Гены неандертальцев помогают людям и сегодня

Антропологи обнаружили в древней ДНК удивительные черты, включая ту, которая может вызвать иммунитет против вирусов.

Отредактировано 2023-25-06
Маша Краснова-Шаваева иллюстрацияТК.

Около полумиллиона лет назад современные люди отделились от неандертальцев, наших ближайших родственников. Но когда эти два вида снова встретились 60 000 лет назад на территории современного Ближнего Востока, они скрестились между собой.

Эти романы оставили свой след. В 2010 году, еще до того, как я начал работать в этой области, антропологи секвенировали геном неандертальца, используя образцы из окаменелых костей, и обнаружили, что части его ДНК все еще существуют в человеке. Сейчас мы считаем, что более 50 процентов генов нашего эволюционного кузена пережили тысячелетия, и сейчас мы пытаемся понять, почему эти доисторические хромосомы сохранились так долго - и дают ли они нам какие-либо эволюционные преимущества.

В 2020 году моя лаборатория обнаружила, что вариант гена, кодирующего специфический рецептор для прогестерона (гормона, имеющего решающее значение для обеспечения здоровой беременности), происходит от неандертальцев. Он присутствует у трети европейских женщин, и у тех, кто им обладает, как правило, реже случаются выкидыши и рождается больше детей.

Мы также обнаружили, что некоторые генетические материалы древнего гоминина, по-видимому, вызывают чрезмерно активный иммунный ответ на новый коронавирус, что приводит к более тяжелому случаю COVID-19. Этот проблемный ген, вероятно, остался, потому что помогал нашим предкам бороться с болезнями, но теперь, когда мы его идентифицировали, мы надеемся понять его и открыть двери для будущих методов лечения.

Конечно, частички неандертальца, живущие в каждом из нас, не все одинаковы. Примерно 1-2 процента генома каждого человека имеет неандертальское происхождение, и генетические тесты, такие как 23andMe, могут определить ваше число. Я до сих пор ни разу не проходил такой тест, хотя думаю, что это здорово - знать, что в каждом из нас есть частичка нашего прошлого.