COVID возвращается в Европу. Мы следующие?

BA.2, или "стелс Омикрон", не рассказывает всей истории о последнем всплеске Европы.

Отредактировано 2023-17-06
Солнечная европейская площадь с пустыми столиками из-за всплеска BA2 COVIDБолее заразный подтип Omicron распространяется сейчас, когда в Европе и США отменены многие меры предосторожности COVID.

По всей Европе вновь растет число случаев заболевания COVID. Большая часть западной части континента, включая Германию, Францию, Великобританию и Италию, переживает устойчивый рост числа вспышек за последние две недели. Швейцария и Австрия сообщают об уровне заболеваемости на душу населения, превышающем показатели во время всплеска Омикрон в США. В Шотландии за последнюю неделю COVID был выявлен у каждого 14-го жителя. Однако до сих пор количество смертей в регионе не увеличилось.

Есть признаки того, что США могут двигаться в том же направлении. Центры по контролю и профилактике заболеваний (CDC) сообщают, что в 25 процентах пунктов наблюдения за сточными водами, которые они отслеживают по всей стране, показатели COVID за неделю увеличились по меньшей мере вдвое. Как отметил Институт профилактики пандемий в Твиттере, эти показатели могут быть просто зашумленными данными - когда уровень COVID низок, как сейчас, удвоение не обязательно является значительным изменением.

Количество случаев заболевания на местах до сих пор не увеличилось, но неясно, что ранние признаки всплеска будут отражены в этих цифрах. Все больше американцев используют домашние тесты COVID, о которых обычно не сообщают в органы здравоохранения. "Я думаю, что [сточные воды] - это очень чувствительный барометр происходящего, и он может предшествовать реальному увеличению числа случаев", - говорит Дэвидсон Хамер, исследователь инфекционных заболеваний из Бостонского университета, который консультирует швейцарское правительство по вопросам борьбы с пандемией.

Так почему же число случаев заболевания увеличивается именно тогда, когда глобальная волна спадает? Как в Европе, так и в США быстро распространяется более заразная линия Omicron, называемая BA.2 (иногда описываемая как "скрытый Omicron")". В то же время чиновники общественного здравоохранения на обоих континентах ослабили усилия по смягчению последствий, хотя европейские протоколы изначально были гораздо более строгими, чем американские. Дания и Швейцария больше не требуют подтверждения наличия вакцины для посещения ресторанов. Гавайи - единственный штат США, в котором действует требование о применении масок в помещениях.

Эти две силы в совокупности, вероятно, и вызвали волну COVID в Европе, сообщили исследователи инфекционных заболеваний. А поскольку Европа похожа на США в плане вакцинации, предшествующих вспышек и политики COVID, она, вероятно, является моделью для нового всплеска здесь - если бы не человеческие жертвы, которые повлечет за собой вспышка.

BA.2, один из четырех различных штаммов Omicron, был впервые обнаружен осенью прошлого года. Он достаточно похож на BA.1, который в основном и вызвал зимний всплеск заболеваемости COVID в США, чтобы считаться одним и тем же вариантом, но имеет достаточно различных мутаций, чтобы вести себя несколько иначе. В частности, он распространяется примерно на 30-50% быстрее, чем уже быстро распространившийся BA.1, хотя не похоже, что он более смертоносен или лучше избегает вакцин. (Вакцинированные люди могут заразиться штаммами Omicron, но все равно защищены от тяжелых заболеваний).

Первые отчеты показали, что антитела, вырабатываемые человеком в ответ на другие типы омикронов, распознают BA.2 и должны защищать его от инфекции, по крайней мере, на некоторое время. Но более поздние исследования показали, что линии омикронов достаточно различны, чтобы потребовались разные уровни и, возможно, типы антител. "Защита" - это не двоичный переключатель, - пишет в письме PopSci Кристиан Андерсен, изучающий эволюцию вирусов в Scripps Research, - иммунитет, вызванный BA.1, обеспечит защиту от инфекции BA.2, но... я ожидаю, что этот эффект будет быстрее ослабевать".

Исследования предыдущих волн показали, что вероятность повторного заражения людей тем же штаммом COVID в течение девяти месяцев после выздоровления крайне мала. Но BA.2 может значительно сократить этот период.

Поскольку первая волна Омикрон достигла своего пика в США около двух месяцев назад, иммунитет от этих инфекций мог ослабнуть настолько, чтобы дать BA.2 большую популяцию восприимчивых носителей. (Для вспышки чрезвычайно заразного вируса не нужно много восприимчивых людей). В Европе первая волна Omicron пришла раньше, а BA.2 стал доминировать в феврале, так что этот континент может быть предвестником того, что может произойти в США.

