием "коэффициент растяжения". Этот коэффициент определяет и сравнивает силу, которая необходима для распутывания пряди волос до ее выпрямления. Для прямых волос этот коэффициент был незначительным, для волнистых - около 0,8, для кудрявых - 1,1, а для вьющихся - 1,4. Команда считает, что это измерение может стать количественным способом различения типов волос, поскольку оно указывает на изначальную кудрявость волос.

Команда также измерила геометрические свойства, включая диаметр, поперечное сечение и трехмерную форму прядей волос. Это помогло им разработать новые параметры, включая количество полных волн, завитков или витков - известных как контуры - которые были измерены на трехсантиметровых отрезках волос. Согласно полученным результатам, волнистые волосы имели менее одного полного контура на этой длине, кудрявые - около двух, а волнистые или кучерявые - около трех и более. Эти результаты могут помочь людям классифицировать свои собственные волосы путем подсчета контуров.

Исследователи разработали новый сверхнаучный способ понимания вьющихся волосСлои кутикулы, защищающие поверхность волоса, у волнистых волос более гладкие, большие и расположены дальше друг от друга (слева), чем у более кудрявых (справа). CREDIT: Michelle Gaines.

Гейнс также начал изучать слой, защищающий поверхность каждого волоса, или кутикулу. Этот слой состоит из плоских клеток, которые накладываются друг на друга, как черепица, и имеют естественную тенденцию открываться и закрываться под воздействием обычной воды, шампуней и кондиционеров. Удержание избыточной кислоты и влаги постоянно повреждает кутикулы и делает прядь более пористой и удерживающей больше влаги. Предварительные результаты показывают, что у волнистых волос слои кутикулы больше и расположены дальше друг от друга по сравнению с вьющимися или кучерявыми волосами. Края кутикулы у волнистых волос более гладкие, и эти результаты могут помочь ученым объяснить, почему кудрявые и вьющиеся волосы высыхают быстрее, чем волнистые или прямые.

В целом, надеется Гейнс, эта работа позволит определить наилучшие параметры для разработки лучших продуктов для волос, чтобы потребители могли покупать лучшие продукты для своих конкретных потребностей.