Нет, вам не нужно запасаться туалетной бумагой, чтобы подготовиться к пандемии

Накопление запасов вызывает дефицит, которого в противном случае не было бы. Но этот импульс может быть частью нашей биологии и психологии.

Отредактировано 2023-25-06
Рулон туалетной бумаги помеченный как аварийныйОчистка полок от туалетной бумаги может быть просто способом заставить нас чувствовать себя увереннее в трудные времена.

На днях я зашел в Costco, чтобы купить туалетную бумагу. Когда я не смог найти ни одного рулона, это стало для меня небольшим шоком.

Новый коронавирус вызывает паническую скупку различных бытовых товаров, таких как туалетная бумага, в городах США и всего мира.

Хотя мне кажется логичным, что маски и дезинфицирующие средства для рук будут в дефиците из-за вспышки заболевания, я задался вопросом, почему люди запасаются туалетной бумагой - продуктом, который широко производится и не помогает защитить от респираторного вируса, такого как COVID-19. Туалетная бумага становится настолько ценной, что даже произошло по меньшей мере одно вооруженное ограбление.

Как экономиста, меня восхищает, почему люди запасаются товарами, которые не испытывают проблем с поставками. Особенно любопытна история и экономика накопления туалетной бумаги.

Прошлые паники

Это не первая паника из-за туалетной бумаги.

В 1973 году американские потребители в течение месяца очищали полки магазинов от булочек, основываясь лишь на слухах, страхах и шутке.

В то время американцы уже беспокоились об ограниченности поставок таких товаров, как бензин, электричество и лук. Правительственный пресс-релиз, предупреждающий о потенциальном дефиците туалетной бумаги, вызвал много шума в прессе, но не вызвал откровенной паники, пока Джонни Карсон, известный ведущий позднего вечернего телешоу, не пошутил на эту тему во время своего вступительного монолога. Вместо того чтобы посмеяться, люди восприняли это всерьез и начали запасаться туалетной бумагой.

Американцы не одиноки в панических покупках, чтобы обеспечить себя большим количеством квадратиков. В 2013 году венесуэльцы запасались этим товаром впрок из-за падения производства, в результате чего правительство конфисковало фабрику по производству туалетной бумаги в попытке обеспечить поставки. Это не помогло.

Сто рулонов в год

Средний человек в США использует около 100 рулонов туалетной бумаги в год. Если большая ее часть поступает из Китая, это может стать огромной проблемой, поскольку цепочки поставок из этой страны были серьезно нарушены в результате COVID-19.

Однако США импортируют очень мало туалетной бумаги - менее 10 процентов в 2017 году. И большая ее часть поступает из Канады и Мексики.

В США массовое производство туалетной бумаги ведется с конца 1800-х годов. И если другие отрасли, такие как производство обуви, покинули страну, то производство туалетной бумаги - нет. Сегодня почти 150 американских компаний производят этот продукт.

Почему люди делают запасы

Почему же тогда люди запасаются товаром, которого в избытке?

Австралия также пострадала от панической скупки туалетной бумаги, несмотря на обильное внутреннее предложение. Один из экспертов по рискам в этой стране объяснил это следующим образом: "Запас туалетной бумаги - это ... относительно дешевое действие, и людям нравится думать, что они "что-то делают", когда они чувствуют себя в опасности".

Это пример "предвзятого отношения к нулевому риску", когда люди предпочитают попытаться полностью исключить один вид возможного поверхностного риска, чем сделать что-то, что уменьшит их общий риск на большую величину.

Накопление вещей также помогает людям чувствовать себя в безопасности. Это особенно актуально, когда мир сталкивается с новым заболеванием, над которым все мы практически не властны. Однако мы можем контролировать такие вещи, как наличие достаточного количества туалетной бумаги на случай карантина.

Возможно, мы биологически запрограммированы на накопление вещей. Птицы, белки и другие животные склонны к накоплению вещей.

Как справиться с дефицитом

Существует несколько способов справиться с дефицитом, в том числе вызванным накоплением запасов.

Лучший способ - убедить людей прекратить это делать, особенно если речь идет об изобилии таких товаров, как туалетная бумага. Однако логика часто терпит неудачу, когда речь идет об эмоциональных проблемах.

Другой способ - это нормирование. Формальное нормирование - это когда правительство распределяет товары, точно указывая, сколько их достанется каждой семье. США использовали нормирование во время Второй мировой войны для распределения бензина, сахара и даже мяса. В Китае до 1990-х годов нормировалось множество товаров, включая продукты питания, топливо и велосипеды.

Иногда предприятия применяют неформальное нормирование. Магазины не позволяют покупателям покупать все, что они хотят. В магазине Costco, куда я зашел за туалетной бумагой, висела табличка, ограничивающая количество покупателей пятью упаковками на одного покупателя.

Современная экономика держится на доверии и уверенности; COVID-19 разрушает это доверие. Люди теряют уверенность в том, что они смогут выйти на улицу и получить то, что им нужно, когда они в этом нуждаются. Это приводит к накоплению таких предметов, как туалетная бумага.

Хотя правительство советует готовиться к пандемии, запасаясь двухнедельным запасом еды и воды, нет необходимости запасаться вещами, особенно продуктами, дефицит которых маловероятен.

Что касается моего местного Costco, я зашел туда через несколько дней, и в отделе туалетной бумаги все было в наличии.