Это, в сочетании с повышенной контагиозностью субварианта, может объяснить рост числа случаев по обе стороны Атлантики. Согласно анализу, проведенному исследователем данных Financial Times Джоном Берн-Мердоком, общее количество случаев заболевания в Европе росло параллельно с ростом заболеваемости BA.2. В настоящее время, по оценкам CDC, BA.2 вызывает около четверти всех случаев заболевания COVID в США, но это число неуклонно растет с января. Северо-восток, похоже, находится на переднем крае этой кривой. Натан Грубо, эпидемиолог из Йельского университета, который использует вирусную генетику для изучения передачи заболеваний, сообщил PopSci, что этот вариант может вызвать все новые случаи заболевания COVID в Коннектикуте к середине апреля.

Но это, вероятно, только первая часть уравнения. "Во многих европейских странах рост заболеваемости наблюдался сразу после введения обязательного использования масок в помещениях, - говорит Хамер из Бостонского университета. Более быстро распространяющийся вариант мог появиться как раз в то время, когда люди стали собираться в помещениях без масок". В США подобный всплеск наблюдался после снижения уровня защиты летом 2020 года.

"Время, когда маски снимаются, не самое лучшее, - говорит Грубо, - и я надеюсь, что наши лидеры и мы как общество готовы снова надеть их, если случаи действительно начнут расти".

Выяснить точную роль требований к маскам в помещениях или политики социальной дистанцированности крайне сложно. "Суть в том, что маска все равно замедляет передачу вируса, независимо от того, какой это вариант", - говорит Сьюзан Хассиг, эпидемиолог из Университета Тулейн. "Но трудно сказать, насколько велико было влияние масок до того, как они были отменены. Мы никогда не могли эффективно измерить это". Люди не всегда следуют политике COVID, когда она действует, и многие люди, особенно те, кто подвержен личному риску, будут продолжать носить защитные маски и без мандата, или просто перестанут появляться в общественных местах.

В настоящее время новое руководство CDC рекомендует носить маску в помещении только в том случае, если число случаев заболевания в одном из округов США превышает 200 на 100 000 жителей за неделю. Рост числа госпитализаций также может стать причиной принятия мер по смягчению последствий. Как писали в марте в Washington Post исследователи общественного здравоохранения Джулия Рейфман и Элеонора Мюррей, эти рекомендации призывают использовать маски только после того, как новый всплеск заболеваемости уже начался. Более того, обновленные рекомендации CDC не содержат прямых указаний местным органам власти проводить политику дистанцирования или маскировки, что "по сути, дает юрисдикциям право ничего не делать", - говорит Хассиг.

Хотя эксперты, беседовавшие с "Популярной наукой", согласились с тем, что в США вероятна какая-то вспышка BA.2, их мнение о последствиях более неоднозначно.

На вопрос, последует ли за растущей вспышкой в Европе всплеск госпитализаций и смертей, Хамер ответил: "Я готов поспорить, что нет". Даже если BA.2 сможет распространиться среди людей, которые уже заразились другим штаммом Omicron, у них должно накопиться достаточно антител, чтобы избежать тяжелых симптомов. Люди, которые одновременно вакцинированы и ранее заразились омикрон, должны быть в еще большей безопасности.

Однако в Европе население вакцинировано гораздо больше, чем в США. Примерно две трети взрослых в ЕС получили бустерную дозу. Что еще более важно, в Великобритании вакцинацию прошли 90 процентов всех людей старше 50 лет, и такая же картина наблюдается во всей Западной Европе. Многие люди, наиболее уязвимые во время вспышки, также хорошо защищены. В США только 66 процентов людей старше 65 лет прошли вакцинацию, поэтому последствия вспышки могут быть более тяжелыми.

Хассиг называет идею о том, что случаи заболевания и госпитализации "разошлись" во время последних волн, обманчивой. В Дании, которая особенно быстро отменила ограничения в барах, требования к вакцинам и отменила политику масок, уровень смертности на душу населения во время вспышек Омикрон приближался к американскому. "Во время Омикрона у нас было почти столько же госпитализированных, как и во время других вспышек", - говорит Хассиг. "Случаев заболевания было бесконечно больше, так что да, соотношение было не таким. Но оно все равно очень высокое. Смерть есть смерть".

Трудно сказать, означает ли это, что США ожидает волна госпитализаций, как это было во время пика Омикрона. В Европе новая волна началась только через неделю или две, а это значит, что еще слишком рано использовать данные оттуда для прогнозов для Штатов. Ясно только одно: Пандемия не закончилась, даже если правительства откладывают инструменты для борьбы с ней.